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Les bitcoiners iraniens risquent des amendes et une peine d'emprisonnement alors que le gouvernement réglemente l'exploitation minière

Le gouvernement iranien a réprimé les opérations d’exploitation minière de crypto-monnaie au cours des trois derniers mois, en attendant nouvelle législation pour les licences minières formelles.

Puisque les autorités n’avaient pas officiellement approuvé un processus de permis d’exploitation minière, plusieurs sources ont déclaré à CoinDesk que les mineurs de Bitcoin opéraient maintenant dans un climat de peur perpétuelle.

Dans de rares cas, ils peuvent être emprisonnés pour avoir poursuivi leurs activités. Le plus souvent, ils font face à des amendes exorbitantes ou font sceller leur équipement.

"Si le gouvernement découvre mon équipement, il le scellera et l'éteindra", a déclaré à CoinDesk un mineur travaillant dans le domaine du bitcoin, qui n'exploite que 15 machines à Téhéran.

«Je serais arrêté. … Après six mois d'attente [pour les règles de licence], ils veulent toujours donner l'impression que les mineurs sont des criminels. ”

Un autre professionnel du bitcoin a estimé que le gouvernement avait confisqué 80 000 appareils d’exploitation minière au cours des quatre derniers mois. Il est difficile de dire quels sont les chiffres réels, car ils ne sont pas publiés. Mais ce deuxième bitcoiner à lui seul a perdu l'accès à des milliers de machines, car il exploitait une ferme industrielle connectée directement à une centrale électrique. Il a ajouté que 30 ménages avaient perdu leurs revenus lorsque le gouvernement avait mis fin à ses activités.

De plus, il dit qu'il connaît personnellement plus de 15 bitcoiners qui ont été emprisonnés.

"Nous devons attendre que le ministère de l'Énergie et les [nouveaux] règlements, établissent un protocole avec des tarifs pour notre entreprise", a-t-il déclaré.

Un développeur anonyme de bitcoins basé à Téhéran, qui travaille souvent avec des mineurs, a confié à CoinDesk que de nombreux bitcoins abandonnaient les actes à leur domicile pour sortir de prison, car les amendes elles-mêmes pouvaient valoir plus que leur salaire annuel. Il a ajouté que les amendes allaient de 2 000 à 5 000 dollars par machine, ce qui correspond à plusieurs fois leur valeur au détail.

«Il y a aussi des amendes sur le prix de l'électricité», a-t-il ajouté, expliquant que les amendes sont souvent quatre fois plus chères que le coût annuel de l'électricité pour les machines. Par exemple, si la ferme minière payait 5 000 dollars pour une année complète d'électricité, l'amende pour l'utilisation d'une source d'électricité subventionnée pourrait être de 20 000 dollars.

En Iran, les prix de l’électricité contrôlés par l’État varient en fonction des cas d’utilisation et la catégorie d’extraction de bitcoins n’a pas encore été officiellement établie.

Quant au deuxième mineur qui a perdu l’accès à son entreprise de taille industrielle, il a déclaré à CoinDesk que sa société avait devant les tribunaux une «affaire ouverte» au sujet d’une amende. Il s'attend à ce que des milliers de machines lui soient facturées deux fois la valeur du marché. Mais il ne sait pas comment il pourra payer.

Matériel de contrebande

Ces mineurs de bitcoins sont confrontés à des problèmes de conformité de la part de plusieurs agences, liées à la fois au matériel de contrebande et aux frais d'électricité subventionnés.

Le développeur anonyme a déclaré que la plupart des équipements informatiques et des produits de luxe sont techniquement passés en contrebande, des climatiseurs aux téléviseurs. Il a ajouté que les produits du marché gris étranger sont généralement moins chers et de meilleure qualité que ceux vendus par les détaillants officiels.

"Si [le gouvernement] voulait vraiment imposer une amende à tous les citoyens du pays qui utilisent ou vendent des marchandises de contrebande, ils devront le faire pour tout le monde dans ce pays", a-t-il déclaré.

"Pourtant, dans une seule région du sud de Téhéran, une douzaine de fermes [minières] ont été [récemment] fermées."

Selon un journaliste basé à Téhéran pour Magazine Bitcoin, l’attention particulière portée aux amendes infligées aux mineurs de Bitcoin est en train de faire des ravages dans la communauté cryptographique iranienne.

Un sondage mené par le cabinet d’études de marché Gate Trade auprès de 600 bitcoins iraniens au cours des deux dernières semaines a révélé que 40% des personnes interrogées ont déclaré que le manque de clarté de la réglementation était leur "plus grand défi en matière de bitcoin".

Un autre mineur travaillant près de Téhéran, exploitant également une centrale industrielle, a déclaré qu’au moins 30 personnes associées à sa ferme n’avaient pas de revenus depuis plus d’un mois. De plus, a-t-il ajouté, de nos jours, les personnes employant des mineurs plus modestes ont peur de déplacer leur équipement.

"Si vous étiez surpris par la police avec du matériel minier dans votre voiture, votre matériel serait saisi et une amende vous incomberait pour avoir manipulé ou déplacé des machines importées illégalement", a déclaré le troisième mineur.

En effet, les nouvelles locales Fars Nouvelles a rapporté en juillet que plusieurs personnes non identifiées avaient été arrêtées à Saveh, dans le sud-ouest du pays, pour avoir transporté du matériel minier de contrebande.

Batailles de pouvoir

Dans ce contexte, la croissance du secteur minier iranien des bitcoins s’arrête, certains bitcoiners s’implantant de plus en plus profondément dans le souterrain proverbial et d’autres s’arrêtant complètement.

Tout comme le deuxième mineur, les machines du troisième exploitant minier sont maintenant scellées sous le contrôle du gouvernement, car il a lui aussi une affaire en instance.

Ce troisième mineur et le promoteur ont déclaré qu’aucune preuve ne permettait de penser que le gouvernement minait du bitcoin avec du matériel confisqué, et ils espéraient que cela resterait ainsi.

Pour être juste, le troisième mineur a également déclaré que de nombreuses personnes volaient de l’électricité pour le secteur minier Bitcoin, bien qu’il ait eu un contrat avec une centrale électrique. Personnellement, il ne connaît personne qui soit allé en prison cet été. La plupart de ses collaborateurs ont soit perdu l'accès à leur équipement, soit ont dû cesser de fonctionner.

"Tout ce que nous voulons, en tant que personnes vivant en Iran, c'est que notre gouvernement comprenne l'importance de cette opportunité", a déclaré le troisième mineur, dans l'espoir que l'Iran deviendrait une plaque tournante pour les activités minières de Bitcoin.

Le deuxième mineur a accepté. Imaginant le pire des scénarios, il a ajouté:

"Sinon, nous devrions vendre [notre équipement] comme des ordures."

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