Oui, Woodstock ’69, mais qu’en est-il du festival de Toronto qui a contribué à faire éclater les Beatles?: Alan Cross – Newstrotteur

Il y a eu beaucoup de commémorations du 50e anniversaire cet été. L’Apollo 11 alunissage. Les meurtres de la famille Manson. Les émeutes de Stonewall qui ont donné naissance au mouvement de libération gay.

Si nous nous tournons vers l’histoire de la musique, il y a 50 ans, The Who a publié Tommy. Nous avons entendu parler de la mort mystérieuse par noyade du fondateur des Rolling Stones, Brian Jones. Et, bien sûr, Woodstock.

Une chose qui manque à cette liste est le festival de Toronto qui a joué un rôle plus important dans la fin des Beatles: le Rock & Roll Revival de Toronto, un événement qui s’est déroulé il ya 50 ans le 13 septembre.

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Les promoteurs John Brower et Kenny Walker, qui venaient de produire un événement de deux jours au stade Varsity de l’Université de Toronto en juin, étaient intrigués par un événement organisé quelques semaines plus tôt à Détroit. Annoncé comme la première renaissance annuelle de Rock & Roll, le spectacle présente les héros locaux The Stooges et The MC5, ainsi que Chuck Berry, le groupe Bonzo Dog Doo Dah et Dr. John. Pourraient-ils obtenir quelque chose de similaire à Toronto?

Ils se sont lancés dans la planification du Rock & Roll Revival de Toronto, en se concentrant sur les numéros de réservation des débuts du rock’n roll. Chuck Berry, Little Richard, Jerry Lee Lewis, Boo Didley, Screaming Lord Sutch et Gene Vincent ont été engagés pour jouer. Un nouveau groupe appelé The Alice Cooper Band s’est engagé pour une double mission. Non seulement ils auraient leur propre set, mais ils joueraient le rôle de groupe de remplacement pour Vincent. La Chicago Transit Authority (plus tard Chicago) a apporté une fusion jazz-rock à la facture. Les Doors ont été importés à titre de têtes d’affiche à grands frais.

Un alignement stellaire rétrospectivement, mais à l’époque, personne ne s’en souciait. Les ventes de billets à l’avance étaient affreuses. Lorsque les commanditaires George et Thor Eaton (oui, du grand magasin) ont retiré leur soutien, Bower et Walker, maintenant au plus bas du jarret et confrontés à une destruction financière totale, ont failli annuler le spectacle.

Le producteur de Weirdo, Kim Fowley, qui avait été embauché pour être le MC officiel de l’événement, a eu une idée. Pourquoi ne pas appeler John Lennon et voir s’il veut passer? Après tout, la gamme était pleine de ses héros musicaux. Qu’est-ce que quelqu’un a à perdre?

Brower a finalement rejoint Apple à 6h30, heure de Toronto, le vendredi 12 décembre à 11h30, heure de Londres. Il a dit à la réceptionniste qu’il devait parler à John de l’organisation, le lendemain, d’une émission sur la royauté du rock. Lennon était sur la ligne en un éclair. "Vraiment? Vous avez tous ces actes?

"Oui," dit Brower. "Je ne peux pas vous payer mais je peux obtenir vos billets d’avion de première classe." (Les frères Eaton étaient de retour dans le jeu à ce moment-là et ont présenté l’argent pour le billet d’avion.)

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Lennon était intrigué mais a retourné une balle. "Ouais, je viendrai, mais je veux jouer." Odd, considérant que Lennon était au plus profond de sa phase d’héroïne et que quitter Londres signifiait qu’il serait séparé de son stock. Mais Brower accepta rapidement de laisser Lennon faire ce qu’il voulait et organisa immédiatement des billets d’avion pour Lennon et Yoko Ono.

«Et ton groupe?» Demanda Brower. Lennon n’en avait pas. Après tout, il était membre des Beatles. Il était déjà en studio avec eux pour travailler sur l’album Abbey Road le 20 août dernier. Ses deux premiers albums solos étaient des histoires de studio réalisées sans groupe de réserve permanent. Lennon a téléphoné pour trouver quelqu’un, n’importe qui, qui serait prêt à s’envoler pour Toronto avec lui le lendemain. Il se retrouva avec Eric Clapton, le futur batteur Alan White et le bassiste Klaus Voorman, un vieil ami de l’époque des Beatles à Hambourg et le concepteur de l’artwork de l’album Revolver.

De retour à Toronto, quand Brower a essayé de dire à tout le monde qu’il avait remporté une performance solo d’un Beatle – la première représentation publique de Lennon depuis la dernière représentation des Beatles au Candlestick Park en août 1966 – personne ne le croyait. On disait dans la rue qu’il mentait et essayait juste de pousser les gens à acheter des billets. La radio locale a refusé de couvrir l’histoire. Le club de moto de Vagabonds, que Brower avait engagé pour escorter Lennon de l’aéroport au concert, menaçait de terribles menaces s’ils ne venaient pas trouver Beatle.

Lennon avait en fait eu des doutes. Il a dit à son peuple d’envoyer ses salutations et quelques fleurs, en disant que lui et Yoko ne pourraient pas s’en sortir. C’est à ce moment-là que Clapton a commencé à crier à Lennon qu’il avait fait une promesse et qu’il devait tenir sa promesse. Lennon a finalement plié.

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Les ventes de billets sont restées inchangées jusque dans l’après-midi du 13, après le début du spectacle de 14 heures lorsque les agences de presse ont annoncé que Lennon était effectivement monté à bord d’un avion à destination de Toronto. Les stations de radio d’Ottawa à Toronto en passant par Detroit ont été accaparées par l’actualité. Les gens ont couru jusqu’au stade Varsity et à la tombée de la nuit, les 20 000 billets avaient été pris.

Pendant ce temps, dans l’avion en provenance de Heathrow, Lennon a commencé à paniquer. Et s’il avait perdu la capacité de jouer en live? Et si la musique résolument expérimentale de The Plastic Ono Band retournait la foule contre lui? Bombarder devant ses héros musicaux serait insupportable. Il n’avait pas du tout dormi le vendredi soir et Clapton passa l’essentiel du vol à rassurer John sur le sort des choses. De plus, il était trop tard pour reculer maintenant. Ils étaient à plus de la moitié de l’Atlantique. Ils ont passé le temps en organisant leur seule répétition à l’arrière du Boeing 707.

Lennon a commencé à se sentir un peu mieux quand son groupe a été rencontré par The Vagabonds. Les limousines ont reçu une escorte de l’aéroport – 40 vélos à l’avant et 40 à l’arrière – directement dans les coulisses de Varsity sur Bloor Street. Lorsque Lennon a rencontré Berry, Lewis, Vincent et les autres dans les vestiaires minables, il serait tombé à genoux dans une salutation «Je ne suis pas digne». Peut-être que les choses iraient bien.

Puis Lennon jeta un coup d’œil au public. Tous ces gens là pour voir lui. Pas les Beatles, mais John Lennon tout seul. Cela a conduit à une autre série de paranoïa liée à la drogue. Lennon était terrifié à l’idée de continuer. De plus, sans son smack fix, il passait par le retrait de la dinde froide et vomissait depuis des heures. Un peu de coca d’un concessionnaire local a aidé à régler les problèmes.

Fowley est à nouveau venu à la rescousse. Montant sur scène, il a demandé à la foule de créer une ambiance particulière pour Lennon en brandissant des briquets et des allumettes pour créer l’apparence de milliers de bougies apaisantes allumées la nuit.

«Tout le monde sort tes allumettes et briquets, s’il te plaît. Dans quelques instants, je vais faire venir John Lennon et Eric Clapton et, ce faisant, je veux que vous les éclairiez et leur souhaitiez un accueil chaleureux à Toronto. »Cela a fonctionné.

Le fixateur des Beatles Mal Evans est cité dans La Bible des Beatles: “Il a fait une très bonne chose. Il a éteint toutes les lumières du stade et a ensuite demandé à tout le monde de jouer un match. C’était un spectacle vraiment incroyable quand des milliers de petites lumières scintillantes ont soudainement brillé sur l’immense arène. "

C’est ainsi que naquit la tradition rock’nroll de brandir des briquets lors d’un concert.

Lennon, Yoko et le groupe sont finalement apparus, se lançant dans une interprétation de Chaussures en daim bleu. Cela a été suivi par des chansons comme Dizzy Mlle Lizzy, Les Beatles’ Yer Blues et une nouvelle chanson appelée Dinde Froide.

Yoko a eu la chance de faire son truc, mais sa caterwauling – qui comprenait un cri de 17 minutes intitulé Ne t’inquiète pas Kyoko (maman ne cherche que sa main dans la neige) / John, John (Espérons que la paix l’aura fait) – ne s’est pas très bien passé. Peut-être était-il préférable qu’elle fasse toutes ses vocalisations depuis un grand sac.

Les choses se passèrent mieux que ce à quoi on aurait pu rêver. Par la suite, il aurait dit à Brower: «Je ne me suis pas senti aussi vivant depuis des années.» Plus tard, Lennon m’a dit«Le buzz était incroyable. Je ne me suis jamais senti aussi bien dans ma vie. Tout le monde était avec nous et sautillait en faisant le signe de la paix parce qu’ils connaissaient la plupart des chiffres de toute façon, et nous avons fait un numéro appelé Dinde Froide nous n’avons jamais fait auparavant et ils ont creusé comme un fou. "

De retour à Londres avec une nouvelle énergie et détermination, Lennon réalisa qu’il n’avait peut-être pas besoin des Beatles après tout. La situation était devenue de plus en plus hostile entre eux quatre au cours de la dernière année. Qui avait besoin de ce genre d’aggravation? Ne venait-il pas de prouver qu’il y avait une vie au-delà du Fab Four?

Il restait quelques points à régler avec les Beatles, y compris quelques dernières séances pour ce qui serait la Laisse faire album. Ringo se souvient d’une réunion au siège de Apple Corps dans les semaines qui ont suivi l’exposition de Toronto. dans le Anthologie des Beatles, Il a raconté: «Après les débuts du groupe Plastic Ono à Toronto, nous avons eu une réunion à Savile Row où John l’a finalement amenée à la tête. Il a dit: “Eh bien, c’est tout. Finissons-en. »Et nous avons tous dit« oui ».

Une décision impulsive de s’envoler pour Toronto a entraîné l’éclatement du groupe le plus important de l’histoire du rock. Il ne faut pas oublier cela, pas seulement 50 ans plus tard, mais pour toujours.

Alan Cross est un diffuseur avec 102.1 the Edge et Q107 et un commentateur pour Global News.

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