Les patients admissibles aux soins de bienfaisance reçoivent de grosses factures

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Crédit: CC0 Public Domain

Lorsque Ashley Pintos s'est rendue à l'urgence du centre médical St. Joseph de Tacoma, dans l'État de Washington, en 2016, avec une vive douleur à l'abdomen et aucune assurance, une représentante a exigé un dépôt de 500 USD avant de la soigner.

"Elle a dit: 'Avez-vous 200 $?' J'ai dit non ", se souvient Pintos, qui gagnait alors moins de 30 000 dollars dans une entreprise qui fabriquait des étuis pour la police. "Elle a dit 'Avez-vous 100 $?' Ils ne disaient pas que je n'avais pas d'argent. " Mais Pintos, une mère célibataire de deux enfants qui a maintenant 29 ans, a déclaré aux fonctionnaires de l’État que St. Joseph ne lui avait jamais donné de formulaire de demande d’aide financière, même après qu’elle l’ait demandé.

Pintos a déclaré qu'elle avait été examinée et renvoyée avec les instructions d'acheter un analgésique en vente libre. Ensuite, Saint Joseph lui envoya une facture de 839 dollars. Quand elle n'a pas pu payer, l'hôpital a renvoyé la facture à une agence de recouvrement, ce qui, selon elle, a endommagé son crédit et entraîné une hausse du taux d'intérêt lorsqu'elle a demandé une hypothèque.

Saint-Joseph a nié ériger des barrières à charité se soucier. Mais le propriétaire de l'hôpital a réglé cette plainte au procureur général de l'État en début d'année, alléguant de telles pratiques, et a accepté de verser plus de 22 millions de dollars en remboursements et annulations de dettes.

En vertu de la Loi sur les soins abordables, non lucratif Les hôpitaux comme St. Joseph sont tenus de fournir des soins gratuits ou à prix réduit aux patients disposant de maigres revenus – ou risquent de perdre leur statut d'exonération d'impôt. Ces baisses de prix peuvent aider les gens à éviter une catastrophe financière.

Et pourtant, près de la moitié – 45% – des organisations hospitalières à but non lucratif envoient régulièrement des factures médicales aux patients dont les revenus sont suffisamment bas pour pouvoir prétendre à des soins caritatifs, selon une analyse de Kaiser Health News des rapports que les associations à but non lucratif envoient chaque année à l'Internal Revenue Service. Ces 1 134 organisations exploitent 1 651 hôpitaux.

Ensemble, ils estimaient avoir renoncé à collecter 2,7 milliards de dollars en factures envoyées à des patients qui auraient probablement pu prétendre à une aide financière en vertu des propres politiques de l'hôpital s'ils avaient rempli les demandes.

Ces factures irrécupérables, appelées créances irrécouvrables, représentaient un dixième de toutes les créances irrécouvrables d'hôpitaux à but non lucratif déclarées à l'IRS en 2017 ou l'année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles. Cette somme peut représenter un sous-dénombrement car elle est basée sur des estimations auto-déclarées des hôpitaux et n’est pas auditée de manière indépendante. Et cela n'inclut pas l'argent que les patients en difficulté financière ont finalement payé.

"Les gens, y compris moi-même, ont eu l'impression que ces nouvelles protections prévues par l'ACA empêcheraient les personnes qui devraient recevoir de l'aide d'être dévastées financièrement", a déclaré Sayeh Nikpay, professeur adjoint de politique de santé à la faculté de médecine de l'Université Vanderbilt. "Clairement, cette politique ne fonctionne pas, et c'est un échec majeur."

Environ 56% des hôpitaux communautaires américains ont un statut d'organisme à but non lucratif, ce qui leur évite de payer la plupart des impôts et leur permet de lancer des obligations exonérées d'impôt. En contrepartie, ils sont censés offrir à la communauté des avantages, notamment des soins gratuits ou à tarif réduit, pour les patients qui n'ont pas les moyens de payer.

L’IRS laisse à chaque hôpital le soin de décider des critères de qualification. Un hôpital relativement généreux peut donner des soins gratuits aux personnes gagnant moins du double du seuil de pauvreté fédéral – environ 25 000 dollars pour un individu et 50 000 dollars pour une famille de quatre personnes – et peut offrir des réductions aux personnes gagnant jusqu'à deux fois plus.

Pour les personnes non qualifiées, les hôpitaux offrent souvent des plans de paiement. Mais ils peuvent recourir à une tactique agressive si les projets de loi ne sont pas résolus. Les patients peuvent être harcelés par des agents de recouvrement et certains hôpitaux les poursuivent en justice ou tentent de saisir leur salaire. L'endettement médical peut nuire aux cotes de crédit (une étude a calculé que les Américains avaient recouvré 81 milliards de dollars en 2016) et contraignait certaines personnes à la faillite.

Lorsque les hôpitaux renoncent à recouvrer une facture, ils la considèrent comme une créance irrécouvrable et en absorbent le coût, qui est indirectement subventionné par les tarifs qu’ils facturent aux assureurs privés.

En 2017, BJC HealthCare, un grand système basé à St. Louis, estimait que 77 millions de dollars sur ses 134 millions de dollars de créances irrécouvrables étaient dus à des patients qui auraient probablement eu droit à des soins gratuits ou à prix réduit.

Les hôpitaux appartenant maintenant à Ballad Health, dans le Tennessee, ont estimé qu'environ 60 millions de dollars de créances irrécouvrables en 2016, soit 70%, provenaient de patients qui auraient peut-être eu droit à de l'aide.

L'hôpital de l'Université de Pennsylvanie a déclaré que 43 millions de dollars de ses créances irrécouvrables, soit 52%, auraient pu concerner des patients qui auraient pu être excusés en 2016 d'avoir été facturés.

Alors que certains hôpitaux affirment effacer la dette des patients pauvres sans jamais avoir recours à des mesures de recouvrement, plusieurs hôpitaux dont les pratiques ont été soulignées cette année dans les reportages pour avoir agressivement poursuivi des patients admis à l'IRS alors qu'ils savaient que de nombreuses factures impayées auraient pu être évitées grâce à leurs finances. politiques d'assistance.

Un quart des créances irrécouvrables de Mary Washington Healthcare, qui a poursuivi tant de patients qu'un tribunal de Virginie a convoqué des sessions extraordinaires pour entendre les affaires, impliquait des candidats pour des soins gratuits ou à prix réduit, selon son dossier IRS.

Il en a été de même pour la moitié des créances irrécouvrables chez Methodist Le Bonheur Healthcare à Memphis, convoquées par les agences de presse pour leur saisie fréquente des salaires, indique le document.

Le CHI Franciscan, propriétaire de Saint-Joseph, a déclaré dans plusieurs dossiers IRS qu’aucune de ses créances irrécouvrables ne provenait de la facturation de patients indigents. Bien que Franciscan n'ait admis aucun acte répréhensible dans son règlement avec le procureur général de Washington, l'accord interdit la pratique consistant à décourager les soins de bienfaisance de la manière alléguée dans le procès.

"Nous dépassons les exigences de la loi en vigueur et offrons une indemnité pour soins caritatifs aux patients qui pourraient en avoir le plus besoin, même s'ils ne demandaient jamais de soins caritatifs ou s'ils ne remplissaient pas les conditions requises au moment de leur service", a déclaré Cary Evans, porte-parole franciscain, a déclaré dans une déclaration. Franciscan a refusé de discuter des patients individuels.

Selon la poursuite et les entretiens avec d'anciens employés, les travailleurs de St. Joseph's se sont vus demander de ne jamais offrir volontairement aux patients une demande de soins de bienfaisance. Si on leur en demandait un, ils avaient pour instruction d'insister sur un dépôt au moins trois fois. Même lorsqu'elles ont été soumises, les demandes nécessitaient tellement de documentation que la moitié des demandes ont été rejetées, selon le procès.

Les documents de formation interne à l'hôpital présentés par le procureur général dans le cadre de l'affaire montraient que les travailleurs de St. Joseph étaient informés sur la meilleure façon de collecter de l'argent des patients avant leur départ de l'hôpital. Au lieu de dire: "Pouvez-vous payer aujourd'hui?" Les employés ont été invités à utiliser des expressions telles que "Comment voudriez-vous payer pour cela aujourd'hui? Argent comptant, chèque ou carte de crédit?" selon les documents.

"C'est devenu ce système lucratif", se souvient Rachael Murphy, une ancienne employée, lors d'une interview. "Les gens pleureraient au bureau des inscriptions, les gens seraient bouleversés, les gens sortiraient."

Pintos, qui a signé une déclaration écrite pour le procureur général et a été inscrite comme témoin potentiel dans l'affaire, a déclaré que l'hôpital ne lui avait jamais adressé de demande alors qu'elle s'était qualifiée pour des activités caritatives l'année précédente. "Ils m'ont fait sentir que je n'étais pas assez bon pour être là", a-t-elle dit.

St. Joseph a récemment effacé la dette de 839 dollars de son crédit, mais Pintos doit encore 1 611 dollars pour les soins des médecins des urgences, qui ont leur propre groupe de pratique et ne sont pas obligés de suivre les politiques de charité de l'hôpital, d'après Franciscan. Ce projet de loi reste dans les collections.

Les hôpitaux à but non lucratif fournissent environ 14 milliards de dollars en soins de bienfaisance par an, environ 2% de leurs coûts de fonctionnement. Mais leurs politiques peuvent comporter des exemptions notables, telles que l'exclusion des factures des médecins qui ne figurent pas sur la liste de paye de l'hôpital.

Toutefois, les patients et les familles qui se concentrent sur les urgences médicales peuvent facilement oublier les informations sur les soins caritatifs hospitaliers, souvent incluses dans les nombreux documents d’admission ou affichées sur les murs de l’hôpital.

"La signalisation est peut-être un peu difficile à trouver, les applications sont compliquées, la documentation est compliquée", a déclaré Keith Hearle, consultant qui a conseillé l'IRS sur la collecte de données sur les soins de bienfaisance dans les hôpitaux. "Vous pouvez probablement trouver 15 raisons pour lesquelles les gens n'ont pas postulé."

Dans leurs dossiers IRS expliquant la créance irrécouvrable et lors d'entretiens, les hôpitaux ont déclaré que même lorsqu'ils soumettaient des demandes à des patients, certains ne les soumettaient pas ou ne fournissaient pas de dossiers complets de leurs finances, pouvant inclure des déclarations de revenus et des relevés bancaires.

"Il existe un fossé de confiance où nos patients ne doivent pas croire que s'ils sont disposés à partager des informations, cela leur sera bénéfique", a déclaré June McAllister Fowler, porte-parole de BJC HealthCare.

Shana Tate, vice-présidente principale du cycle des recettes de Ballad Health, a déclaré que Ballad souhaitait être plus proactive.

"Nous avons supposé que nous vous donnions les informations. De quoi avez-vous besoin de plus?" Mais nous réalisons que beaucoup de patients ne le lisent pas, ne font pas attention, "a déclaré Tate. "Ils ont besoin que quelqu'un tienne la main dans ce processus."

Le méthodiste Le Bonheur, qui a effacé plus de 6 000 factures impayées le mois dernier, a déclaré qu'il "élargissait l'accès à l'information sur l'aide financière dès le début et tout au long du parcours de prise en charge des patients" et "améliorait le processus de dépistage".

Penn Medicine a déclaré qu'en tant que système hospitalier de sécurité sociale, de nombreux patients sont pauvres ou font face à d'autres problèmes. Ces personnes, a déclaré Penn, se heurtent à "des obstacles pour mener à bien le processus d'aide" et leurs factures sont généralement "laissées sans solde".

Mary Washington n'a pas répondu aux demandes de commentaires, mais après des informations critiques en juin dernier, elle a annoncé la suspension de ses poursuites pour factures impayées et la réévaluation de ses pratiques.

Laurie Jinkins, représentant de l’État de Tacoma et auteur d’une législation visant à renforcer les lois de Washington sur les soins aux organismes de bienfaisance, a déclaré: "La recherche de fonds dans le système de soins de santé, et la demande de dollars pour se développer, font perdre de vue nos systèmes de santé à but non lucratif ils sont réellement ici. " Elle a dit que St. Joseph avait "vraiment perdu son sang-froid" dans le cadre de ses activités axées sur l'argent.

Les pratiques de St. Joseph remontent à plusieurs années, selon le procès du procureur général et des entretiens avec des employés et des patients.

Après que le mari d’Alisha Colyer soit allé à l’urgence à St Joseph avec une pneumonie en 2007, elle a essayé de demander de l’aide, mais la demande de protection sociale «était comme un livre que vous deviez remplir».

"Je me souviens qu'ils m'avaient demandé quelle était la marque et le modèle de ma voiture, et je me suis dit: 'Vous voulez que je vends ma voiture pour payer ma facture d'hôpital?'", Se souvient Colyer, qui travaille maintenant à l'hôpital comme aide en diététique.

Dans une déclaration, Franciscan a noté que Saint-Joseph et ses autres hôpitaux utilisent désormais une application simplifiée de deux pages conçue par l'association des hôpitaux de l'État et ont accepté de faciliter l'obtention des soins de bienfaisance. Il offre également des soins gratuits pour les services médicalement nécessaires aux patients gagnant jusqu'à trois fois le seuil de pauvreté, ce qui est plus que ne le font la plupart des hôpitaux.

Il est trop tôt pour évaluer comment les changements de politique se traduisent en résultats. La dernière analyse de l'état de Washington, pour 2017, a révélé que St. Joseph était en retard par rapport à la moyenne régionale en ce qui concerne le nombre de services de bienfaisance fournis.

Méthodologie

Les créances irrécouvrables ont été calculées à partir des déclarations de revenus IRS 990 produites par voie électronique par des organisations hospitalières à but non lucratif. Cette information a été téléchargée sous forme de données à partir du site Web de l'IRS le 7 mai 2019 par Jacob Fenton, consultant indépendant, et analysée par Kaiser Health News. Les déclarations comprenant l'annexe H, que seuls les organismes sans but lucratif propriétaires d'hôpitaux doivent produire, ont été analysées.

Pour chaque numéro d'identification d'organisation, nous avons sélectionné la déclaration avec la date de fin de la période d'imposition la plus récente. En cas de doublons tels que des déclarations modifiées, seule la déclaration avec la date de fin la plus récente et la date de production de la signature la plus récente a été sélectionnée. Comme il y avait encore quelques doublons, celui avec l'identificateur de retour unique le plus grand a été sélectionné. Les déclarations de revenus les plus récentes pour 2 508 organisations à but non lucratif ont été identifiées.

Les organisations doivent déclarer leurs créances irrécouvrables – factures qu’elles ont abandonnées – et estimer séparément les créances irrécouvrables "qui sont raisonnablement imputables à des patients susceptibles de bénéficier d’une aide financière au titre de la politique d’aide financière de l’hôpital … mais pour lesquels une insuffisance informations ont été obtenues pour déterminer leur éligibilité. " En règle générale, les deux chiffres sont supérieurs au coût réel de la fourniture des services: ils correspondent au montant hôpital devrait être payé. Pour notre analyse, nous avons calculé le pourcentage de créances irrécouvrables attribué par l'organisation aux patients susceptibles de bénéficier d'une aide financière.

Une poignée de créances irrécouvrables ont été déclarées négatives. Ceux qui ont été convertis en positifs. Les montants n'étaient pas suffisamment significatifs pour affecter de manière substantielle les agrégats ou les conclusions de l'analyse.


Les hôpitaux parlent-ils aux patients des options de soins de bienfaisance? Une étude peut encore être améliorée


© 2019 Kaiser Health News

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Citation:
                                                 Les patients admissibles aux soins de bienfaisance reçoivent de grosses factures (18 octobre 2019)
                                                 récupéré le 20 octobre 2019
                                                 sur https://medicalxpress.com/news/2019-10-patients-eligible-charity-big-bills.html

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