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La NASA vérifie les sites d’atterrissage potentiels de SpaceX sur SpaceX – Newstrotteur

Une conception d’artiste montre le vaisseau spatial SpaceX sur Mars. (Illustration SpaceX)

La NASA aide SpaceX à se repérer sur des sites d’atterrissage potentiels sur Mars pour son super-vaisseau spatial, en mettant l’accent sur Arcadia Planitia et Amazonia Planitia, régions dans lesquelles des dépôts de glace d’eau peuvent être trouvés.

Les images des sites d’atterrissage candidats ont été capturées en orbite par le satellite de reconnaissance Mars Orbiter de la NASA en juin et incluses dans la synthèse des images MRO du mois dernier. Écrivain scientifique Robert Zimmerman les a mis au courant la semaine dernière sur son blog Behind the Black, et les a doublés Site 1, Site 2, Site 3, Site 4 et Site 5. Les sites 2 et 3 constituent une paire d’images stéréo. Les trois autres sites ont également des paires stéréo.

Zimmerman a déclaré que son contact au sein du Jet Propulsion Laboratory de la NASA avait refusé de discuter des images en raison d’un accord de confidentialité, et que SpaceX n’avait pas répondu à sa demande de commentaire. (Les commentaires sont rares ce week-end en raison de la fête du Travail, mais nous ajouterons tout ce que JPL ou SpaceX entendront de ce rapport.)

Arcadia Planitia figure sur la liste des zones d’atterrissage potentielles sur SpaceX de SpaceX depuis au moins deux ans. Paul Wooster, ingénieur en développement de SpaceX pour Mars, a déclaré à la NASA Groupe d’analyse du programme d’exploration de Mars ce que la société recherchait lors d’une réunion virtuelle organisée il ya un an et demi. Voici un extrait de Résumé de la discussion par la NASA:

«Les candidats actuels de SpaceX pour les sites d’atterrissage pour Mars ont été choisis, car ils avaient été choisis pour permettre l’accès à de la glace proche de la surface, peu de dangers pour les sites d’atterrissage (tels que de grosses roches) et suffisamment d’espace pour la création potentielle d’un important avant-poste. Les sites de glace se trouvent dans les hautes latitudes moyennes et la recherche de candidats de latitude inférieure, qui sont privilégiés, se poursuit. Auparavant, on avait dit à MEPAG que SpaceX pourrait transporter des charges utiles payantes jusqu’à la surface de Mars. "

Wooster a déclaré à la réunion du MEPAG qu’il y aurait probablement de la capacité pour des charges utiles secondaires sur ce que l’on appelle maintenant le vaisseau spatial Starship, mais que les détails devraient attendre que les capacités du lanceur soient «fermement établies».

Zimmerman a noté qu’il y avait de fortes preuves de la présence de glaciers enfouis, appelés tabliers de débris lobés, dans la région photographiée par Mars Reconnaissance Orbiter. UNE présentation donné lors d’un atelier organisé par la NASA en 2015 et appelé Arcadia Planitia «une des rares régions où de la glace peu profonde et abondante est présente à une latitude relativement basse».

Les emplacements ciblés sont également relativement plats et le climat est relativement doux. Et pour ce qui en vaut la peine, si SpaceX envisage de s’y installer, il existe un potentiel d’attraction pour les scientifiques et les touristes non loin de là: Olympus Mons, le plus grand volcan du système solaire.

Il est bien trop tôt pour dire avec certitude si le premier vaisseau spatial de SpaceX à destination de Mars se dirigera vers la région Arcadia-Amazonia – mais le fait que la NASA s’intéresse de plus près au nom de SpaceX laisse supposer qu’il est définitivement dans la course.

Quand cette première mission sur Mars décollera-t-elle? SpaceX a mis un prototype de son vaisseau spatial Starship, appelé Starhopper, à sa test de vol plus élevé que la semaine dernièreet si le PDG de SpaceX, Elon Musk, réussit, Starships pourrait commencer à voler vers la planète rouge dès le milieu des années 2020 – d’abord avec des cargaisons, puis avec des passagers.

Musc est promettant d’en dire plus sur Starship au cours d’une mise à jour le 28 septembre, qui marque le 11e anniversaire de Premier lancement orbital de SpaceX.



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