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Alors que les troupes se retirent, un village de première ligne en Ukraine craint pour l’avenir, Actualité & Europe

KIEV, UKRAINE (AFP) – Alors que les troupes ukrainiennes étaient stationnées dans son village, Mme Anna s’est sentie en sécurité alors qu’elle vivait en première ligne d’une guerre qui a coûté la vie à des milliers de personnes au cours des cinq dernières années.

Mais depuis qu’ils ont commencé à se retirer il y a deux mois de Stanytsya Luganska, dans l’est de l’Ukraine, elle dit se sentir exposée aux séparatistes soutenus par la Russie à proximité.

"Nous craignons à présent qu’ils puissent traverser la frontière le long de la rivière le soir et occuper le village", a déclaré la femme de 53 ans, laissant sa tête désespérée alors qu’elle parlait devant sa maison. "Et alors la vie sera finie."

Le village se trouve à proximité des "républiques du peuple" autoproclamées et pro-russes de Lougansk et de Donetsk et, comme le souligne Mme Anna, à quelques kilomètres à travers la forêt de la Russie elle-même.

Au début du conflit entre Kiev et les séparatistes en 2014, Mme et son mari ont fui leur village natal, Lougansk, sous le contrôle des groupes prorusses.

Le couple s’est installé dans le village de Stanytsya Luganska, contrôlé par Kiev.

Quelques mois après que l’ancien comédien Volodymyr Zelensky ait été élu à la présidence ukrainienne avec la promesse de mettre fin au conflit, les soldats et le matériel de Kiev commencent à se retirer.

M. Zelensky s’est rendu dans le village en juillet avec le président du Conseil européen, Donald Tusk, peu après un désengagement qui a vu les forces ukrainiennes et les séparatistes se replier à plusieurs centaines de mètres du front.

Le désengagement, salué par la communauté internationale, a été signé pour la première fois à Minsk en 2016.

Mais le processus a été gelé pendant des années en raison d’affrontements sporadiques et parfois graves entre les parties.

Stanytsya Louganska est importante pour la région car c’est le seul endroit où passer entre le territoire ukrainien et la République populaire de Lougansk.

Environ 11 000 personnes par jour effectuent la traversée dans les deux sens via un pont qui a été dynamité en 2015 et qui n’a pas encore été restauré pour les véhicules.

Ceux qui veulent traverser doivent parcourir un kilomètre de l’autre côté, tandis que les personnes âgées et les personnes handicapées doivent payer pour être prises en fauteuil roulant.

Mais les opinions sont partagées entre les habitants sur la question de savoir si le pont devrait être entièrement restauré.

Mme Svitlana, qui cultive des légumes dans le village, a déclaré qu’elle souhaitait que les travaux commencent le plus tôt possible pour pouvoir vendre ses produits à Lougansk.

"Stanytsya Luganska a toujours nourri Lugansk et nous vivions de cet argent", a-t-elle déclaré en triant des tomates sur le marché local. "Nous étions un, et maintenant nous sommes séparés, divisés en deux parties."

Comme les autres résidents avec lesquels l’AFP s’est entretenue, Mme Svitlana a refusé de donner son nom de famille.

Maintenant, le seul moyen de se rendre du village à la République populaire de Lougansk en voiture est un long trajet en passant par la région de Donetsk.

À la fin du mois de juillet, les négociateurs à Minsk sont parvenus à un accord sur le déminage et la reconstruction des ponts.

"Il est possible que ce point de contrôle soit disponible pour le transport routier", a déclaré à l’AFP Nelya Dotsenko, attachée de presse du département régional des frontières ukrainiennes.

Cependant, la résidente Tetyana, bien que traversant le pont une fois par mois pour voir sa fille et ses deux petits-enfants en territoire séparatiste, ne veut pas que le pont soit aménagé pour transporter des voitures.

Cela pourrait être "très dangereux" car cela pourrait permettre aux séparatistes de déplacer leur équipement sur le territoire ukrainien, a-t-elle déclaré.

Comme Mme Anna, Mme Tetyana a déclaré qu’elle se sentait en danger dans son propre village.

"Quand nous avons eu l’armée ici, nous avons bien dormi la nuit, mais maintenant vous ne savez pas qui pourrait marcher autour de votre maison", a-t-elle déclaré.

Le Président Zelensky a félicité ses compatriotes pour "le premier pas vers un cessez-le-feu durable" lorsque le retrait des troupes et du matériel a commencé à la frontière cet été. "Pour moi, il semble y avoir un espoir de voir la fin de la phase chaude de cette guerre", a-t-il déclaré.

Mais Mme Tetyana a déclaré qu’elle n’était pas rassurée.

Avec l’ancien président Petro Porochenko, elle était convaincue "qu’il ne nous abandonnerait pas", mais sous M. Zelensky, cette confiance a disparu.

"Maintenant, nous craignons qu’ils ne nous fassent tomber", a-t-elle déclaré.

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