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Vivre à proximité d’espaces verts liés à une meilleure santé mentale

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Une nouvelle étude réalisée par des chercheurs britanniques suggère que le fait de vivre à proximité (à moins de 300 mètres) des espaces verts urbains est associé à un bonheur accru, à un sentiment de valeur et à une satisfaction de la vie. En termes américains, cela signifie vivre sur environ trois terrains de football à partir d’espaces verts tels que des parcs, des réserves naturelles ou des aires de jeux.

Des chercheurs de l’Université de Warwick, de l’Université de Newcastle et de l’Université de Sheffield expliquent qu’il est depuis longtemps compris que les individus ressentent des émotions positives lorsqu’ils sont exposés à des environnements naturels. En outre, les administrations municipales et les autorités de planification ont tenté d’intégrer ces connaissances dans le nouveau développement urbain.

Cependant, bien que les villes puissent promouvoir la quantité d’espaces verts qu’elles offrent aux résidents, on ne sait pas combien d’espaces verts sont réellement nécessaires. Et à quel point doit-il être proche du domicile des gens pour faire la différence?

Pour répondre à ces questions, Victoria Houlden, Joao Porto de Albuquerque, Scott Weich et Stephen Jarvis ont décidé d’appliquer de nouvelles techniques de recherche géospatiale afin de mesurer avec précision la relation entre les espaces verts et trois aspects du bien-être mental. étant.

La plupart des études précédentes n’ont pu prendre en compte que la quantité globale d’espaces verts dans une zone donnée, plutôt que la quantité exacte d’espaces verts qui entoure la maison d’un particulier, et ont abouti à des résultats mitigés.

En combinant les réponses à l’enquête annuelle sur la population (APS) du gouvernement britannique avec des données sur la forme, la taille et l’emplacement des 20 000 espaces verts publics de Londres, les chercheurs ont pu modéliser plus précisément la répartition des espaces verts.

Ces données ont permis aux enquêteurs de déterminer le lieu de résidence de chacun des 25 518 participants à l’enquête, ce qui leur a permis d’explorer l’influence de la proximité des espaces verts sur le bien-être mental (comme indiqué dans les réponses à l’enquête).

L’étude, paraît dans le journal Géographie appliquée. Résultats inclus:

  • dans l’ensemble, il existe une relation très forte entre la quantité d’espaces verts autour du domicile d’une personne et ses sentiments de satisfaction de la vie, de bonheur et de confiance en soi
  • les espaces verts situés à moins de 300 mètres de la maison ont eu la plus grande influence sur le bien-être mental
  • cette proximité avec les espaces verts a été associée à une augmentation de 8 points de pourcentage de satisfaction pour la vie, de 7% en valeur et de 5% en bonheur.

Houlden a déclaré: «Nous pensons qu’il s’agit de la première étude à montrer comment les espaces verts urbains peuvent améliorer une définition plus large du bien-être mental.

«De nombreuses recherches se concentrent sur une mauvaise santé mentale ou sur un aspect du bien-être tel que la satisfaction de la vie. Ce qui rend notre travail différent, c’est la façon dont nous considérons le bien-être mental multidimensionnel, en termes de bonheur, de satisfaction dans la vie et de valeur. ”

«Alors que les directives du gouvernement recommandent des surfaces minimales d’espaces verts dans les lotissements résidentiels, notre étude a pu déterminer plus précisément où les espaces verts pourraient être les plus précieux.»

Weich, professeur de santé mentale à l’Université de Sheffield, a déclaré: «Contrairement à l’opinion populaire, jusqu’à présent, la preuve du lien entre les espaces verts et le bien-être mental était plutôt circonstancielle. En combinant des méthodes statistiques et cartographiques avancées, nous avons montré que l’effet est réel et substantiel. Fondamentalement, nous avons prouvé que ce que tout le monde a toujours supposé était vrai. "

Le professeur Stephen A. Jarvis, de l’Université de Warwick, a déclaré: «Le Centre de formation doctorale en sciences urbaines, hébergé à l’Université de Warwick, s’attaque aux problèmes urbains difficiles depuis plusieurs années. Une grande partie de cette recherche a été de fournir des preuves, résultant de l’application de méthodes d’analyse de données, afin d’appuyer la prise de décisions par les conseils locaux et les agences gouvernementales.

«Cette étude est la première à fournir des preuves concrètes de la manière dont les espaces verts urbains peuvent améliorer le bien-être mental au sens le plus large, et devraient donc conduire à des paysages urbains plus sains, plus heureux et plus productifs à l’avenir.»

La source: Université de Warwick

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