Les taxes sur les boissons gazeuses fonctionnent-elles réellement? Voici ce que la science nous dit

Thés, sodas, boissons pour sportifs, etc.: Une grande variété de boissons contient des édulcorants caloriques, mais les taxes sur les boissons ne les traitent pas de manière égale. Par exemple, un jus de fruits à 100% obtient généralement un laissez-passer pour des raisons nutritionnelles, même s’il contient beaucoup de sucre chimiquement différent du sucre ajouté artificiellement. De même, parmi les chercheurs en santé publique et les décideurs, un désaccord sur la taxation du lait édulcoré, car le sucre ajouté peut rendre plus probable la consommation de lait par les enfants. (Crédit: Knowable Magazine)

Ils sont extrêmement doux, nutritionnellement vides – et de plus en plus assujettis à la taxation. Plus de 35 pays et sept villes des États-Unis – à commencer par Berkeley, Californie, en 2015 – appliquent maintenant une taxe sur les boissons gazeuses et autres boissons sucrées, et plusieurs autres pays envisagent de le faire.

Des chercheurs en santé publique et des organisations telles que l’American Heart Association et l’American Academy of Pediatrics considèrent ces taxes comme un moyen facile de lutter contre l’obésité et les problèmes de santé comme le diabète qui l’accompagnent souvent. Aux États-Unis, près de 40% des adultes sont obèses, ce qui ajoute 147 milliards de dollars aux dépenses de santé annuelles du pays, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Le problème est complexe, mais la consommation généralisée d’aliments contenant des sucres ajoutés – qui ajoutent des calories mais pas de nutriments essentiels – joue un rôle majeur et les boissons représentent près de la moitié du sucre ajouté dans l’alimentation américaine.

«Il est vraiment difficile de changer ces comportements, et les taxes sont, si ce n’est le plus unique, l’une des politiques les plus importantes et les plus importantes pour changer les habitudes alimentaires malsaines», déclare Christina Roberto, scientifique du comportement à l’Université de Pennsylvanie de Crême Philadelphia. Les taxes ont contribué à réduire l’impact de l’alcool et du tabac sur la santé publique, et de nombreux chercheurs en santé publique affirment qu’il ya de bonnes raisons de penser qu’ils peuvent également atténuer les méfaits des boissons sucrées.

En même temps, il y a aussi des raisons pour lesquelles les taxes sur les boissons gazeuses pourraient ne pas avoir l’impact sur la santé publique qui prône l’espoir. Les taxes actuelles peuvent être trop faibles pour affecter le comportement d’achat. Les gens pourraient passer à d’autres aliments malsains. Ou, dans certains cas, ils pourraient simplement acheter leurs sodas dans une ville voisine où ils ne sont pas taxés.

Les réponses définitives ne seront pas rapides: les maladies chroniques comme l’obésité et le diabète mettent des années à se développer, de même que les avantages pour la santé résultant d’une nouvelle taxe. Cependant, un corpus de recherche émergent suggère que les taxes sur les boissons ont déjà réduit la consommation de boissons sucrées dans certaines communautés – une étape encourageante et essentielle.

Imposer les mauvaises habitudes

L’utilisation des taxes pour contraindre les gens à faire des choix plus sains a une longue histoire avec le tabac et l’alcool, qui sont taxés dans presque tous les pays du monde. «Des décennies de travail sur le tabac, des centaines d’études menées dans le monde entier, montrent que si vous augmentez les prix, vous incitez les adultes à cesser de fumer et empêchez les enfants de s’en servir», déclare Frank Chaloupka, économiste à l’Université de l’Illinois. Chicago. La recherche a établi un lien entre la hausse des taxes sur les cigarettes et la réduction de la mortalité par cancer de la gorge et du poumon et par d’autres maladies respiratoires, Chaloupka et deux coauteurs écrit plus tôt cette année dans le Examen annuel de la santé publique. D’autres études ont associé des taxes plus élevées à des taux d’hospitalisation moins élevés pour insuffisance cardiaque et à une réduction de la sévérité de l’asthme chez les enfants.

Selon Chaloupka, les taxes sur l’alcool ont été associées à une consommation d’alcool plus faible et moins intense et à une réduction des conséquences néfastes de l’abus d’alcool, allant de la cirrhose du foie aux blessures causées par un véhicule automobile. violence liée à l’alcool. En règle générale, plus la taxe est élevée, plus l’impact est important.

Selon Barry Popkin, économiste et chercheur en nutrition à l’Université de Caroline du Nord, Chapel Hill, les boissons sucrées peuvent sembler plus anodines que les cigarettes et l’alcool, mais il existe de fortes preuves qui les relient à une foule de problèmes de santé chroniques. Les études révèlent que les boissons sucrées provoquent des pics de glycémie plus marqués que la plupart des aliments. Au fil du temps, ils seront plus susceptibles de perturber la régulation de l’insuline par le corps. Et le sucre dissous dans une boisson ne déclenche pas les mécanismes de satiété du cerveau de la même manière que le sucre dans les aliments solides. En conséquence, «ce que nous avons appris au cours des 20 dernières années est que ce que vous buvez n’a pas d’incidence sur ce que vous mangez», déclare Popkin.

Ces calories liquides supplémentaires (environ 250 dans une bouteille de 20 onces de sodas populaires, ou 10% du total quotidien recommandé pour un homme adulte), s’additionnent. Des études menées par Popkin et d’autres ont établi un lien entre la consommation habituelle de boissons édulcorées et un risque accru de prise de poids, d’obésité, de diabète de type 2, de maladies cardiovasculaires et d’autres problèmes de santé. Une méta-analyse de 2010 sur des études antérieures portant sur un total de 310 819 participants, par exemple, a révélé que les personnes qui boivent une ou plusieurs boissons sucrées par jour avoir un risque plus élevé de 26% de diabète de type 2 en développement que ceux qui ne boivent pas plus d’une boisson sucrée par mois.

Ces recherches ont porté sur les boissons contenant des édulcorants ajoutant des calories, tels que le saccharose (sucre de table) et le sirop de maïs à haute teneur en fructose – non seulement les sodas, mais également les boissons énergisantes et énergisantes, les jus de fruits avec sucre ajouté, ainsi que le café et les thés édulcorés. Il ya moins de recherche et plus de désaccord entre experts sur les effets sur la santé du jus de fruit pur (qui peut contenir autant de sucre par portion que de soda, mais contient également des vitamines et d’autres nutriments) et des boissons contenant des édulcorants artificiels qui n’ajoutent pas de calories.

Les boissons sucrées ne sont certainement pas les seuls coupables. Les aliments sucrés le sont aussi, mais ils sont plus difficiles à définir et à réglementer, explique Kristine Madsen, pédiatre et chercheuse à l’Université de Californie, Berkeley School of Public Health. «Si vous commencez à vous lancer dans des aliments qui pourraient être classés dans la malbouffe, vous aurez de gros débats», dit-elle. Prenez des barres de céréales. Certains sont chargés de graisse et de sucre – essentiellement des biscuits se faisant passer pour des aliments sains. D’autres peuvent être emballés avec des noix et des fruits secs et contiennent peu de sucre ajouté, ce qui en fait des sources légitimes de protéines et de fibres alimentaires. Mais une boisson typique avec du sucre ajouté n’a aucune valeur nutritive, explique Madsen. "Cela n’ajoute rien au régime alimentaire de quelqu’un qui profite à eux."

L’idée des taxes sur les boissons sucrées s’appuie sur des considérations économiques fondamentales: augmenter le prix d’un produit a tendance à décourager les gens de l’acheter, surtout si ce n’est pas quelque chose qu’ils jugent essentiel en premier lieu. Selon M. Chaloupka, les économistes estiment que l’élasticité des prix des boissons sucrées, c’est-à-dire de la mesure dans laquelle les consommateurs réagissent à la hausse des prix en réduisant leurs achats, est un signe encourageant en ce qui concerne les taxes sur les boissons gazeuses. le tabac.

Dans les pays plus riches, l’élasticité des prix des boissons sucrées est en moyenne d’environ -0,8, ce qui signifie que pour chaque augmentation de 10% du prix du soda, les achats diminuent de 8%. (L’élasticité des prix est en moyenne d’environ -0,4 pour le tabac et varie entre -0,5 et -0,8 pour l’alcool.) Sans surprise, les personnes disposant de moins d’argent ont tendance à être plus sensibles à la hausse des prix, et la recherche dans les pays et les communautés à faible revenu indique des prix encore plus élevés élasticité, de sorte qu’une augmentation des prix de 10% entraîne une réduction des achats de plus de 10%.

Les chercheurs et les économistes de la santé publique se sont penchés sur ces données et plus encore lors d’une réunion organisée en 2015 par l’Organisation mondiale de la santé pour examiner la recherche et la faire des recommendations. En plus de l’élasticité des prix, les experts ont examiné les données d’achat réelles (peu de données disponibles à l’époque) provenant de pays où des taxes avaient été appliquées, ainsi qu’un petit nombre d’études de modélisation informatique estimant que les calories économisées grâce à une consommation réduite de soude pourraient se traduire par une réduction des risques. de l’obésité et du diabète. Le rapport de l’OMS qui en résulte reconnaît la nécessité de poursuivre les recherches, mais conclut que des taxes de 20 à 50% auront probablement une efficacité maximale, sur la base des données disponibles.

C’est dans le même ordre de grandeur que les taxes existantes sur l’alcool et le tabac, notent Chaloupka et ses collègues. Les taxes sur l’alcool varient de 0,3% au Kirghizistan à 44,9% en Norvège, avec une moyenne de 17% dans le monde. Les taxes sur le tabac sont en moyenne de 48% dans les pays à revenu élevé et de 32% dans les pays à revenu faible et intermédiaire.

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis perçoivent une taxe de 50% sur les boissons sucrées, par exemple, et une taxe de 100% sur les boissons énergisantes. (L’objectif en Arabie saoudite était de générer des revenus et non d’améliorer la santé publique.) Dans d’autres endroits, c’est plus compliqué.

Quelques pays, y compris le Royaume-Uni et l’Afrique du Sud, ont mis en place des taxes sur les boissons à plusieurs niveaux ou graduées qui augmentent avec la teneur en sucre. Au Royaume-Uni, où la taxe nationale est entrée en vigueur en avril 2018, plusieurs fabricants de boissons ont reformulé leurs boissons pour qu’elles contiennent moins de sucre (en ajoutant des édulcorants artificiels, du moins dans certains cas), évitant ainsi le taux d’imposition le plus élevé. (Coca-Cola a refusé, décidant plutôt de réduire la taille des portions et répercuter une partie de la taxe sur les consommateurs). L’impact sur les ventes, sans parler de la santé publique, reste à voir.

Aux États-Unis, les taxes sur les boissons varient de 1 à 2 cents l’once. Structurer une taxe de cette manière facilite sa mise en œuvre, mais cela signifie que le pourcentage de l’augmentation du prix varie selon les produits.

Les chercheurs qui soutiennent les taxes reconnaissent qu’il est peu probable que des augmentations de prix aussi faibles dissuaderont les buveurs occasionnels de soda, mais ce ne sont pas les personnes les plus exposées. L’espoir est que les taxes nuiront à la consommation des personnes ayant des habitudes plus sérieuses, comme les 5% d’Américains qui déclarent avoir consommé environ 600 calories de boissons sucrées (plus de quatre canettes de 12 oz) chaque jour.

Étant donné que les prix d’une même boisson diffèrent souvent en fonction de la taille du récipient, les politiques qui prélèvent des taxes par once liquide peuvent entraîner des augmentations de taxe différentes pour cent en fonction de l’achat spécifique. Voici comment une taxe de 1,5 cent par once affecterait les prix de trois tailles courantes de contenants de boissons gazeuses.

Études de soda

L’une des taxes les mieux étudiées est celle du Mexique, qui est devenu en janvier 2014 le premier pays des Amériques à mettre en place une taxe significative sur les boissons sucrées. Comme beaucoup de pays à revenu intermédiaire, le Mexique a vu les risques pour la santé liés à la surconsommation dépassaient les risques pour la santé liés à la sous-nutrition. Environ les deux tiers des Mexicains ont un excès de poids ou sont obèses, et le diabète est devenu la principale cause de décès et d’invalidité du pays.

La taxe mexicaine ajoute un peso par litre au prix de toutes les boissons additionnées de sucre. Cela représente généralement environ 10%, explique Arantxa Colchero, économiste de la santé à l’Institut national de la santé publique de Cuernavaca, qui a étudié la taxe. Les boissons contenant des édulcorants artificiels sont exclues, de même que le lait pur et les jus de fruits, mais contrairement à de nombreux endroits, le Mexique taxe le lait et le yogourt avec du sucre ajouté. (Ailleurs, les décideurs ont décidé que faire en sorte que les enfants boivent du lait l’emporte sur les inconvénients liés à l’ajout de sucre dans les boissons comme le lait au chocolat – un sujet de débat parmi les chercheurs en santé publique.)

Pour évaluer les achats de boissons sucrées avant et après la taxe, Colchero et ses collègues ont utilisé une enquête nationale menée auprès de plus de 75 000 ménages mexicains. Selon leurs analyses, les achats ont chuté 6% la première année de l’impôt, et plus dans les ménages à faible revenu, ayant des enfants ou étaient de gros consommateurs pour commencer. Les achats d’eau en bouteille, en revanche, ont augmenté de 16% – un signe encourageant, dit Colchero, que les gens passaient à une alternative plus saine. Une étude de suivi utilisant des données supplémentaires a révélé des effets similaires et a suggéré que la baisse des ventes de boissons sucrées a augmenté près de 10% la deuxième année de la taxe.

Des diminutions aussi modestes peuvent-elles se traduire par une meilleure santé? Des études de modélisation informatique basées sur les données d’achat mexicaines suggèrent qu’elles le pourraient. Dans une étude, les chercheurs ont utilisé une simulation pour prédire la prévalence des maladies cardiovasculaires et des pathologies associées. Le modèle a été développé à l’aide de la Framingham Heart Study aux États-Unis, qui utilise des données de santé publique sur l’âge, le sexe, le tabagisme, l’indice de masse corporelle et davantage pour prédire les tendances en matière de santé cardiovasculaire, mais les scientifiques ont fourni des données de santé publique mexicaines lorsqu’elles étaient disponibles.

Cette étude prédit 189 300 moins de nouveaux cas de diabète de type 2 et de moins de 20 400 crises cardiaques et accidents vasculaires cérébraux sur une période de 10 ans, en supposant une diminution soutenue de 10% de la consommation de boissons sucrées au Mexique (et estimant que les personnes représenteraient 39% des calories perdues ailleurs dans leur régime alimentaire) . «Les impacts seraient beaucoup plus importants si la taxe était de 20%», explique Colchero, qui n’a pas participé à cette étude mais a collaboré à une autre étude qui prédit également des réductions substantielles du diabète résultant de la taxe.

La deuxième étude de modélisation a également estimé l’impact de la taxe sur le taux d’obésité au Mexique en convertissant les chiffres relatifs à la réduction des achats de soude en calories économisées et en utilisant un modèle informatique pour prévoir les changements de l’indice de masse corporelle. Après 10 ans avec la taxe actuelle, les scientifiques ont prédit que Le taux d’obésité au Mexique baisserait de 2,5%, correspondant potentiellement à plusieurs millions d’obèses de moins.

Les deux études de modélisation ont suggéré que doubler la taxe doublerait à peu près les avantages pour la santé publique. La législature mexicaine envisage une législation qui ferait cela.

À Berkeley, qui a mis en place une taxe d’un cent par once sur les boissons sucrées en 2015 – la première taxe de ce type aux États-Unis -, les chercheurs ont également constaté une réduction des achats de boissons. Une étude a examiné des millions de transactions de scanners de caisse pour deux chaînes de supermarchés dans la région et a révélé une baisse de 10% des ventes des boissons taxées. Les ventes d’eau embouteillée, qui n’est pas taxée, ont augmenté de 16% au cours de la même période; les ventes de boissons non taxées à base de légumes, de fruits et de thé ont augmenté de 4%.

Une étude récente menée à Philadelphie a révélé une réduction encore plus importante des ventes de boissons sucrées. La taxe sur les boissons de cette ville est entrée en vigueur en janvier 2017 – pour l’évaluer, le scientifique du comportement Roberto et ses collègues ont utilisé un ensemble de données sur les ventes dans les supermarchés, les pharmacies et les magasins à grande surface comme Walmart. Vente de boissons sucrées a chuté de 51 pour cent l’année suivant l’entrée en vigueur de la taxe, l’équipe a rapporté en mai dans le Journal de l’American Medical Association. Les ventes à Baltimore, une ville voisine avec une démographie similaire et aucune taxe sur les boissons, sont restées stables pendant la même période, suggérant que la taxe était responsable de la baisse, par opposition à une tendance régionale ou à un changement de société.

Environ un quart de cette baisse a été compensée par une augmentation des ventes dans trois codes postaux avoisinants, suggérant que certaines personnes étaient disposées à traverser la ligne de la ville pour aller chercher leur soda, ou tout au moins en prendre pendant leur passage. Mais même en tenant compte de ces achats transfrontaliers, Philadelphie a enregistré une baisse de 38% des achats de boissons sucrées, concluent les chercheurs. Cela équivaut à une réduction annuelle de 78 millions de canettes de 12 oz de boissons sucrées, soit 49 canettes par personne dans une ville de 1,6 million d’habitants.

Plusieurs facteurs pourraient expliquer la baisse plus importante des ventes à Philadelphie par rapport à Berkeley, explique Madsen. La taxe de Philadelphie est plus élevée (1,5 cent par once, contre 1 cent par once à Berkeley) et sa population est plus pauvre, en moyenne, et aurait donc pu se sentir davantage touchée par la hausse des prix. En outre, les habitants de Berkeley ont tout d’abord bu assez de sodas. "Il est plus difficile de voir une baisse importante des ventes si vous commencez avec des ventes de base faibles", explique Madsen.

D’autres chercheurs ont également constaté que la taxe sur les boissons de Philadelphie modifiait le comportement des consommateurs. "Toutes ces études utilisent des ensembles de données différents, mais le plus intéressant est que nous obtenons une confirmation", a déclaré John Cawley, économiste à l’Université Cornell. Cawley et ses collègues ont interrogé des centaines de Philadelphiens avant et après l’imposition de la taxe, s’adressant d’abord aux gens qui sortaient des magasins pour leur demander leurs achats, puis au téléphone avec des questions plus détaillées.

Adultes ayant participé à l’étude rapporté boire environ 10 sodas de moins par mois après la taxe, ce qui représente une réduction d’environ 31%, selon une étude récemment publiée par Cawley et ses collègues du Journal of Health Economics. L’étude fournit également les premières données sur l’impact des taxes sur les boissons sur les enfants, explique Cawley. Les chercheurs ont constaté que la taxe de Philadelphie ne réduisait pas la consommation de soude de l’ensemble des enfants, mais réduisait celle-ci de ceux qui buvaient souvent de la soude.

Perspectives saines?

Malgré les preuves de plus en plus évidentes que les taxes sur les boissons réduisent les ventes, il n’existe pour le moment aucune preuve directe que les taxes ont les effets escomptés sur la santé. Rassembler de telles preuves ne sera pas facile. Dans l’idéal, les chercheurs aimeraient surveiller la santé d’un groupe représentatif de personnes avant et après l’impôt, déclare Lisa Powell, économiste de la santé à l’Université de l’Illinois à Chicago. «Vous devez planifier ces études, recruter des personnes bien avant l’impôt et les suivre au fil du temps, ce qui est extrêmement coûteux à réaliser», dit-elle. Jusqu’à présent, cela n’a pas été fait, bien que Roberto ait demandé un financement pour une étude qui utiliserait les dossiers de santé électroniques de milliers de patients du système hospitalier de l’Université de Pennsylvanie pour rechercher des modifications de l’indice de masse corporelle et éventuellement des indicateurs de diabète et après la promulgation de la taxe sur les sodas de Philadelphie.

L’alternative, qui consiste à rechercher des changements dans la population globale – par exemple, dans la prévalence de l’obésité ou du diabète – nécessite davantage de données et des statistiques plus sophistiquées. Powell et d’autres chercheurs suggèrent qu’il serait raisonnable de s’attendre à ce que 10 ans soient récompensés par une réduction des taux de diabète et de maladies cardiovasculaires. C’est à peu près tout le temps qu’il a fallu aux taux de cancer du poumon pour diminuer après que les États ont commencé à appliquer les taxes sur le tabac, dit Popkin. «Nous n’avons pas eu les conséquences néfastes sur la santé biologique pendant longtemps», dit-il.

Entre-temps, les taxes génèrent des revenus importants. Les sept villes américaines assujetties à des taxes sur les boissons recueillent actuellement 133 millions de dollars par an. Bien que toutes ces taxes n’aient pas été adoptées en tant que mesures de santé publique, la majeure partie des recettes sert à améliorer le bien-être de la communauté d’une manière ou d’une autre. La destination exacte de l’argent dépend de la politique locale et des besoins perçus dans la communauté. À Philadelphie, par exemple, la taxe a été adoptée comme moyen de collecter des fonds pour développer l’éducation de la petite enfance. À Berkeley, les fonds ont été versés à des organisations locales vouées à la promotion de l’éducation nutritionnelle et à l’exercice, notamment le projet Edible Schoolyard lancé par la restauratrice Alice Waters pour la construction de potagers dans les collèges afin d’enseigner aux enfants l’alimentation et la nutrition.

À Seattle, où une taxe sur les sodas de 1,75 cent par once a été mise en place en 2018, les recettes ont été utilisées pour divers programmes visant à améliorer l’égalité en matière de santé, tels que la subvention des achats de fruits et légumes pour les personnes à faible revenu, déclare Jim Krieger , ancien chef de la prévention des maladies chroniques pour la ville et directeur exécutif de Healthy Food America, une organisation de recherche et d’éducation à but non lucratif. En partie à cause du marketing ciblé par les entreprises de boissons, dit Krieger, les communautés à faible revenu ont des taux plus élevés de consommation de boissons sucrées et des taux plus élevés de maladies associées à ces boissons. "Les recettes fiscales sont investies là où cela fera le plus de bien par rapport aux dommages causés par les boissons sucrées."

Changement de culture

L’industrie des boissons s’oppose fermement à ces taxes. En 2016, elle a dépensé 30 millions de dollars rien qu’en Californie pour s’opposer à de nouvelles mesures de vote visant à imposer des taxes sur les boissons à Oakland et à San Francisco (toutes deux adoptées). Les publicités financées par l’industrie présentent les taxes comme des atteintes à la liberté des consommateurs, inutilement onéreuses pour les personnes à faible revenu, et préjudiciables à l’emploi et à l’économie en général. Des études menées par des chercheurs indépendants à Philadelphie et au Mexique ont révélé peu ou pas de preuves d’impacts économiques négatifs.

L’industrie a fait pression pour que les lois des États interdisent les nouvelles taxes locales sur les boissons. Le Michigan a adopté la première loi de ce type en 2017; L’Arizona, la Californie et Washington ont emboîté le pas en 2018. La loi californienne maintient les taxes existantes sur les boissons à Berkeley, Oakland, Albany et San Francisco. plans modifiés de mettre des taxes sur les boissons gazeuses sur le bulletin de vote dans au moins deux autres villes, Santa Cruz et Richmond. Face à l’opposition de l’industrie, la législature de Californie en avril discussions mises de côté d’un projet de loi qui imposerait une taxe sur les boissons à l’échelle de l’État.

Si l’objectif est d’améliorer la santé publique, les taxes couvrent une plus grande zone géographique serait avantageux, Cawley et ses collègues écrivent dans un article récent du Examen annuel de la nutrition. "De manière optimale, ce serait quelque chose qui se produirait non pas au niveau de la ville mais au niveau de l’état ou du pays, de sorte qu’il serait moins incité à faire un effort supplémentaire pour se soustraire à la taxe", déclare Cawley.

Les chercheurs en santé publique qui défendent les taxes n’y voient qu’un élément d’une stratégie plus vaste de lutte contre l’obésité et le diabète. Plusieurs pays tentent une approche politique plus globale. Au Chili, où le taux d’obésité est le plus élevé d’Amérique latine et qui occupe le premier rang mondial pour les ventes de boissons sucrées par habitant ces dernières années, le législateur a adopté une série de mesures depuis 2012 qui incluent une petite taxe sur les boissons sucrées édulcorées. sur les aliments à forte teneur en sucre ajouté (similaire aux étiquettes apposées sur les cartons de cigarettes avertissant des risques du tabac pour la santé), l’interdiction des boissons sucrées dans les écoles et la limitation de la commercialisation d’aliments et de boissons additionnés de sucre aux enfants. «Plus les lois seront complètes, plus l’effet sur la santé sera important», a déclaré Popkin, qui a conseillé le gouvernement chilien sur ces politiques.

Mais en plus des nouvelles politiques, il faut un changement de culture, déclare Laura Schmidt, chercheuse en santé publique à l’Université de Californie à San Francisco. «Avec le tabac, la principale chose qui faisait la différence était les normes», dit-elle. "Les politiques, les débats et les campagnes d’éducation ont rendu le tabagisme impopulaire."

Contre-vente – campagnes médiatiques qui ont sapé la publicité des compagnies de tabac en soulignant les effets négatifs sur la santé ou la manipulation des consommateurs par l’industrie – peut aussi avoir joué un rôle. C’est une stratégie déjà mise à l’essai avec les boissons sucrées, par exemple avec la campagne «Berkeley vs. Big Soda» lancée en 2014 pour contrer les publicités financées par l’industrie qui tentaient d’empêcher les électeurs d’approuver la taxe dans cet État, ainsi que «Pouring on the Pounds» à New York. ”, Qui mettait en avant le lien entre les boissons sucrées et le gain de poids (une annonce, par exemple, montrait un homme ouvrir une canette de soda et verser de la graisse épaisse et gélatineuse).

Des changements culturels sont peut-être en cours aux États-Unis, où la consommation de boissons à base de sucre ajouté diminue régulièrement depuis le début des années 2000. Une étude, basée sur des données nationales représentatives du CDC, a révélé que la proportion d’adultes américains déclarant boire au moins une boisson sucrée par jour avait chuté de 62% à 50% entre 2003 et 2014 (et de 80% à 61% chez les enfants). ).

Selon les défenseurs, avec des taxes supplémentaires sur les taxes sur les sodas et autres politiques, ce déclin pourrait se traduire par des bénéfices importants pour la santé dans les années à venir. Et à mesure que la perception du public évoluera, les législateurs se sentiront enhardis pour adopter des politiques plus agressives, a déclaré Schmidt. "C’est un cycle vertueux."

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Greg Miller est un journaliste scientifique basé à Portland, Oregon.

Cet article a paru à l’origine dans Magazine Knowable, activité journalistique indépendante de Annual Reviews. Inscrivez-vous à la bulletin.

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