First Mode et la WWU remportent le prix de la NASA pour créer un outil pour la géologie martienne – Newstrotteur

Un goniomètre est un outil qui mesure un angle ou aide à positionner un objet selon un angle très précis pour la mesure. (Première illustration de mode / Peter Illsley)

Seattle Premier mode équipe et Université Western Washington déclarent avoir remporté un contrat avec la NASA pour faire progresser la technologie de dimensionnement des roches sur Mars.

Le projet, financé dans le cadre du programme Solar System Workings de la NASA, appuiera la mise au point d’un outil automatisé appelé goniomètre. Un tel outil pourrait être utilisé lors de futures missions sur Mars pour effectuer des mesures précises d’angles en trois dimensions.

«Si vous utilisiez un rapporteur au lycée pour mesurer les angles, vous utilisiez une version simple d’un goniomètre», expliquent Kathleen Hoza et Rhae Adams de First Mode. blog sur le projet.

Sur Mars, un tel dispositif devrait faciliter les observations spectrales d’échantillons de roche sous différents angles, ouvrant ainsi la voie à des analyses chimiques plus détaillées.

Melissa Rice, scientifique en sciences planétaires à la Western Washington University, est la chercheuse principale du projet.

"Ce contrat représente 150 000 $ pour la conception et la construction du goniomètre ainsi que de la bibliothèque scientifique de mesures", a déclaré Adams, vice-président de la stratégie et du développement commercial de First Mode, à Newstrotteur dans un courrier électronique. "C’est un modèle plus petit pour l’instant, mais qui cadre parfaitement avec le travail effectué par l’équipe sur Mars pour le Jet Propulsion Laboratory de la NASA."

First Mode a été créée l’année dernière en tant que société de développement technologique appartenant à ses employés. Ses fondateurs comprennent des vétérans du JPL ainsi que Ressources planétaires, une entreprise d’extraction minière d’astéroïdes basée à Redmond dans le Washington assimilé par le studio ConsenSys blockchain l’année dernière.

Le travail de First Mode avec JPL est axé sur le Mission Mars 2020, qui doit lancer un rover de 1 tonne sur la planète rouge en juillet prochain. Ce mobile dispose d’une instrumentation qui effectuera des mesures similaires à celles attendues du prototype de goniomètre, qui devrait prendre forme à First Mode et être livré à l’Université Western Washington pour être utilisé dans des expériences terrestres.

L’équipe scientifique de Mars 2020 pourrait tirer parti des travaux menés dans le cadre du projet WWU-First Mode à Seattle et à Bellingham, dans l’État de Wash.

"First Mode est ravi de s’associer à l’Université Western Washington et à la NASA alors que nous cherchons à améliorer notre compréhension de la surface martienne", Chris Voorhees, président et ingénieur en chef de First Mode, a déclaré dans un communiqué de presse. «Alors que nous nous préparons à d’autres missions de surface, y compris le rover Mars 2020 et le retour d’échantillons Mars, une base solide de recherche scientifique et de compréhension est essentielle pour tirer le meilleur parti de nos systèmes robotiques.»

La recherche pourrait également intéresser d’autres clients et partenaires de First Mode du secteur des ressources naturelles.

«Les problèmes que nous aimons sont ceux qui traversent le plus d’industries. En nous appuyant sur l’expérience de notre équipe en géologie, en automatisation et dans l’industrie des mines et des métaux, nous pouvons créer un meilleur outil pour l’exploration dans l’espace lointain », a déclaré Voorhees. "Nous sommes également heureux de partager après le développement, la totalité du logiciel et des logiciels de conception de goniomètres seront rendus publics."

Hoza, ingénieur système et géologue chez First Mode, a contribué à jeter les bases du projet de goniomètre 3D. Elle était responsable de la création d’un prototype de goniomètre 2D tout en poursuivant ses études de maîtrise. diplôme en géologie de l’Université Western Washington sous la tutelle de Rice.

"Je ne pourrais pas être plus enthousiaste à l’idée de continuer à travailler sur cette recherche", a déclaré Hoza. "Le potentiel scientifique est considérable et de grande portée, et nous avons une puissante équipe combinée avec des experts de First Mode et de l’Université Western Washington."



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