L’arthrose peut jouer un rôle dans l’isolement social

Lorsque les personnes âgées deviennent socialement isolées, leur santé et leur bien-être peuvent en souffrir. Maintenant, une nouvelle étude suggère un lien entre l’isolement social et l’arthrose, une maladie qui provoque des douleurs articulaires et peut limiter la capacité de la personne à se déplacer.

Les résultats sont publiés dans le Journal de l’American Geriatrics Society.

Les patients atteints d’arthrite ont souvent d’autres problèmes de santé susceptibles d’accroître leur risque de devenir isolés socialement. Ceux-ci inclus anxiété et une dépression, avoir peur de se déplacer (parce que l’arthrite rend la mobilité douloureuse), l’inactivité physique et l’incapacité de prendre soin de soi.

Environ 30% des adultes de plus de 65 ans souffrent d’arthrite dans une certaine mesure, en particulier dans les articulations des jambes. Malgré cela, peu de recherches ont été menées jusqu’à présent sur le lien entre l’arthrite et l’isolement social.

Les chercheurs ont analysé les données de l’étude du projet européen sur l’ostéoarthrose (EPOSA). Ils souhaitaient examiner les éventuels liens entre l’arthrite et l’isolement social et identifier la contribution de la maladie à l’isolement social.

EPOSA est une étude menée auprès de 2 942 adultes âgés de 65 à 85 ans et résidant dans six pays européens: Allemagne, Italie, Pays-Bas, Espagne, Suède et Royaume-Uni. Au total, 1 967 personnes, âgées de 73 ans environ, ont participé à l’étude. La moitié des participants étaient des femmes et près de 30% avaient de l’arthrite.

Les chercheurs ont cherché à savoir si les participants étaient isolés socialement au début de l’étude et 12 à 18 mois plus tard. Les participants ont rempli des questionnaires indiquant la fréquence des contacts sociaux avec les amis et les membres de la famille et la fréquence à laquelle ils se sont portés volontaires ou ont participé à des activités sociales.

Au début de l’étude, près de 20% étaient socialement isolés. Ceux qui n’étaient pas isolés socialement avaient tendance à être plus jeunes, avaient des revenus plus élevés et une meilleure éducation. Ils étaient également plus susceptibles d’être actifs physiquement, avaient moins de douleur physique, avaient des temps de marche plus courts et étaient en meilleure santé générale.

Sur les 1 585 participants qui n’étaient pas considérés socialement isolés au début de l’étude, 13% étaient devenus socialement isolés 12 à 18 mois plus tard. Ils ont rapporté que leur santé et leur arthrose s’étaient détériorées, qu’ils avaient plus de douleur, qu’ils étaient devenus moins actifs physiquement, qu’ils marchaient plus lentement, qu’ils avaient la dépression et des problèmes de réflexion et de prise de décision.

Les chercheurs disent que les résultats suggèrent que l’arthrose peut augmenter le risque d’isolement social. En particulier, avoir des problèmes de réflexion et de prise de décision, ainsi que des temps de marche plus longs, est associé à un risque accru de devenir socialement isolé.

Étant donné que l’isolement social peut nuire à la santé, les chercheurs suggèrent que les personnes âgées atteintes d’arthrite pourraient bénéficier de la pratique d’activités physiques et sociales. Plus précisément, ils suggèrent que les fournisseurs de soins de santé pourraient diriger les gens vers des centres pour personnes âgées où les activités sont spécialement conçues pour les personnes souffrant d’arthrite.

La source: Société américaine de gériatrie

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