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La biologie en tant que technologie réinventera des industries d’un billion de dollars

Nous sommes confrontés à deux menaces majeures aujourd’hui: l’une pour la santé de notre planète et l’autre pour la nôtre. Selon les Etats-Unis, la population mondiale atteindra 9,7 milliards d’ici 2050, ce qui signifie plus de personnes qui consomment plus de ressources naturelles que jamais. La consommation double déjà tous les 10-12 ans. Ajoutez à cela les défis d’une planète en réchauffement. Sur le plan de la santé humaine, environ 30% des jeunes de moins de 20 ans sont obèses, 31% des décès sont dus à une maladie cardiovasculaire et les cas de cancer progressent deux fois plus vite que la population.

Heureusement, la biologie et la technologie apportent des solutions à la planète et au corps humain. Ce faisant, ils sont sur le point de réinventer d’innombrables industries, donnant lieu à ce que je considère être un âge d’or pour la biologie en tant que technologie. Comme le disait Arvind Gupta, fondateur de l’accélérateur de sciences de la santé IndieBio, dans un récent poster, «La double catastrophe de la santé planétaire et de la santé humaine» créera une opportunité de 100 billions de dollars.

Avant de vous dire comment, voici une très brève histoire du terrain. La biologie, bien sûr, est la technologie d’origine. Notre bricolage avec les éléments constitutifs de la vie et la manipulation par nos ancêtres de plantes et d’herbes comme médicaments et leur utilisation de branches de neem comme dentifrice ou la culture de plantes comme le maïs dure depuis des millénaires. Ce n’est que dans les années 1970 et 1980 que nous avons assisté au premier épanouissement de l’industrie moderne de la biotechnologie.

En 1972, Robert A. Swanson a contribué au lancement de la biotechnologie lorsqu’il a cofondé Genentech, qui est devenu un pionnier dans le domaine de la technologie de l’ADN recombinant. En créant de nouvelles séquences d’ADN en laboratoire, Genentech a pu synthétiser de l’insuline humaine pour les diabétiques (1982) et créer des hormones de croissance pour les enfants souffrant d’un déficit hormonal (1985).

Parmi les autres premiers leaders dans le domaine, il y avait la génétique moléculaire appliquée (connue aujourd’hui sous le nom d’Amgen). En 1989, il a été approuvé pour les premiers médicaments recombinants à base d’érythropoïétine humaine destinés à traiter l’anémie chez les personnes souffrant d’insuffisance rénale chronique, puis à l’anémie chez les patients VIH. L’année dernière, le médicament le plus vendu de l’entreprise, d’une valeur de 23,75 milliards de dollars, était le Neulasta, utilisé pour prévenir les infections chez les patients cancéreux soumis à une chimiothérapie, et Enbrel, pour traiter certaines maladies auto-immunes.

Les start-ups travaillant dans ces domaines créent des industries entièrement nouvelles, en perturbent d’autres et nous entraînent dans ce que je considère être une ère en or de la biologie en tant que technologie.

Aujourd’hui, des chercheurs innovants s’appuient sur ces technologies anciennes. Parmi les plus prometteuses figure la découverte de la technique d’édition des gènes CRISPR-Cas9. En utilisant ce qu’ils appellent des ciseaux moléculaires, les scientifiques peuvent utiliser CRISPR pour modifier l’ADN d’une personne vivante, en supprimant ou en réparant les sections endommagées. Comme les modifications sont effectuées au niveau du génome, le correctif ADN est héréditaire, contrairement aux correctifs antérieurs qui ne concernent que le patient. La technique promet de ralentir sinon d’éradiquer le cancer. Il pourrait également prévenir la drépanocytose, la fibrose kystique, l’hémophilie et les maladies cardiaques.

Malgré le souci de créer des bébés de créateurs (et la récente création controversée des premiers bébés génétiquement modifiés en Chine), cela promet de fortifier nos corps pour nous, ceux de nos enfants et de toutes les générations futures. Cofondée par Jennifer Doudna, chef de file du domaine CRISPR, Mammoth Biosciences s’est donné pour mission d’exploiter le pouvoir du CRISPR pour démocratiser la détection des maladies en introduisant des tests précis et abordables en laboratoire, jusqu’au point de traitement.

D’autres technologies, telles que le séquençage de l’ADN, l’ingénierie cellulaire et la bioimpression, ont conduit à la création de produits protéiques sans animaux, de biocarburants pour moteurs à réaction, de matériaux légers plus résistants que l’acier et même de mémoire pour le stockage sur ordinateur. En conséquence, les startups travaillant dans ces domaines créent des industries entièrement nouvelles, en perturbent d’autres et nous entraînent dans ce que je considère être une ère dorée de la biologie en tant que technologie.

Une entreprise prospère est Au-delà de la viande, qui se présente comme l’avenir des protéines. Avec son produit à base de viande à base de plantes, il tente de répondre aux besoins en protéines de notre population mondiale tout en s’attaquant au problème des vaches (elles consomment de la terre et de l’eau et détruisent l’ozone avec leur flatulence, sans compter que certaines personnes pensent que les manger est une erreur.) . Les travaux de la société devraient bouleverser l’industrie mondiale de la viande, d’une valeur de 270 milliards de dollars.

Les entrepreneurs de New Culture s’attaquent également au problème de la vache. Ils utilisent une version élaborée de la levure de boulanger pour fabriquer du fromage sans lait. Contrairement aux autres fromages végétaliens, à base de soja ou de noix, celui-ci a été salué pour son goût authentique.

La biologie en tant que technologie réinventera des industries d’un billion de dollars

Notre maison est un autre domaine propice aux perturbations. La startup Lingrove essaie de réduire notre dépendance aux arbres et à la déforestation qui va avec, en créant des produits en bois à base de fibres de lin et de résine bio-époxy. Avec son produit Ekoa TP, Lingrove cible le marché intérieur de 80 milliards de dollars, avec l’intention d’utiliser ses produits dans le secteur de la construction. BioMASON est un autre acteur dans ce domaine. La fabrication du béton génère des quantités massives de carbone dans l’air. Mais cette société a montré qu’elle pouvait «faire pousser» des briques et de la maçonnerie à partir de sable sans recourir à un procédé de chauffage-soufflage traditionnel, en infusant le sable avec des micro-organismes qui initient un processus comme celui qui crée le corail.

Il n’ya pas lieu de dire où cet âge d’or de la biologie en tant que technologie mènera.

Et puis, il y a le transport, premier contributeur mondial des gaz à effet de serre. Des sociétés comme Amyris tentent de supprimer les combustibles fossiles en transformant la levure génétiquement modifiée (sucre) en un gaz et un carburéacteur écologiques.

Et ce n’est pas tout. Il y a beaucoup plus de biologies que d’histoires technologiques, des entreprises innovantes faisant des choses comme transformer des champignons en cuir (MycoWorks), molécules dans le whisky (Endless West) et les bactéries dans la soie (Bolt Threads). La biologie pourrait même réinventer les technologies de l’information. Les scientifiques ont montré comment quelques grammes d’ADN peuvent stocker autant d’informations qu’un centre de données complet (Microsoft y travaille). Une autre société construit des ordinateurs à partir de neurones (Airbus est un partenaire).

Il n’existe aucun moyen de savoir où va mener cet âge d’or de la biologie en tant que technologie, combien de produits seront créés et combien d’industries qu’elle finira par perturber ou créer. Mais il semble destiné à réinventer des industries représentant un billion de dollars et à créer une planète plus saine, dans laquelle nous pourrons vivre plus longtemps et en meilleure santé.

Divulgation: Genentech et Amgen sont des investissements de Mayfield des années 1970 et 1980. Mammoth Biosciences est un investissement actuel.

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