Les États-Unis imposent des droits de douane record de 10 milliards de dollars sur les produits de l’Union européenne

WASHINGTON • Hier, malgré des menaces de représailles, les États-Unis ont imposé des droits de douane sur des marchandises de l’Union européenne d’une valeur record de 7,5 milliards de dollars américains (10,24 milliards de dollars singapouriens), parmi lesquelles Airbus, des vins français et des whiskies écossais.

Les tarifs, qui sont entrés en vigueur peu après minuit à Washington (midi, heure de Singapour), ont eu lieu après que les pourparlers entre les responsables européens et les représentants américains du commerce eurent échoué à obtenir un sursis de dernière minute.

L’attaque du président américain Donald Trump, entérinée par l’Organisation mondiale du commerce (OMC), intervient alors que Washington est embourbé dans une guerre commerciale avec la Chine et risque de déstabiliser davantage l’économie mondiale.

Des avions civils de la Grande-Bretagne, de la France, de l’Allemagne et de l’Espagne – les pays qui ont formé Airbus – font désormais l’objet d’une réduction de 10% par rapport aux importations aux États-Unis.

Mais les tarifs visent également des produits de consommation tels que le vin français, que M. Trump avait juré d’attaquer au cours des derniers mois. Les vins de France, d’Espagne et d’Allemagne feront maintenant l’objet de droits de douane de 25%.

S’exprimant à Washington quelques heures avant l’entrée en vigueur des tarifs, le ministre français de l’Economie, Bruno Le Maire, a averti que cette décision aurait de graves répercussions.

"L’Europe est prête à exercer des représailles, dans le cadre du cours de l’OMC", a-t-il déclaré à la presse peu après sa rencontre avec le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, en marge des réunions annuelles du Fonds monétaire international.

"Ces décisions auraient des conséquences très négatives à la fois d’un point de vue économique et d’un point de vue politique", a-t-il déclaré.

M. Le Maire devait rencontrer le représentant américain du Commerce, Robert Lighthizer, tard hier.

Il a également averti les États-Unis de ne pas créer un nouveau front dans leurs conflits commerciaux et a de nouveau appelé à une solution négociée.

M. Le Maire a déclaré qu’à un moment où l’économie mondiale ralentissait, "je pense que notre responsabilité est de faire de notre mieux pour éviter ce genre de conflit".

Les Européens préconisent depuis longtemps la négociation sur les conflits et ils seront en mesure d’imposer des droits de douane l’année prochaine pour punir les États-Unis d’avoir subventionné Boeing.

Des responsables de l’UE avaient déjà proposé en juillet de conclure une trêve sur les subventions accordées aux constructeurs d’avions, accordant ainsi aux deux parties une faute et un accord pour limiter les aides d’État, sans succès. Les deux parties se disputent les subventions depuis 15 ans.

Les droits de douane sont entrés en vigueur quelques jours à peine après que les États-Unis aient donné leur accord officiel à l’OMC.

Pas plus tard que mercredi, M. Trump a qualifié les Européens d’être inéquitables vis-à-vis des États-Unis en matière de commerce, mais a déclaré que sa porte était ouverte pour négocier un règlement.

Les Européens craignent avant tout que M. Trump impose de lourdes taxes sur les importations de voitures européennes vers le milieu du mois prochain.

  • dix%

    Tarif sur les aéronefs civils britanniques, français, allemands et espagnols.

    25%

    Tarif sur les vins de France, d’Espagne et d’Allemagne.

Ce serait un coup dur pour le secteur automobile allemand en particulier, même si des géants tels que Volkswagen et BMW produisent également aux États-Unis.

M. Trump avait déclaré "nos produits sont très difficiles à importer (en Europe)", lorsque les Européens importent facilement leurs voitures aux États-Unis.

La ligne Airbus-Boeing n’est que l’un des nombreux problèmes qui ont attisé les tensions transatlantiques et qui ont rapidement sombré dans l’acrimonie lorsque M. Trump a pris ses fonctions en 2017.

M. Trump a adopté un programme protectionniste, imposant des droits d’importation sur l’acier et l’aluminium en provenance de l’UE et d’autres alliés, tout en menaçant les droits de douane sur les voitures.

Des groupes commerciaux en Europe, tels que des vignerons, des fabricants d’outils allemands et des producteurs de whisky en Écosse, ont continué à protester, réclamant le revirement de Washington.

Le président américain et président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, a convenu en juillet dernier d’un cessez-le-feu dans le conflit et de mener des négociations commerciales qui n’ont abouti à rien.

AGENCE FRANCE-PRESSE

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