Maison / Science / La recherche révèle des détails sur les "goulots d'étranglement" des glandes salivaires qui retiennent les parasites responsables du paludisme – Newstrotteur

La recherche révèle des détails sur les "goulots d'étranglement" des glandes salivaires qui retiennent les parasites responsables du paludisme – Newstrotteur

Les moustiques peuvent héberger des milliers de parasites responsables du paludisme dans leur corps. Pourtant, tout en aspirant le sang d'une victime, ils n'en transmettent qu'une infime fraction. Dans un effort pour définir précisément l'emplacement du goulot d'étranglement des parasites, les scientifiques de Johns Hopkins Medicine ont découvert que les parasites étaient bloqués par un barrage routier situé le long de la voie de fuite dans les glandes à spit de l'insecte, une barrière qui pourrait potentiellement servir de nouvelle cible prévenir ou réduire l'infection paludéenne.

"Nos résultats ajoutent des détails substantiels au rôle des glandes salivaires de moustiques en tant qu'organes de passerelle pour les maladies propagées par ces insectes", explique Deborah Andrew, M.S., Ph.D., professeure de biologie cellulaire à la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins. "En renforçant les barrières de transmission qui existent naturellement chez les moustiques, nous pouvons potentiellement bloquer la propagation du paludisme et d'autres maladies mortelles transmises par les moustiques, comme la fièvre Zika."

Selon l'Organisation mondiale de la santé, environ 220 millions de personnes dans le monde, principalement dans les régions tropicales et subtropicales, souffrent de paludisme et plus de 400 000 personnes meurent chaque année de l'infection parasitaire. Fièvre invalidante, frissons, fatigue et transpiration, la maladie peut être traitée à l'aide de médicaments et prévenue grâce à des programmes d'éradication des moustiques, mais le coût élevé des médicaments et des méthodes d'éradication entrave constamment les efforts visant à réduire la prévalence du paludisme. D'autres maladies transmises par les moustiques, notamment la dengue, frappent des dizaines de millions d'autres personnes.

Une description de la recherche est publiée dans le numéro du 6 août de la revue mBio.

Les parasites du paludisme dépendent des moustiques Anopheles femelles pour se propager au cours d'un cycle de vie complexe qui commence lorsque les moustiques mangent des cellules sexuelles parasitaires mâles et femelles au cours du repas de sang d'un animal hôte infecté. Les cellules se retrouvent dans les intestins du moustique, où elles fusionnent pour former des œufs fécondés qui se faufilent ensuite à travers la muqueuse de l'intestin et se logent dans des kystes dans la cavité corporelle de l'insecte. Dans ces kystes, les parasites commencent une frénésie de reproduction, faisant de plus en plus de copies d'eux-mêmes. Lorsque les kystes ont finalement éclaté, les parasites envahissent la glande salivaire par les hordes, prêts à être éjectés lorsque le moustique prendra son prochain repas de sang. Mais les scientifiques ont longtemps observé que la plupart d’entre eux ne sortaient jamais du moustique.

"Même si des milliers de parasites envahissent la glande salivaire, moins d'un dixième d'entre eux sont transmis lors d'une piqûre de moustique", explique Michael Wells, Ph.D., chercheur postdoctoral dans le laboratoire d'Andrew et auteur principal de l'étude. "Alors, nous savions que la glande salivaire empêchait les parasites de sortir, mais nous ne savions pas exactement comment."

La glande salivaire du moustique Anopheles est constituée de trois lobes de cellules productrices de salive. Les lobes sont enfermés dans une feuille protectrice appelée membrane basale, et dans chaque lobe se trouvent de longs conduits qui s'étendent dans la bouche de l'insecte. Pour être libérés, les parasites doivent d'abord traverser la membrane basale, pénétrer dans une couche de cellules salivaires, puis traverser un espace appelé la cavité sécrétoire pour atteindre le canal salivaire.

Pour étudier comment la glande salivaire pourrait entraver la transmission du paludisme, les chercheurs ont d'abord laissé les moustiques Anopheles se nourrir de sang de rongeur enrichi en parasites du paludisme. Depuis que les moustiques ont décidé combien ils mangeaient, chacun a consommé une quantité différente de parasites. Les chercheurs ont ainsi obtenu des données sur différentes quantités d'infection parasitaire provenant de centaines de glandes salivaires de moustiques.

Les chercheurs ont ensuite systématiquement cartographié la localisation des parasites en disséquant les glandes salivaires de ces moustiques et en recherchant les parasites sous des microscopes très puissants. Ils ont constaté que la plupart des parasites se trouvaient soit à l'intérieur de la membrane basale, soit dans la cavité sécrétoire. Mais seuls quelques parasites se trouvaient dans les canaux salivaires.

"Les parasites ne semblent pas avoir de difficulté à pénétrer dans les glandes salivaires", déclare Wells. "Donc, cela nous a dit que l'obstruction survient plus tard, lorsque des parasites tentent de pénétrer dans le canal salivaire."

Ensuite, les chercheurs ont zoomé sur les couches de cellules dans chaque lobe de la glande salivaire. Ils ont constaté que la plupart des parasites semblaient incapables de quitter la cavité sécrétoire et se rassemblaient au niveau d'un mur fibreux et solide constitué d'une substance appelée chitine qui se forme autour des canaux salivaires.

Certains parasites, cependant, ont pu passer à travers le mur de chitine et atteindre le canal salivaire, mais à l'instar des goulets d'étranglement de la circulation, l'ouverture étroite dans laquelle ils se sont creusés n'a laissé passer que quelques parasites. Wells dit que les parasites chanceux qui traversent la difficile paroi du conduit sont probablement ceux qui sont libérés lors d'une morsure.

Si le mur de chitine autour des canaux salivaires peut être fortifié, les infections peuvent être contrecarrées. "Notre étude est une première étape pour mieux comprendre comment les glandes salivaires chez les moustiques porteurs du paludisme limitent la transmission des parasites de la maladie", déclare Andrew. "A l'avenir, nous espérons que ces informations permettront de faire évoluer les stratégies visant à limiter la transmission et à découvrir comment d'autres insectes ont mis au point des moyens permettant de réduire la transmission des maladies."

La recherche a été financée par les Instituts nationaux de la santé (NIH RO1DE013899), une bourse de recherche postdoctorale du Johns Hopkins Malaria Research Institute et Bloomberg Philanthropies.

Source

A propos newstrotteur-fr

Découvrez également

Pourquoi devrions-nous nous inquiéter de Deepfakes et de ce qui est fait pour le combattre slashgear deep fakes editorial 310x165

Pourquoi devrions-nous nous inquiéter de Deepfakes et de ce qui est fait pour le combattre

L'année est 1969. Le président Richard Nixon a lu un discours sur les astronautes d'Apollo …

Laisser un commentaire