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Les puissances mondiales voient de plus en plus l’Arctique glacé comme une propriété en vogue, Actualité & Europe

TASIILAQ, Groenland (AP) – Depuis un hélicoptère, la glace blanche brillante et les montagnes sombres du Groenland font que la désolation semble durer une éternité. Et les rares personnes qui vivent ici – sa population ne voudrait pas remplir un stade de football – sont pauvres, avec un taux élevé de toxicomanie et de suicides.

Un scientifique l’a appelé "la fin de la planète".

Lorsque le président des États-Unis, Donald Trump, a lancé l’idée d’acheter le Groenland, il a fait face à une dérision, considérée comme une approche maladroite et inappropriée d’un ancien allié.

Mais il pourrait aussi s’agir d’une grotte d’Aladdin de pétrole, de gaz naturel et de minéraux de terres rares qui ne demande qu’à être exploitée au moment où la glace se retire.

Le nord de l’île et le reste de l’Arctique ne sont pas seulement plus chauds en raison du réchauffement climatique. Alors que la fonte des glaces ouvre des voies de navigation et révèle des richesses incroyables, la région est considérée comme un nouvel atout géopolitique et économique, les États-Unis, la Russie, la Chine et d’autres pays voulant y participer.

"Un Groenland indépendant pourrait, par exemple, offrir des droits de base à la Russie, à la Chine ou aux deux", a déclaré Fen Hampson, responsable du programme de sécurité internationale du centre de réflexion du Centre pour la gouvernance internationale sur l’innovation, situé à Waterloo, en Ontario. certains y font sécession en tant que territoire semi-autonome du Danemark.

"Je ne dis pas que cela se produirait, mais c’est un scénario qui aurait des implications géostratégiques majeures, en particulier si le passage du Nord-Ouest devenait une voie de transit pour la navigation, comme c’est le cas dans l’Arctique russe."

En avril, le président russe Vladimir Poutine a présenté un ambitieux programme visant à réaffirmer la présence de son pays dans l’Arctique, qui prévoit notamment la construction de ports et d’autres infrastructures et le développement de sa flotte de brise-glace. La Russie veut revendiquer dans cette région qui contiendrait jusqu’à un quart du pétrole et du gaz non découverts de la planète.

La Chine considère le Groenland comme une source possible de terres rares et d’autres minéraux et un port pour les expéditions dans l’Arctique jusqu’à l’est des États-Unis. L’année dernière, il avait appelé à la mise en place conjointe d’une "route de la soie polaire" dans le cadre de l’initiative "Ceintures et routes" de Pékin, visant à construire des voies ferrées, des ports et d’autres installations dans des dizaines de pays.

Mais alors que le réchauffement climatique pousse le froid et la glace plus au nord chaque année, les experts soulignent que la course vers l’Arctique est un marathon incroyablement difficile, et non un sprint.

La fonte de la calotte glaciaire du Groenland crée une incertitude et un danger pour les exploitants de projets pétroliers et gaziers offshore, menaçant les plates-formes et les navires.

"Toute cette glace ne fond pas brusquement; elle crée des icebergs sur lesquels vous devez naviguer", a déclaré Victoria Herrmann, directrice générale de l’Arctic Institute, une organisation à but non lucratif axée sur la sécurité dans l’Arctique.

D’autre part, alors que l’exploitation au Groenland coûte cher à cause de l’environnement, les coûts de développement ont diminué avec la fonte des glaces, ce qui le rend plus attrayant pour les acheteurs potentiels, a-t-elle déclaré.

Sur le plan stratégique, le Groenland fait partie de ce que les États-Unis considèrent comme un corridor clé pour les opérations navales entre l’Arctique et l’Atlantique Nord. Il fait également partie de la grande région arctique, considérée comme stratégique du fait de sa proximité avec les États-Unis et vitalement pour ses ressources naturelles.

Hampson a noté qu’il s’agissait d’un protectorat américain au cours de la Seconde Guerre mondiale, lorsque l’Allemagne nazie a occupé le Danemark, et que les États-Unis ont été autorisés à construire des stations de radar et des bases gratuites dans leur pays après la guerre. Cela inclut la base aérienne de Thule, située à 1 200 km au sud du pôle Nord.

Après la guerre, les États-Unis ont proposé d’acheter 100 millions de dollars au Groenland après avoir flirté avec l’idée d’échanger des terres en Alaska contre des parties de l’île arctique. Les États-Unis ont également envisagé d’acheter le Groenland 80 ans plus tôt.

Trump "ne sera peut-être pas aussi fou qu’il le semble en dépit de son offre à poings fermés, qui a clairement contrarié les Danois, et à juste titre", a déclaré Hampson.

Le Groenland fait partie du royaume du Danemark avec les îles Féroé, un autre territoire semi-autonome, et dispose de son propre gouvernement et de son parlement. Les 56 000 résidents du Groenland ont obtenu un régime de domicile étendu en 1979, mais le Danemark applique toujours les politiques étrangère et de défense, avec une subvention annuelle de 670 millions de dollars américains (930 millions de dollars singapouriens).

Ses populations autochtones ne sont pas riches et les véhicules, les restaurants, les magasins et les services de base sont peu nombreux.

Trump a déclaré dimanche qu’il s’intéressait au Groenland "de manière stratégique", mais que son achat n’est "pas n ° 1 sur le marché".

Bien que la première ministre danoise Mette Frederiksen ait qualifié l’idée de l’achat du Groenland d’être une "discussion absurde", le poussant à l’appeler "méchante" et à annuler sa prochaine visite à Copenhague, elle a également reconnu son importance pour les deux pays.

"Les développements dans la région arctique appellent à une coopération accrue entre les États-Unis et le Groenland, les îles Féroé et le Danemark", a-t-elle déclaré. "Par conséquent, je voudrais souligner notre invitation à renforcer la coopération dans le domaine des affaires arctiques."

MINÉRAUX DE PÉTROLE, DE GAZ ET DE TERRES RARES

On estime que le Groenland possède les plus importants gisements de minéraux de terres rares utilisés en dehors de la Chine pour fabriquer des batteries et des téléphones portables.

Le ministère de l’Intérieur des États-Unis a estimé que ces minéraux étaient essentiels à la sécurité économique et nationale, et à mesure que la demande augmentera, "les gisements en dehors de la Chine seront recherchés pour servir de contrepoids à tout contrôle du marché pouvant être exercé par un seul grand producteur". a déclaré Kenneth Medlock, directeur principal du Center for Energy Studies de la Rice University.

Selon les estimations du US Geological Survey au large des côtes du Groenland, il pourrait y avoir 17,5 milliards de barils de pétrole non découverts et 148 trillions de pieds cubes de gaz naturel, bien que l’exploration soit éloignée et les conditions météorologiques difficiles. Autour du cercle polaire arctique, il existe un potentiel de 90 milliards de barils de pétrole.

Selon S & P Global Analytics, seuls 14 puits offshore ont été forés au cours des 40 dernières années. Jusqu’à présent, aucune huile en quantités exploitables n’a été trouvée.

"C’est très spéculatif, mais en théorie, ils pourraient avoir beaucoup de pétrole", a déclaré Michael Lynch, président de Strategic Energy & Economic Research.

"Il est perçu comme étant le nouvel Alaska, où l’ancien Alaska était censé être sans valeur et qui disposait d’énormes réserves. Et c’est l’un des rares endroits sur Terre faiblement peuplé et proche des États-Unis."

Michael Byers, un expert de l’Arctique à l’Université de la Colombie-Britannique, estime que les approches proposées par Washington sont meilleures que la suggestion politiquement délicate d’acquérir le Groenland.

"Aucun problème de sécurité ne serait mieux traité si le Groenland devenait une partie des États-Unis. Cela faisait partie de l’alliance de l’OTAN", a-t-il déclaré. "En ce qui concerne les ressources, le Groenland est ouvert aux investissements étrangers. Les ressources de l’Arctique sont chères et c’est pourquoi il n’y a pas plus d’activités. C’est la barrière. Il ne s’agit pas du Groenland qui restreint l’accès."

C’est l’approche adoptée par la Chine, qui a connu un succès mitigé. Les autorités groenlandaises se sont rendues en Chine à la recherche d’investisseurs, mais l’intérêt de Beijing a également provoqué un malaise politique.

En 2016, le Danemark a annulé son projet de vente de Groennedal, une ancienne base navale américaine utilisée par l’armée danoise comme centre de commandement pour le Groenland, après qu’une société hongkongaise, le groupe General Nice, soit devenue soumissionnaire, selon defencewatch.dk, danoise. sortie de nouvelles.

L’année dernière, le secrétaire américain à la Défense, James Mattis, avait réussi à convaincre le Danemark de ne pas laisser la Chine financer trois aéroports commerciaux au Groenland, craignant de donner à Beijing une base militaire près du Canada, a rapporté le Wall Street Journal.

À ce jour, le plus grand investissement de Beijing lié au Groenland est une participation d’une société chinoise dans Greenland Minerals, une société basée en Australie, qui prévoit d’extraire des terres rares et de l’uranium.

"Les gens parlent de la Chine, mais la Chine peut accéder aux ressources de l’Arctique grâce aux investissements étrangers", a déclaré M. Byers.

"Et l’investissement étranger est beaucoup moins cher que d’essayer de conquérir quelque chose."

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