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Deux pouces – ou est-ce quatre? Odd lemur a évolué en extra doigt, United States News & Top Stories

WASHINGTON (REUTERS) – Pour un étrange petit lémur originaire de Madagascar qui possède l’une des mains les plus inhabituelles du règne animal, un "high five" ressemble plus à un "tour six".

Les scientifiques ont découvert que cet habitant nocturne des arbres, appelé aye-aye, possède une structure anatomique qui lui sert de pouce supplémentaire pour accompagner ses cinq doigts maigres, une innovation évolutive utile pour saisir de petits objets et des branches.

Ce "pseudothumb", comme l’appelle Adam Hartstone-Biologiste de la North Carolina State University, constitue l’un des rares exemples depuis que les tout premiers vertébrés terrestres sont apparus il y a près de 400 millions d’années d’une créature acquérant par l’évolution l’équivalent d’un chiffre supplémentaire. .

Ce n’est pas un doigt réel, mais plutôt une improvisation évolutive qui s’appuie sur la structure du poignet, avec un os de poignet augmenté accompagné d’une extension cartilagineuse, de trois muscles qui le déplacent et même d’une empreinte digitale.

Le pseudothumb est forte, capable d’exercer une quantité de force égale à presque la moitié de son poids corporel total.

"Le primate le plus étrange est encore plus étrange que nous ne le savions", a déclaré Hartstone-Rose, qui dirige les recherches publiées cette semaine dans l’American Journal of Physical Anthropology.

Le panda géant possède également un pseudothumb – avec une anatomie étonnamment similaire – qui aide l’ours à saisir le bambou.

Les lémuriens sont parmi les membres les plus primitifs du groupe des mammifères primates qui comprend aussi des singes, des singes et des humains.

Le aye-aye est connu pour ses grandes oreilles en forme de chauve-souris, la plus grande taille de cerveau relative de tous les lémuriens, ses incisives grandissantes ressemblant à des rongeurs – uniques parmi les primates – et ses mains étranges. Il a de longs doigts, y compris ses pouces, et le majeur, une articulation à rotule comme les épaules d’une personne, unique parmi les primates.

«Les animaux ont une apparence folle et leurs mains sont si maussades qu’ils ressemblent vraiment à un tas de brindilles. Je décris généralement l’aye-aye comme ressemblant plus ou moins à un chat galeux marchant sur des araignées», a déclaré Hartstone-Rose.

"Pour certains d’entre nous, les oui sont horribles. Pour d’autres, ils sont si laids qu’ils sont mignons. Ils ressemblent sincèrement à quelque chose que Jim Henson a créé pour donner vie à un cauchemar d’Edgar Allan Poe", a ajouté Hartstone-Rose. au créateur des Muppets et de l’écrivain macabre du XIXe siècle.

Les doigts de l’ay-aye ne sont pas parfaits pour saisir – d’où la nécessité d’un pseudothumb – mais sont parfaits pour son comportement inhabituel de "tap taping". Il tape du bois en décomposition avec son majeur et écoute les vides. En utilisant une écholocation ressemblant à une chauve-souris, il crée une carte mentale des chemins creusés par les larves. Il utilise ensuite ses incisives en forme de burin pour percer des trous dans ces tubes et utilise son doigt pivotant pour atteindre les vers blancs.

La réduction numérique a été très courante dans l’évolution, comme chez les dinosaures comme Tyrannosaurus rex et les mammifères à sabots comme les chevaux. Un chiffre supplémentaire improvisé est extrêmement rare, avec seulement quelques exemples. Les rats de coton ont un pseudothumb et certains grains de beauté et reptiles marins éteints appelés ichthyosaures ont évolué sous différentes formes d’un chiffre supplémentaire.

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