AI contribue à réduire l'empreinte carbone des barrages hydroélectriques d'Amazon

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Crédit: CC0 Public Domain

Une équipe de scientifiques a développé un modèle informatique qui utilise l'intelligence artificielle pour trouver des sites pour des barrages hydroélectriques afin de contribuer à réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Les barrages hydroélectriques peuvent fournir de grandes quantités d'énergie avec une empreinte carbone aussi faible que des sources telles que le solaire et le vent. Mais à cause de leur structure, certains barrages émettent des niveaux de gaz à effet de serre extrêmement élevés, menaçant les objectifs de durabilité.

Avec des centaines de barrages hydroélectriques actuellement proposé pour le bassin amazonien – une zone écologiquement sensible couvrant plus du tiers de l'Amérique du Sud – prédisant leur émissions de serre à l'avance pourrait être critique pour la région et la planète.

Une équipe d'écologistes, d'informaticiens et de chercheurs d'organisations sud-américaines, dirigée par l'Université Cornell, a découvert que pour réaliser l'hydroélectricité à faible émission de carbone, il fallait une planification qui prenne en compte l'ensemble du bassin de l'Amazone et privilégie les barrages au niveau national. des altitudes plus élevées.

"Si vous développez ces barrages un à la fois sans planification stratégique – ce qui est généralement le cas, il y a très peu de chances que vous obteniez une solution optimale", a déclaré Rafael Almeida, chercheur postdoctoral au Centre Atkinson pour un avenir durable et co-responsable de "Réduire les émissions de gaz à effet de serre de l'hydroélectricité amazonienne avec la planification stratégique de barrages", publié le 19 septembre dans Nature Communications.

À l'aide du modèle, les chercheurs peuvent identifier la combinaison de barrages qui produirait les plus faibles quantités de gaz à effet de serre pour une cible de production d'énergie donnée.

Lorsque des zones sont inondées pour permettre la construction de barrages, la matière végétale en décomposition produit du méthane, un gaz à effet de serre plus destructeur que le dioxyde de carbone. En fonction de l'emplacement et d'autres facteurs, les émissions de carbone provenant de la construction d'un barrage peuvent varier de plus de deux ordres de grandeur.

L'analyse a révélé que les barrages construits à haute altitude ont tendance à s'abaisser les émissions de gaz à effet de serre par unité de puissance que les barrages dans les basses terres, en partie parce que moins de terres doivent être inondées dans des environnements plus escarpés.

Il existe actuellement environ 150 barrages hydroélectriques et 350 autres proposés pour le bassin amazonien, qui englobe des régions du Brésil, de l'Équateur, du Pérou et de la Bolivie. Cette étude s'inscrit dans un effort plus vaste visant à utiliser des outils informatiques pour analyser l'impact des barrages afin d'aider les gouvernements et les organisations sud-américains à prendre des décisions éclairées qui allient avantages et inconvénients.


Les sédiments emprisonnés derrière les barrages en font des «points chauds» d'émissions de gaz à effet de serre


Plus d'information:
Rafael M. Almeida et al, Réduire les émissions de gaz à effet de serre de l'hydroélectricité amazonienne grâce à la planification stratégique de barrages, Nature Communications (2019). DOI: 10.1038 / s41467-019-12179-5

Fourni par
L'Université de Cornell

Citation:
                                                 AI contribue à réduire l'empreinte carbone des barrages hydroélectriques d'Amazon (19 septembre 1919)
                                                 récupéré le 20 septembre 2019
                                                 de https://techxplore.com/news/2019-09-ai-amazon-hydropower-carbon-footprint.html

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