La glace sur le pôle sud lunaire peut avoir plus d’une source – Newstrotteur

La découverte de dépôts de glace dans des cratères dispersés sur le pôle sud de la Lune a contribué à raviver l'intérêt pour l'exploration de la surface lunaire, mais personne ne sait exactement quand ni comment cette glace est arrivée là. Une nouvelle étude publiée dans la revue Icare suggère que si une majorité de ces dépôts a probablement des milliards d'années, certains peuvent être beaucoup plus récents.

Ariel Deutsch, une étudiante diplômée du Département des sciences de la Terre, de l'environnement et des planètes de l'Université Brown, et l'auteur principal de l'étude, indique qu'il est important de limiter l'âge des gisements, tant pour la science fondamentale que pour les futurs explorateurs lunaires qui pourraient utiliser cette glace pour carburant et autres fins.

"L'âge de ces dépôts peut potentiellement nous renseigner sur l'origine de la glace, ce qui nous aide à comprendre les sources et la distribution de l'eau dans le système solaire interne", a déclaré M. Deutsch. "Aux fins de l'exploration, nous devons comprendre les distributions latérale et verticale de ces gisements pour trouver le meilleur moyen d'y accéder. Ces distributions évoluent avec le temps, il est donc important de pouvoir avoir une idée de l'âge."

Pour l’étude, Deutsch a collaboré avec Jim Head, professeur à Brown, et Gregory Neumann, du centre Goddard Space Flight de la NASA. En utilisant les données de la lunaire de reconnaissance Lunar de la NASA, qui orbite autour de la Lune depuis 2009, les chercheurs ont examiné l’âge des grands cratères dans lesquels des traces de dépôts de glace du pôle sud avaient été trouvées. À ce jour, les chercheurs comptent le nombre de cratères plus petits qui se sont accumulés dans les plus grands. Les scientifiques ont une idée approximative du rythme des impacts dans le temps. Compter les cratères peut donc aider à déterminer l'âge des terrains.

L'étude a révélé que la majorité des gisements de glace signalés se trouvaient dans de grands cratères formés il y a environ 3,1 milliards d'années. Étant donné que la glace ne peut être plus ancienne que le cratère, cela limite l’âge de la glace. Ce n’est pas parce que le cratère est vieux que la glace à l’intérieur est aussi ancienne, ont dit les chercheurs, mais dans ce cas, il ya de quoi croire que la glace est vraiment vieille. Les dépôts ont une répartition inégale sur le fond des cratères, ce qui suggère que la glace a été endommagée par les impacts de micrométéorites et d’autres débris sur une longue période.

Si les gisements de glace rapportés sont en effet anciens, cela pourrait avoir des implications importantes en termes d'exploration et d'utilisation potentielle des ressources, affirment les chercheurs.

"Il y a eu des modèles de bombardement à travers le temps montrant que la glace commence à se concentrer avec la profondeur", a déclaré Deutsch. "Donc, si vous avez une couche de surface qui est ancienne, vous vous attendriez à plus de dessous."

Alors que la majorité de la glace se trouvait dans les anciens cratères, les chercheurs ont également découvert des traces de glace dans des cratères plus petits qui, à en juger par leurs caractéristiques nettes et bien définies, semblent être relativement frais. Cela donne à penser que certains des gisements situés sur le pôle sud sont arrivés relativement récemment.

"C'était une surprise", a déclaré Deutsch. "Il n'y avait pas vraiment eu d'observations de glace dans les pièges à froid les plus jeunes auparavant."

Selon les chercheurs, s’il existe effectivement des gisements d’âges différents, ce qui suggère qu’ils pourraient également provenir de sources différentes. La glace plus ancienne aurait pu provenir de comètes aquifères et d’astéroïdes impactant la surface, ou d’une activité volcanique qui aurait puisé de l’eau dans les profondeurs de la Lune. Mais il n’ya pas eu beaucoup de gros impacteurs aquifères ces derniers temps, et on pense que le volcanisme a cessé sur la Lune il ya plus d’un milliard d’années. Ainsi, des gisements de glace plus récents nécessiteraient différentes sources – peut-être un bombardement de micrométéorites de la taille d'un pois ou une implantation par le vent solaire.

Les chercheurs disent que la meilleure façon de le savoir est d'envoyer un vaisseau spatial là-bas pour obtenir des échantillons. Et cela semble être à l'horizon. Le programme Artemis de la NASA vise à placer les humains sur la Lune d'ici 2024 et prévoit de réaliser de nombreuses missions précurseurs avec un vaisseau spatial robotique dans l'intervalle. Head, co-auteur de l'étude et Ph.D. de Deutsch conseiller, affirme que des études comme celle-ci contribueront à façonner ces futures missions.

"Quand nous pensons renvoyer des humains sur la Lune pour une exploration à long terme, nous devons savoir sur quelles ressources nous pouvons compter, et nous ne le savons pas pour le moment", a déclaré Head. "Des études comme celle-ci nous aident à prédire où nous devons aller pour répondre à ces questions."

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par Université Brown. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

Source

A propos newstrotteur-fr

Découvrez également

Le dégoût a évolué pour nous protéger des maladies. Est-ce que ça marche?

(Inside Science) – Imaginez mettre votre main dans un tas de caca. Il pue et …

Laisser un commentaire