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Avec ses liens de longue date avec la région de Seattle et Microsoft, le squash attire un nouvel intérêt – et un "défi technologique" – Newstrotteur

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Des joueurs professionnels de squash participent à l’invitation de l’année dernière à Bellevue, Washington. (Photo YSK)

Les meilleurs joueurs et joueuses de squash du monde rentreront à Bellevue, dans l’État de Washington, foyer de longue date du sport, pour un tournoi sur invitation qui aura lieu vers la fin du mois. Ils seront rejoints par des techniciens expérimentés qui s’uniront pour une nouvelle activité faisant appel à la population diversifiée attirée dans la région de Seattle par le secteur en plein essor de la technologie.

Le Yusuf Khan sur invitation est nommé pour le regretté patriarche d’une famille de grands noms de la courge. Khan, qui décédé en octobre dernier, était originaire de ce qui est maintenant le Pakistan et il était un ancien champion en Inde avant de s’installer à Seattle et de passer sa vie à faire de ce sport un pilier de la région. La famille de Khan, dans laquelle quatre de ses huit enfants sont devenus professionnels, a repris ce flambeau.

Pour les non-initiés, le squash est un sport de raquette joué sur un terrain à quatre parois avec une petite balle en caoutchouc. Les matchs ont lieu entre deux joueurs ou quatre en double.

Le tournoi, qui se déroule du 26 au 30 août au club garçons et filles Hidden Valley à Bellevue, est sponsorisé par Pacific Market International et Dave Cutler – un joueur de squash qui est également une légende de l’informatique et qui a développé Microsoft Windows NT.

Affiche officielle pour l’invitation Yusuf Khan. (Image YSK)

Les Khans ont aidé à organiser les championnats du monde de squash à Bellevue en 2014, ainsi que d’autres événements.

"Une grande partie de notre soutien provenait du secteur des technologies", a déclaré Murad Khan, l’un des fils de Yusuf Khan et organisateur d’événements. «Nous avons constaté une forte croissance du nombre de joueurs de squash originaires de l’Eastide. Microsoft a un énorme succès après que nous n’avions jamais vraiment compris qu’il existait jusqu’à ce que nous commencions à faire de la publicité pour ce sport avec tous ces grands joueurs et ces grands noms qui arrivent en ville.

"Cela a sorti tout le monde du travail et le programme a explosé", a ajouté Khan Evénements YSK, une entreprise familiale à but non lucratif qui a pour mission de promouvoir le squash et de créer un pipeline pour les jeunes athlètes qui peuvent utiliser ce sport comme tremplin vers l’enseignement supérieur.

Khan a supposé qu’il y avait environ 1 200 joueurs de squash utilisant le Club PRO où son frère Azam dirige un programme de classe mondiale. Parmi eux, 80 ou 90% sont des techniciens, principalement de Microsoft, a-t-il déclaré.

«Le squash est un sport qui interpelle mentalement le joueur, comme les échecs physiques. Il ya beaucoup de stratégie en jeu et je pense que c’est ce qui attire vraiment ces techniciens. C’est comme une libération mentale pour eux », a déclaré Khan. «Chez Microsoft, nous aimons analyser des données. Ils reviendront après les matches et ils se diront: "Cette personne a changé de rythme ici et ils ont commencé à frapper la balle ici."

À ce jour, le Tech Team Squash Challenge regroupe huit équipes à deux joueurs, dont sept de Microsoft et une d’Amazon. YSK essaie toujours d’attirer des équipes qui ont manifesté leur intérêt pour Google et Tesla. Chaque équipe se verra attribuer l’un des 12 joueurs professionnels en tant que troisième membre de l’équipe. Les matchs des joueurs professionnels de la soirée compteront dans le total des points de l’équipe. À la fin de la semaine, le premier champion annuel du Tech Team Squash Challenge sera couronné.

Bellevue a attiré certains des meilleurs joueurs de squash du monde lors d’événements précédents. (Photo YSK)

Ulrich Homann, un cadre supérieur de Microsoft et vice-président de l’entreprise dans les domaines du cloud et de l’IA, joue au squash depuis 1997, année où il a commencé à étudier avec Azam Khan. Il travaille en partenariat avec Justin Steventon, un ingénieur de longue date de Microsoft, et les deux sont parrainés par Scott Guthrie, vice-président exécutif du groupe Cloud et AI.

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"En raison de la forte influence de l’Inde et d’autres nations clés du squash dans la technologie, le squash est très populaire en tant que mécanisme d’entraînement chez Microsoft et dans tout le secteur technique, car nous partageons tous un réservoir de talents toujours plus international ici à Seattle", a déclaré Homann. "Je pense qu’il est juste de dire que Microsoft a lancé la tendance au squash sur Eastside – manifestement fortement soutenu par la passion et le talent de la famille Khan, en particulier Azam."

Homann a déclaré que les investissements croissants d’entreprises telles que Google et Facebook dans la région avaient permis au sport de gagner en popularité. Il a déclaré que lui et Steventon étaient très passionnés par le sport et qu’ils étaient compétitifs. Murad Khan a qualifié Homann de "sonneur". L’équipe a l’intention de faire bonne figure pour Microsoft.

"Comme il s’agit d’un défi technologique plus large, nous invitons et aimons la concurrence avec d’autres sociétés et équipes technologiques et souhaitons évidemment montrer notre meilleur côté à la fois pour le sport et pour Microsoft", a déclaré Homann.

En savoir plus sur les joueurs professionnels, le format du tournoi et comment se procurer des billets au Site Web sur invitation de Yusuf Khan.



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