L’Australie assiste à la ruée des millionnaires de Hong Kong au milieu des troubles, Australie / Nouvelles de la Nouvelle-Zélande et top Stories

SYDNEY (REUTERS) – L’Australie suscite un intérêt croissant pour son programme de visas réservé aux millionnaires, émanant de riches résidents de Hong Kong qui cherchent un filet de sécurité face à la tourmente politique dans le territoire sous domination chinoise, ont déclaré des avocats spécialisés dans l’immigration à Reuters.

Le département de la migration de l’État de Nouvelle-Galles du Sud "a constaté une augmentation significative du nombre de candidatures" de Hong Kong au cours des derniers mois, a-t-il déclaré dans une lettre adressée aux agents cette semaine et consultée par Reuters.

L’intérêt a coïncidé avec le "début des troubles actuels à Hong Kong", a déclaré le département citant un programme de visa pour investisseur important (SIV) de 5 millions de dollars australiens (4,7 millions de dollars singapouriens) offrant aux résidents une résidence directe.

M. Bill Fuggle, associé du cabinet Baker & McKenzie basé à Sydney, a déclaré que le nombre de candidats au programme SIV avait augmenté.

"Ce que mes clients me disent, c’est que le nombre de demandes de SIV en provenance de Hong Kong a légèrement augmenté", a déclaré M. Fuggle. "Quiconque peut faire un autre plan essaie de le faire."

Des manifestations dans l’ancienne colonie britannique ont éclaté début juin contre un projet de loi maintenant suspendu, qui aurait permis d’extrader des suspects de droit criminel vers la Chine continentale pour qu’ils soient jugés.

Les troubles ont été alimentés par des inquiétudes plus larges quant à ce que beaucoup ont qualifié d’érosion des libertés garanties par la formule "un pays, deux systèmes" mise en place lors du retour de Hong Kong en Chine en 1997.

Le département du Trésor de l’Australie en Nouvelle-Galles du Sud a confirmé que la lettre de l’équipe chargée de l’immigration avait été envoyée aux agents des migrations le lundi 19 août, mais a refusé de fournir des précisions supplémentaires, indiquant seulement que l’augmentation avait eu lieu sur une petite base.

Dans sa lettre, le ministère assurait aux agents qu’il s’engageait à fournir un "soutien approprié" pour les aider à discuter des options de migration avec leurs clients.

Le programme SIV jouissait d’une immense popularité auprès des Chinois, bien que les récentes exigences strictes en matière d’investissement aient quelque peu entamé son attrait.

Le SIV exige à présent qu’au moins 40% des 5 millions de dollars australiens soient investis dans des fonds de petite capitalisation et de capital-risque, tandis que les investissements immobiliers directs sont interdits.

"L’argent est également transféré, mais l’Australie n’est probablement pas votre premier choix pour conserver votre patrimoine … C’est une juridiction qui impose des impôts élevés. Je suppose que nous aurons plus de monde que de l’argent ici", a déclaré M. Fuggle.

Les données sur les demandes reçues ou les visas accordés au cours des derniers mois n’étaient pas disponibles, car l’Australie ne les publie que chaque année.

Selon les dernières données, la Chine comptait pour 87% des 2 022 visas SIV accordés entre novembre 2012 et juin 2018, tandis que Hong Kong se situait loin derrière, avec 3,2% seulement.

Juwai.com, le plus grand site Web immobilier international de Chine, a vu "une certaine augmentation" de la demande de biens immobiliers à Sydney par les acheteurs de Hong Kong depuis le début des troubles, a déclaré le président exécutif Georg Chmiel à Reuters dans un courriel.

"L’achat de biens immobiliers n’est pas la première étape pour venir dans ce pays. L’important est d’obtenir la résidence légale", a déclaré M. Chmiel.

"Au cours des deux à cinq prochaines années, l’impact sur le marché immobilier pourrait être considérable, car ces personnes cherchent à s’installer et à acheter, mais pour le moment, il est trop tôt pour cela."

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