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Des scientifiques développent un nano-vaccin contre le mélanome

Des chercheurs de l’Université de Tel Aviv ont mis au point un nano-vaccin contre le mélanome, le type de cancer de la peau le plus agressif. Leur approche innovante s’est jusqu’à présent montrée efficace pour prévenir le développement du mélanome chez les modèles murins et pour traiter les tumeurs primitives et les métastases résultant du mélanome.

La recherche porte sur une nanoparticule qui sert de base au nouveau vaccin. Les professeurs Ronit Satchi-Fainaro, du Département de physiologie et de pharmacologie et responsable du laboratoire de recherche sur le cancer et la nanomédecine de la Faculté de médecine SAU de TAU, et la professeure Helena Florindo de l’Université de Lisbonne, en congé sabbatique au laboratoire Satchi-Fainaro à TAU; le docteur Anna Scomparin du laboratoire TAU du professeur Satchi-Fainaro et le chercheur postdoctoral João Conniot. Les résultats ont été publiés le 5 août dans Nature Nanotechnology .

Le mélanome se développe dans les cellules de la peau qui produisent la mélanine ou un pigment de la peau. “La lutte contre le cancer en général, et le mélanome en particulier, a progressé au fil des ans grâce à diverses modalités de traitement, telles que la chimiothérapie, la radiothérapie et l’immunothérapie; mais l’approche vaccinale, qui s’est révélée si efficace contre diverses maladies virales, a pas encore matérialisé contre le cancer “, déclare le professeur Satchi-Fainaro. “Dans notre étude, nous avons montré pour la première fois qu’il est possible de produire un nano-vaccin efficace contre le mélanome et de sensibiliser le système immunitaire aux immunothérapies.”

Les chercheurs ont exploité des particules minuscules d’environ 170 nanomètres, constituées d’un polymère biodégradable. Au sein de chaque particule, ils “emballent” deux peptides, de courtes chaînes d’acides aminés, qui sont exprimés dans les cellules de mélanome. Ils ont ensuite injecté les nanoparticules (ou “nano-vaccins”) dans un modèle murin porteur d’un mélanome.

“Les nanoparticules agissaient comme des vaccins connus contre les maladies transmises par des virus”, explique le professeur Satchi-Fainaro. “Ils ont stimulé le système immunitaire des souris et les cellules immunitaires ont appris à identifier et à attaquer les cellules contenant les deux peptides, c’est-à-dire les cellules de mélanome. Cela signifie que le système immunitaire des souris immunisées s’attaquera désormais au mélanome cellules si et quand ils apparaissent dans le corps “.

Les chercheurs ont ensuite examiné l’efficacité du vaccin dans trois conditions différentes.

Premièrement, le vaccin s’est révélé avoir des effets prophylactiques. Le vaccin a été injecté à des souris en bonne santé et une injection de cellules de mélanome a été effectuée. “Le résultat est que les souris ne sont pas tombées malades, ce qui signifie que le vaccin a prévenu la maladie”, explique le professeur Satchi-Fainaro.

Deuxièmement, la nanoparticule a été utilisée pour traiter une tumeur primitive: une combinaison du vaccin innovant et de traitements d’immunothérapie a été testée sur des souris modèles de mélanome. Le traitement synergique a considérablement retardé la progression de la maladie et prolongé considérablement la vie de toutes les souris traitées.

Enfin, les chercheurs ont validé leur approche sur des tissus prélevés chez des patients atteints de métastases cérébrales du mélanome. Cela suggère que le nano- vaccin peut également être utilisé pour traiter les métastases cérébrales. Des modèles murins présentant des métastases cérébrales de mélanome au stade avancé avaient déjà été établis suite à l’excision de la lésion primitive du mélanome, imitant le contexte clinique. La recherche sur la chirurgie guidée par l’image du mélanome primitif à l’aide de sondes intelligentes a été publiée l’an dernier par le laboratoire du professeur Satchi-Fainaro.

“Nos recherches ouvrent la porte à une toute nouvelle approche, l’ approche vaccinale, pour un traitement efficace du mélanome , même aux stades les plus avancés de la maladie”, conclut le professeur Satchi-Fainaro. “Nous pensons que notre plateforme peut également convenir à d’autres types de cancer et que nos travaux constituent une base solide pour la mise au point d’autres nano-vaccins contre le cancer.”

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