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Rencontrez l’ingénieur qui répare ce que les constructeurs ne peuvent pas

X8R pièces de véhicule améliorées - plomb

Frustré par de grosses factures pour de toutes petites pièces? Quand les ingénieurs des constructeurs automobiles échouent, un homme de Ramsgate a un remède

Les pages d’actualités d’Autocar sont remplies d’images de prototypes déguisés, prises au grand jour pendant que le constructeur les teste jusqu’à leur destruction. Lors du lancement de la presse, ils se vanteront du nombre de centaines de milliers de kilomètres parcourus à la recherche de la longévité et de la fiabilité.

Malgré le fait qu’ils soient battus dans la chaleur de la Death Valley, battus au Nürburgring et bloqués dans le cercle polaire arctique pendant le développement, beaucoup de ces voitures ne semblent pas survivre une décennie en se rendant dans les magasins en Grande-Bretagne sans défaillance significative. Nous ne parlons pas de tout le moteur ou de la boîte de vitesses, mais de minuscules passe-fils qui ne peuvent pas être réparés sans remplacer des pièces volumineuses et coûteuses.

Heureusement, il y a un homme dans une unité industrielle de Ramsgate qui fabrique ces passe-câbles pour permettre aux propriétaires de réparer leur voiture à un coût bien inférieur – et de les réorganiser pour s’assurer que le même problème ne se reproduise plus. Son entreprise envoie maintenant des dizaines de milliers de pièces à des propriétaires reconnaissants du monde entier, ce qui lui a valu une Aston Martin, une Range Rover et une maison sur la plage, âgée de seulement 32 ans.

Pourquoi Kieran Mannings, propriétaire de X8R Limited, peut-il réussir là où les meilleurs ingénieurs du monde ont échoué? «Certaines des pièces montées sur les voitures ne conviennent absolument pas. Ils utilisent des matériaux qui ne dureront pas ou qui sont simplement mal pensés », dit-il. «Je pense qu’une partie de ces coûts est liée à la réduction des coûts ou à la nécessité de gagner du temps et de gagner du temps. Mais c’est le pauvre propriétaire qui doit payer à la fin. "

Mannings a fondé l’entreprise alors qu’il était écolier et vendait des pièces à fabriquer Honda les cyclomoteurs (le X8R en particulier, d’où le nom de l’entreprise) vont plus vite. Il a ensuite vendu des néons de voitures sur Internet, profitant de l’engouement pour Fast and Furious en envoyant des colis à partir de ses fouilles universitaires.

Alors qu’il était là-bas, il a remarqué que sa petite amie devait utiliser un crayon pour ouvrir le coffre de sa Renault Mégane. Le bouton de déverrouillage avait échoué et le revendeur devait remplacer 150 £. Mannings mit le verrou en pièces, vit un minuscule anneau en plastique s’être désintégré et lui en transforma un nouveau en acier inoxydable. Cela a fonctionné parfaitement et ne se cassera plus jamais. Il a commencé à les vendre en ligne et c’est toujours l’un des principaux produits de X8R.

Cela l’a amené à rechercher des défauts similaires dans d’autres voitures. En parcourant les forums et en discutant avec les mécaniciens, il a rapidement trouvé de quoi se tenir occupé. Son best-seller actuel est également un correctif de verrouillage de démarrage, mais cette fois, c’est pour le Mk1 Nissan Qashqai.

Mannings a déclaré: «Si vous commencez à regarder, vous verrez Qashqais avec du ruban adhésif en toile tenant la poignée de coffre. Ils ont des montures fragiles et ils se cassent. Un nouveau est à 70 £ de Nissan. Vous devez payer un supplément pour le faire peindre et vous savez que ça va tout simplement casser à nouveau. Nous fabriquons un kit pour réparer la pièce d’origine et la renforcer pour 18,90 £. Nous vendons environ 10 chaque jour. "

Cela peut sembler simple, mais perfectionner et tester le correctif a pris neuf mois à Mannings. L’unité X8R est parsemée de pièces de la vieille voiture qui ont été utilisées pour les tests et les mesures. Sur le bureau est un Opel Astra le rétroviseur extérieur, en cours d’essai avec une nouvelle couverture de prototype imprimée en 3D. Vauxhall ne vend pas la moitié inférieure de la coque extérieure facilement écrasée et il existe un marché avide pour eux. Un autre engin étrange se révèle être un Ford Galaxy ensemble de frein à main. Le nouveau correctif du X8R à 35 £ pour un câble brisé prend 30 minutes à installer, contre une journée entière pour le revendeur principal à remplacer la pièce défectueuse d’origine.

Deux concepteurs travaillent sur les dessins techniques et les prototypes sont imprimés en 3D avant d’être testés. Les composants sont ensuite construits selon les spécifications de X8R dans diverses usines du monde entier avant d’être envoyés à Ramsgate.

Certaines pièces sont à nouveau exportées hors du pays. Mannings fait référence aux caisses de marque X8R qui sont en voie d’acheminement chez ses distributeurs aux États-Unis et en Afrique du Sud. Ils sont remplis de collecteurs d’échappement en fonte pour BMWs (pour remplacer les originaux en acier inoxydable sujets aux fissures) et kits de rénovation de pompes à suspension pneumatique pour Land Rovers et Audis (15 £, alors qu’un revendeur ne vous vendra une pompe neuve que pour 300 £).

D’autres caisses plus petites sont remplies de pièces sélectionnées et envoyées à des clients du Royaume-Uni et d’Europe continentale qui ont trouvé X8R via eBay, Amazon ou un lien provenant d’un forum. Les étiquettes de caisse portent les noms de nombreux constructeurs automobiles: des renforts pour Volkswagen Beetle poignées de porte, douilles à engrenages Mercedes-Benz, Toyota Prius des protections anti-démarrage et des kits de réparation Vanne DISA et Vanos pour BMW swirl clapet.

Un des produits les plus récents est un Citroën C4 réparation de charnière de boîte à gants. «Ils se cassent inévitablement, et un type sur eBay vendait un correctif qui utilisait une prise de bain. Cela a bien fonctionné, mais nous pensions pouvoir faire quelque chose d’un peu mieux », a déclaré Mannings.

Que réserve l’avenir? «J’étais un peu inquiet à propos des voitures électriques car vous penseriez qu’il y avait moins de problèmes avec elles», dit-il, «mais j’ai bien regardé autour de quelques véhicules électriques et je pense qu’il y en aura assez pour continuer nous sommes occupés. Ils n’ont peut-être pas de moteur, mais ils utilisent quand même des bits bon marché et inappropriés dans de nombreux autres endroits. ”

Le bricolage aide à réduire les coûts

Il ya plus de mauvaises nouvelles pour les ateliers de fabrication coûteux. Bien que X8R fournisse des pièces à des garages indépendants et même à «l’étrange revendeur effronté», la société souhaite vivement que les gens s’essayent au bricolage. «Nous passons des milliers d’heures à réaliser des vidéos d’instruction pour montrer comment adapter nos composants», explique Kieran Mannings. «Nous avions déjà envisagé de fabriquer certaines pièces, mais nous avons compris que ce serait trop difficile pour un mécanicien à la maison raisonnablement compétent. Le kit que nous fabriquons pour les réparations BMW Vanos correspond à la limite de complexité que la plupart des gens pourraient supporter. »

Tom Barnard

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