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FlavorCloud aide les entreprises de commerce électronique à expédier au-delà des frontières – Newstrotteur

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Rathna Sharad, PDG de FlavorCloud. (Photo FlavorCloud)

Si vous souhaitez acheter une chemise directement à un commerçant en Chine, les obstacles en matière de douane varieront selon qu’elle soit en coton ou en laine. Ou si vous voyez une paire de chaussures italiennes en peau de serpent incontournable sur Instagram, elles exigeront différentes certifications commerciales en fonction du pays vers lequel elles sont expédiées. Et n’essayez pas de vendre des tablettes de chocolat aux clients espagnols; le pays a interdit les importations de chocolat.

«La raison pour laquelle les ventes transfrontalières sont si complexes est l’expédition – c’est la douane et la conformité, qui s’inscrivent également dans le commerce. Chaque pays est tellement différent ", a déclaré Rathna Sharad. "Les règles et les restrictions sont si fluides."

Et cette fluidité dans le commerce transfrontalier s’est transformée en une rivière de changement bouleversante sous le président Trump, qui a souvent lancé des tweets incessants dans la Twittersphere.

"Vous pouvez voir que les tweets changent les tarifs", a déclaré Sharad.

En dépit des difficultés, Sharad a plongé dans le tourbillon avec le groupe basé à Seattle. FlavorCloud pour faciliter les échanges de marchandises entre les clients et les détaillants exerçant des activités transfrontalières. Sharad, qui est PDG, a lancé FlavorCloud en septembre 2017 avec son cofondateur et directeur des technologies Sherwyn Soff.

FlavorCloud est issue de la première entreprise de Sharad avec Soff, une société appelée Runway2street qui a aidé les petites entreprises à vendre des vêtements et des accessoires de luxe pour femmes à l’international. Cette entreprise a révélé le besoin urgent d’un outil pour aider les entreprises à expédier légalement leurs marchandises à un prix raisonnable. Alors ils ont fermé Runway2street et ont relevé ce défi plus important.

La société a mobilisé 2,3 millions de dollars de fonds d’amorçage auprès d’investisseurs providentiels et de capital-risque, notamment Plug and Play Ventures, Rise of the Rest de Revolution et Keeler Investment Group. Leur activité a doublé au premier semestre de cette année et Sharad prévoit une croissance deux fois plus importante au second semestre.

FlavorCloud facture aux détaillants une commission sur la valeur de leurs envois, mais les économies réalisées par l’entreprise sur les coûts d’expédition et de conformité douanière peuvent compenser ces frais, a déclaré Sharad, qui possède une vaste expérience en logistique et travaillait auparavant chez Microsoft.

L’entreprise comptera bientôt 10 employés et prévoit doubler sa taille au cours de la prochaine année. La technologie de FlavorCloud améliore les algorithmes utilisés pour analyser les réglementations douanières et les codes de produits. Il s’efforce de mieux trouver les options d’expédition optimales pour les détaillants. Et elle s’adapte à l’échelle mondiale pour répondre à tous les besoins des détaillants en matière d’expédition et de retour.

Selon Sharad, leur plus proche concurrent est une société appelée Borderfree, qui fait partie de Pitney Bowes International. Borderfree a d’abord abordé les problèmes de fraude, de conversion de devise et de traitement des cartes de crédit pour les détaillants internationaux. Sharad pense que FlavorCloud a un avantage car il a été créé spécifiquement pour résoudre ces problèmes commerciaux délicats.

«Nous ne nous occupons pas seulement de la complexité du commerce et des transports, nous automatisons un secteur extrêmement perturbé», a-t-elle déclaré.

Nous avons rencontré Sharad pour ce Startup Spotlight, une fonctionnalité Newstrotteur standard. Continuez à lire pour obtenir sa réponse à notre questionnaire.

Que fait votre entreprise? Nous facilitons les envois internationaux, abordables et sans frictions «n’importe où, n’importe où».

L’inspiration nous a frappé quand: Tout a commencé quand je me suis rendu compte que l’expédition internationale était un cauchemar chaque fois que j’achetais quelque chose sur un site de commerce électronique international. C’était particulièrement troublant pour moi car je viens d’un contexte logistique profond. J’ai conçu des solutions d’optimisation transfrontalières pour les transporteurs et les transitaires en Amérique du Nord, en Asie et en Europe. J’ai également travaillé avec des organisations douanières sur le commerce et les tarifs. Et pourtant, le travail de ma vie passée ne s’est pas traduit par une expérience de consommation exceptionnelle pour les transactions entre entreprises.

Plus récemment, j’ai travaillé sur les places de marché, la monétisation et la publicité pour Bing, où j’étais responsable de la plate-forme de l’annonceur et de l’écosystème, en collaboration avec les détaillants, grands et petits. Je suis devenu fasciné par la façon dont les marques trouvaient des clients grâce aux annonces. Les frontières géographiques ne comptaient plus. Je savais que ce serait l’avenir et je me sentais le mieux à même de résoudre le problème, en joignant deux ponts.

L’interface FlavorCloud pour les clients, dans ce cas de vêtements TomBoyX. (Image FlavorCloud)

J’ai créé Runway2street avec mon co-fondateur pour résoudre le problème de l’expédition internationale des marques de petite et moyenne taille, leur permettant de vendre dans le monde entier. Nous avons étendu la plate-forme à plus de 300 marques dans plus de 100 pays. Nous nous sommes rendu compte que nous devions construire une plate-forme logistique car aucune des solutions existantes ne fonctionnait. Nous avons également commencé à recevoir des demandes de grandes marques qui n’appartenaient pas à notre marché, mais voulaient que nous alimentions leur logistique. Cela nous a fait comprendre que les ventes transfrontalières de grandes marques présentent des défis beaucoup plus importants.

Cette évolution, combinée au rythme des changements observés dans le commerce électronique transfrontalier, a conduit à la création de FlavorCloud en tant que plate-forme SaaS à laquelle tout détaillant ou tout commerçant peut se connecter et commencer à expédier ses produits dans le monde entier. C’est comme la société de paiement en ligne Stripe, mais pour les envois internationaux.

VC, Angel ou Bootstrap: Nous avons rassemblé nos dernières semences à travers des VC et des anges. Nous grandissons rapidement, élargissant notre équipe et notre technologie. Nous pensons que les sociétés de capitalisation sont un partenaire important pour aider le réseau et les fonds à mesure que nous progressons à l’échelle mondiale.

OVotre «sauce secrète» est: Notre équipe. C’est la combinaison parfaite d’une expertise approfondie dans les domaines du commerce mondial et de la logistique, combinée aux compétences en matière de technologie SaaS d’entreprise et à une expertise opérationnelle en matière de vente au détail et de commerce électronique.

La mesure la plus intelligente que nous ayons prise jusqu’à présent: Il s’est avéré que la démarche la plus intelligente que nous ayons prise jusqu’à présent était de commencer comme plate-forme logistique pour notre propre marché. Cela nous a donné un environnement contrôlé à l’échelle, la capacité de comprendre chaque facette du paysage commercial mondial, ainsi que les nuances et les défis qui font de la logistique internationale un cauchemar, du point de vue du détaillant et du consommateur. Nous avons également pu créer, automatiser et affiner une plate-forme de bout en bout pour les expéditions transfrontalières et les retours, car nous devions résoudre nos propres problèmes et rien n’existait sur le marché.

La plus grosse erreur que nous ayons faite jusqu’à présent: Pas mal. Cependant, l’un des principaux défis des débuts de notre marché était lorsque nous travaillions avec notre premier transporteur, en le sensibilisant aux nuances de nos besoins à l’échelle mondiale. Nous avons passé près de six mois de notre énergie, de nos ressources et de notre temps, mais notre algorithme a rejeté l’option des mois plus tard, car il était inutilisable en raison de problèmes de performances et de service.

L’interface FlavorCloud pour les détaillants. (Photo FlavorCloud)

Quel entrepreneur ou cadre dirigeant souhaiteriez-vous le plus travailler dans votre coin? Katrina Lake, PDG et fondatrice de Stitch Fix. Elle est une pionnière à bien des égards et une grande source d’inspiration pour moi qui suis sans peur et trace son propre chemin, malgré les défis auxquels nous sommes confrontés.

Notre activité de team-building préférée est: Chilling à la maison publique White Swan à South Lake Union et à Seattle.

La plus grande chose que nous recherchons lors de l’embauche est: La créativité. Tout ce que nous faisons chez FlavorCloud n’a jamais été fait auparavant. Nous transformons une industrie massive, obsolète, manuelle et fragmentée, tout en opérant dans un rythme de commerce électronique transfrontalier très récent, qui se développe et s’adapte à une vitesse folle.

Quel conseil donneriez-vous aux autres entrepreneurs qui débutent: Si vous avez la conviction, sautez juste dedans et faites-le. C’est le seul moyen d’apprendre.



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