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BTCC hier et aujourd’hui: BMW Série 3 2019 et 1991 E30 M3

La nouvelle M3 en tête  BTCC hier et aujourd’hui: BMW Série 3 2019 et 1991 E30 M3 cropped bmws bend

La puissance est l’endroit où la différence de 28 ans montre le plus; le nouveau M3 génère plus de 100bhp de plus que l’ancien

Tim Harvey et Colin Turkington, anciens et actuels champions, échangent leurs anciennes et nouvelles séries 3 pour voir ce qui a changé

Tim Harvey se blottit dans le siège baquet bien serré et craque avec ce sourire aux dents. Il a l’air comme à la maison, comme il se doit, parce qu’il est assis dans le très BMW M3 E30 dans lequel il a remporté la dernière manche du British Touring Car Championship en 1991. Tim a changé au cours des 28 dernières années (enfin, un peu), mais pas la voiture.

"C’est une chose amusante", dit-il après s’être pressé pour admirer la E30, resplendissante dans la livrée de bière emblématique de Vic Lee Motorsport, la Labatt. «J’ai été transporté dans le passé. C’était l’odeur. Je ne me souviens plus de ce que j’ai mangé ce matin au petit-déjeuner, mais lorsque j’y suis entré, je sentais une bouffée de peinture sur le tunnel de transmission, où il brûlait toujours. Je ne me suis pas assis dans cette voiture depuis que je suis sorti dans l’enceinte du vainqueur à Silverstone après cette dernière course de 1991 ».

Assis à côté de l’E30 dans le pitlane de Brands Hatch, c’est un autre BMW, mais celui qui surpasse les trois cases parfaitement proportionnées M3. Il a l’air large et costaud, mais c’est spécial aussi, parce que ça G20 330i M Sport vient juste de gagner le BTCC de cette année. Et là, en regardant, se trouve son pilote: nouvellement couronné quatre fois Colin Turkington, champion du BTCC.

La taille des voitures et celle de leurs pilotes sont contrastées, mais vice-versa … Harvey, le champion de la BTCC en 1992, Harvey n’a jamais été exactement comme avant, alors que Turkington est l’archétype du joueur de course moderne et agile. Hanches, Colin. Savez-vous même ce qu’ils sont? Il n’est pas vraiment petit, mais il est minuscule.

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C’est une journée spéciale, une occasion de comparer et d’opposer deux époques, loin d’un week-end de course mouvementé. Le M3 bleu représente le début de quelque chose de massif: 1991 annonçait les premières salves des guerres du Super Touring. Bientôt, la plupart des grands constructeurs se rassembleront autour du BTCC et en feront, pendant quelques années, la série de courses la plus compétitive et la plus excitante au monde. Le plus grand, tout nouveau M3 représente ce que le BTCC est devenu: toujours un plaisir pour la foule, toujours spectaculaire, mais partie d’un paysage automobile qui pourrait aussi bien provenir d’une autre planète.

Inévitablement, les deux pilotes bâillonnent pour échanger leurs voitures et s’amuser. Pour Turkington, la E30 est loin d’être un pas dans un passé méconnaissable. The Northern Irishman, un véritable fan de tin-top, a déjà piloté des M3 classiques. Aujourd’hui, il est dans son élément, tout comme Harvey.

«Mon père a une E30 et j’en suis tombée amoureuse tellement que ma femme et moi l’avons utilisée comme voiture de mariage!», Dit Colin alors que nous nous rassemblions pour comparer des notes. «C’est l’époque où je suis tombé amoureux du BTCC. Les voitures étaient chouettes, mais ce sont les personnages impliqués: Tim, John Cleland, etc.

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«En 1990, nous faisions partie du groupe A Sierra RS500», Prend Tim. «Nous sommes passés de 560 chevaux à un 2,0 litres avec un peu plus de 250 chevaux. C’était un choc culturel. Là où la RS500 faisait toutes ses affaires dans les lignes droites, la M3 faisait tout dans les virages. Vous avez dû apprendre à bousculer la voiture. Toute la conduite a été faite sur les freins à l’entrée de virage, avec un changement de vitesse manuel. "

«Je trouve la E30 plus difficile à conduire que ma voiture», déclare Colin. «Vous n’avez pas de séquence séquentielle à six vitesses, vous avez un motif en H à six vitesses. Et il n’y a pas de direction assistée, mais il y a des avantages et des inconvénients à cela: la direction est peut-être plus lourde, mais vous obtenez de très bons commentaires des pneus.

«Physiquement, vous travaillez plus fort. J’ai couru plusieurs fois à l’E30 et j’ai peur de ne pas arriver à la fin de la course à cause de la pompe à bras! C’est comme si vous faisiez du vélo de motocross, vos bras sont en feu. Mais je cherche activement à courir ces choses-là … "

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Il révèle ensuite quelque chose qui me surprend. Comment est votre technique de talon et d’orteil? «Je le fais dans ma propre voiture», dit-il. «C’est un style qui remonte à la E90 J’ai couru en 2008. Nous sommes passés de la transmission séquentielle à six vitesses à la configuration en H à cinq vitesses. ”

Oh. Pourquoi? «En 2007, avec la transmission séquentielle à six vitesses et la traction arrière, nous avons dû supporter 30 kg supplémentaires de pénalité», a-t-il déclaré. «Donc, en choisissant une configuration en H à cinq vitesses, nous pourrions éliminer la majeure partie de ce poids. La chute de rev était assez grosse dans la boîte, alors j’ai dû donner un bon coup d’épingle et c’est mon style depuis. "

Même après être retourné à une boîte séquentielle ’ces dernières années? "Oui", dit-il. «Je suis un braker du pied droit, pas un braker du pied gauche. (Coéquipiers) Andy (Jordan) et Tom Oliphant, en tant que braqueurs du pied gauche, ont tendance à mettre la voiture plus longtemps sur le nez et sont plus agressifs sur la pédale de frein. En ce qui concerne l’installation de ma voiture, j’ai besoin qu’elle en fasse un peu plus pendant la phase de rodage. »

Pour Harvey, le test offre une chance rare d’essayer non seulement une voiture moderne, mais également une voiture moderne. Maintenant co-commentateur de la couverture BTCC en direct d’ITV4, cet aperçu sera directement utile. Alors, comment la voiture actuelle se compare-t-elle à sa belle vieille E30?

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«C’était pareil mais différent», dit-il. «C’est toujours une BMW Série 3, toujours à propulsion arrière. Mais les différences sont en termes de technologie, de sensations, de puissance, de poids. La voiture de Colin pèse 350 kg de plus pour commencer (1300 kg). C’est beaucoup de poids quand on pense que le poids maximum de BTCC est de 54 kg pour le lest de succès. La E30 se sent donc beaucoup plus sur ses pieds, comme si elle dansait. Vous y êtes absolument avec beaucoup de petites entrées de contrôle. Dans la voiture de Colin, vous sentez ce poids et cela rend les réponses idiotes. Et vu sa taille, Colin ne pouvait pas aller chercher les trous que je pouvais!

«Mais le moteur est beaucoup plus puissant, probablement 100 chevaux de plus», explique Harvey. La E30 fonctionne aujourd’hui avec 2,5 litres, mais le moteur B48 de 2,0 litres du G20, qui pompe 370 ch à 6 500 tr / min, propulse la voiture moderne à un autre niveau. "On ne se sent pas comme une voiture de route convertie", dit Tim, "on se sent comme une voiture de course au sol."

Comme le note Harvey, les voitures Super Touring à la fin de la décennie s’étaient développées bien au-delà des voitures de route converties 10 ans plus tôt. Pour les voitures de tourisme, les années 1990 étaient l’équivalent de la formule 1 dans les années 1970. Lotus 49 à un Lotus 79 entièrement moulu: les tin-tops ont connu une évolution tout aussi accélérée grâce au grand pouvoir d’achat des constructeurs et à l’influence de l’aérodynamique.

En parlant de cela, Turkington explique comment le nouvelle série 3 est une vaste amélioration sur le 1 série dans lequel il a remporté sa troisième couronne BTCC l’an dernier. «Comment cette voiture est-elle supérieure?» Demande Tim.

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«Stabilité à haute vitesse», rétorque Colin. «La Série 1 à hayon était très forte en termes d’arrêt, de rotation et de départ en raison de son empattement court. La difficulté était à grande vitesse: dans les virages rapides, c’était très vif, ça se détachait, et cela affectait votre confiance en vous, surtout dans un endroit comme Thruxton. Avec la forme de la berline, vous avez plus de stabilité et de progression. Ainsi, quand une voiture commence à bouger, tout se passe un peu plus lentement. C’est là que nous avons eu le gain. "

Downforce est toujours roi lorsqu’il s’agit de comparer des voitures de course modernes à des voitures plus anciennes, et même dans les voitures de tourisme, ce n’est pas différent. «Si vous regardez en arrière, la E30 était inexistante», déclare Harvey. «Il y avait un séparateur avant de fortune et l’aile qui se trouvait sur la voiture de route. Il n’est certainement jamais allé près d’une soufflerie. Tandis que si vous regardez la voiture de Colin, il y a beaucoup d’aero subtile qui fait toute la différence.

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«À l’époque, le monde était différent», pense-t-il. «Le contraste entre les 28 années d’écart entre les voitures montre à quel point les choses sont plus professionnelles à présent. À l’époque, nous campions tous ensemble sur les circuits dans des camping-cars, nous partagions un verre ou deux le soir, c’était beaucoup plus copain. C’était une course de club comparée à maintenant. "

Turkington décrit une journée de course chargée, avec trois débuts de réflexion, comme «extrêmement intense». Pas étonnant qu’il se garde si soigné. L’aspect physique de ces BMW – et des conducteurs qui les conduisent – offre un microcosme de la façon dont notre monde a changé. Mieux vaut alors? Cela dépend entièrement de votre point de vue. Mais entre E30 et G20, un fil libre relie toujours ces courses 3 Series ensemble. Vous pourriez appeler cela le fil du progrès.

Voiture de série 3 à coureur

Ce n’est pas une surprise si Dick Bennetts, le patron légendaire de l’équipe de West Surrey Racing qui construit et gère les BMW BTCC, s’est retrouvé à Brands. Il suivit la voie des stands comme un futur père tandis que Tim Harvey était fier de sa joie et de sa fierté. Les essais avaient lieu quatre jours avant que Colin Turkington qualifie la voiture à Knockhill. Pas de pression, alors, Tim…

WSR a rejoint le BTCC au plus fort de l’ère du Super Touring en 1996, prenant la direction de la Mondeos de Ford. Mais c’est toutes les BMW depuis 2007 et l’équipe Sunbury-on-Thames est depuis longtemps considérée comme la meilleure du secteur – avec sa forme étonnante avec le nouvelle série G20 3 cette année ne fait que confirmer. "Pour une voiture toute neuve sortie de la boîte, cela nous a même surpris", déclare Bennetts. La nouvelle série 3 a été dévoilée en mars – et il s’avère que WSR ne l’a vue que dans le métal quelques semaines auparavant grâce à un prototype emprunté à Munich. Telle est la puissance des deux systèmes de CAO et de l’expertise au sein de WSR. Le manque de coques physiques n’était pas un inconvénient. Jordan a remporté sa première victoire lors du week-end d’ouverture à Brands en avril, puis Turkington en a ajouté une paire à Donington, après s’être assuré que son style était celui du freinage du pied droit. Et les victoires continuent à venir.

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