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La jeune entreprise d’impression 3D en silicone Spectroplast sort de l’ETHZ avec 1,5 M $

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L’impression 3D est devenue monnaie courante dans l’industrie du matériel, mais comme peu de matériaux peuvent être utilisés facilement, le processus aboutit rarement à des produits finis. Une startup suisse appelée Spectroplast espère changer cela avec une technique d’impression à l’aide de silicone, ouvrant toutes sortes d’applications en médecine, en robotique et au-delà.

Le silicone n’est pas très bioréactif et, bien sûr, peut être transformé en n’importe quelle forme tout en conservant la force et la flexibilité. Cependant, le procédé utilisé est généralement le moulage par injection, ce qui est idéal pour la production en série de nombreux articles identiques, mais pas si génial lorsque vous avez besoin d’un travail personnalisé.

De plus, Manuel Schaffner et Petar Stefanov, de l’ETH Zurich, envisagent des emplois sur mesure. Les cœurs, par exemple, sont en grande partie similaires, mais les détails diffèrent, et si vous deviez remplacer une soupape, vous préféreriez probablement la vôtre sur mesure à la commande plutôt que sur le marché.

"Les valves de remplacement actuellement utilisées sont circulaires, mais ne correspondent pas exactement à la forme de l’aorte, qui est différente pour chaque patient," a déclaré Schaffner dans un communiqué de presse universitaire. Non seulement cela, mais ils peuvent être un mélange de matériaux, dont certains peuvent être rejetés par le corps.

Mais avec une IRM précise, les chercheurs peuvent créer un modèle numérique du cœur considéré et, à l’aide de leur technique d’impression 3D exclusive, créer une valve parfaitement adaptée à celui-ci – le tout en quelques heures.

ethos siliconeprinting 1

Valve cardiaque en silicone imprimée en 3D de Spectroplast.

Bien qu’ils aient créé ces vannes et effectué des tests initiaux, il faudra des années avant que quiconque ne les installe – c’est le genre de technique médicale qu’il faut une décennie pour tester. En attendant, ils travaillent sur des applications «améliorant la vie» plutôt que vitales.

L’un de ces cas est adjacent à peut-être l’application chirurgicale la plus connue de silicone: l’augmentation mammaire. Dans le cas de SpectroplastCependant, ils travailleraient avec des femmes qui ont subi une mastectomie et aimeraient avoir une prothèse mammaire parfaitement adaptée à l’autre.

Une autre possibilité serait tout ce qui doit correspondre parfaitement à la biologie d’une personne, comme un appareil auditif personnalisé, la fin d’une jambe prothétique ou une autre forme de chirurgie reconstructive. Et bien sûr, les robots et l’industrie pourraient également utiliser des pièces uniques en silicone.

ethz siliconeprinting 2

Il semble y avoir beaucoup de place pour grandir et bien que Spectroplast vient de commencer, il compte déjà quelque 200 clients. La principale limite est la rapidité avec laquelle les produits peuvent être imprimés, processus qui doit être supervisé par les fondateurs, qui travaillent par roulement.

Jusqu’à tout récemment, Schaffner et Stefanov y travaillaient grâce à une subvention de l’ETH Pioneer Fellowship et à une subvention nationale suisse à l’innovation. Mais en décidant de quitter le groupe des EPF, ils ont attiré 1,5 millions de francs suisses (à peu près les mêmes dollars que maintenant) de la part d’AM Ventures Holding en Allemagne. Les fondateurs prévoient d’utiliser cet argent pour embaucher du nouveau personnel pour équiper les imprimeurs.

À l’heure actuelle, Spectroplast s’occupe de l’impression proprement dite, mais dans les deux prochaines années, il pourra vendre les imprimantes ou les modifications nécessaires pour adapter les configurations existantes.

Vous pouvez lire le rapport de l’équipe papier montrant leur processus de création de valves cardiaques artificielles ici.

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