Pourquoi Bitmain construit la plus grande mine de bitcoins au monde dans les régions rurales du Texas

À emporter

  • Bitmain, le plus grand fabricant mondial d’ordinateurs pour l’exploitation de bitcoins, a choisi une ancienne usine de fusion d’aluminium Alcoa à Rockdale, au Texas, pour une nouvelle mine de bitcoin.
  • La compagnie de Beijing a indiqué que l’usine avait une puissance initiale de 25 mégawatts mais qu’elle serait étendue à 50 mégawatts et potentiellement à 300 mégawatts.
  • Le Texas possède une abondance de ressources énergétiques, il est donc peu probable que la nouvelle centrale affecte les prix locaux de l'électricité, ont déclaré des responsables.

ROCKDALE, Texas – Dans la coque en béton et en fer d’une fonderie d’aluminium Alcoa, en grande partie abandonnée, des cadres chinois et canadiens se sont mêlés à des habitants portant des chapeaux de cow-boy et des casquettes de baseball.

Ils se sont rassemblés juste à l'extérieur de la ville de Rockdale, dans la campagne du centre du Texas, pour célébrer l'ouverture d'une nouvelle usine d'extraction de bitcoins construite par Bitmain, le plus grand fabricant mondial d'ordinateurs conçus pour exploiter la crypto-monnaie.

Le juge du comté, Steve Young, le plus haut responsable élu dans le comté rural de Milam, s'est agenouillé pour prendre des photos. Tao Wu, un dirigeant de Bitmain basé en Arizona arborant une mince cravate bolo, a offert une visite guidée aux résidents locaux et aux journalistes curieux, criant sur le sifflement de milliers de ventilateurs rafraîchissants.

"Il y aura des emplois, des revenus", a déclaré le maire de Rockdale, John King, à l'entourage lors d'une cérémonie d'inauguration. "Nous allons voir de grandes choses à venir dans le futur."

La plupart des habitants de la tournée n’avaient pratiquement aucune idée du fonctionnement de l’exploitation minière, ni même de ce qu’il était.

"Comment puis-je monétiser cela?", A déclaré une personne de la tournée. "Ce n'est pas tangible."

Le Texas, connu depuis longtemps pour la richesse de ses matières premières, du coton au pétrole brut, attire désormais une nouvelle génération de spéculateurs à la recherche de bitcoins, inventés il y a à peine une décennie.

Tao Wu, directeur des solutions intégrées pour Bitmain, montre une banque d'ordinateurs miniers Bitcoin, la longueur de trois terrains de football.

Bitmain affirme que son fonctionnement dans cet État, qui regorge d'électricité bon marché et de beaucoup d'espace, représente une opportunité séduisante, en particulier après que les prix de la crypto-monnaie ont plus que doublé cette année pour atteindre environ 8 200 dollars.

En 2018, la société a signé un accord avec les autorités locales afin de mettre en place une banque d'ordinateurs à l'intérieur de l'usine Alcoa pour exploiter le bitcoin. Des milliers d'unités de traitement fonctionnent 24 heures sur 24, envoyant des milliards de dollars par seconde via Internet pour extraire du bitcoin. La configuration a à peu près la hauteur et la largeur d'un wagon de chemin de fer mais s'étend en longueur pour trois terrains de football.

Bitmain a refusé de divulguer le coût de la construction de sa nouvelle installation ou le total des bitcoins qu’elle produira. Il a en effet révélé que l’usine utilisera 25 mégawatts d’électricité au cours de sa phase initiale, soit le même montant qu’environ 20 000 ménages américains moyens. La société a annoncé qu'elle envisageait de construire l'usine de manière à utiliser 50 mégawatts. Cette capacité pourrait éventuellement atteindre 300 mégawatts, ce qui en ferait la plus grande mine de bitcoins au monde.

Les responsables de l'industrie des cryptomonnaies au courant de la technologie affirment qu'une mine bitcoin de 50 mégawatts coûterait entre 80 et 100 millions de dollars. En utilisant les spécifications notées sur les ordinateurs miniers Antminer S17 Pro de Bitmain, ainsi que sur le site Web du calculateur de rentabilité minière de CryptoCompare, l’usine de Rockdale pourrait générer un chiffre d’affaires estimé à 73 millions de dollars par an, sur la base des prix actuels. L’électricité est le seul intrant principal de ces mines et, selon les données du gouvernement, le Texas a le coût d’énergie le plus bas pour les clients industriels.

Le projet a été lancé l'année dernière, puis interrompu début 2019 après la chute des prix du bitcoin d'environ 75% par rapport aux sommets atteints en 2018. Alors que les prix ont rebondi cette année, Bitmain s'est précipité pour démarrer la production.

«Une fois le prix inversé, nous avons augmenté», explique Clint Brown, 54 ans, ancien entrepreneur en construction, qui occupe désormais le poste de chef de projet Bitmain. «C’était comme:« dépêche-toi, nous devons y arriver ».

Les cadres impliqués dans la nouvelle usine de Bitmain, après un déjeuner barbecue au Rockdale Country Club.

La nouvelle usine au Texas est le plus important projet minier de Bitmain à ce jour, a déclaré lors d’une interview le directeur général du marketing de la société, Bill Zhu, sous un arbre à l’ombre près du Rockdale Country Club. Le produit phare de la société est sa gamme d’ordinateurs Antminer. Des responsables ont déclaré que le nouveau site de Rockdale s’appelle Dory Creek, d’après le genre de fourmis Dorylus, qui comprend des fourmis conductrices d’Afrique australe.

Zhu a répondu à une inquiétude exprimée par certains résidents locaux selon laquelle la nouvelle installation pourrait être rapidement fermée si le marché du bitcoin était en crise. les gens dans ces régions ne connaissent que trop bien les cycles des produits de base.

«Nous pouvons vraiment trouver de bonnes ressources en Amérique du Nord, puis nous allons au Texas et nous pensons que ces ressources sont suffisamment bonnes pour investir dans le long terme», a-t-il déclaré.

«Notre investissement n'est pas si sensible au prix du bitcoin. Nous ne nous soucions pas tellement combien c'est le mois prochain. Nous nous soucions de combien ça coûte dans trois ans. "

Le projet a fait sensation à Rockdale (population: 5 595 habitants), qui a été durement touchée à la fin de 2008 par la fermeture de la fonderie géante Alcoa, entraînant la perte de plus de mille emplois.

Vendredi matin, un groupe d’anciens employés d’Alcoa s’est réuni pour le petit-déjeuner et le petit-déjeuner à Lee’s Landing, un restaurant où les murs sont ornés d’outils de campagne, y compris une fourche et une paire d’étriers. Un signe dans la salle de bain indique: «Donnez un poisson à un homme et il mangera pendant une journée. Apprenez à un homme à pêcher et il va s'asseoir dans un bateau et boire toute la journée.

L'un des hommes de Lee, Royce Hudson, 73 ans, a déclaré qu'il avait quitté les Marines en novembre 1967 pour revenir dans le centre du Texas et occuper un poste à la fonderie Alcoa. Il y a travaillé pendant quatre décennies et est devenu opérateur de chaudière. Il a pris sa retraite en 2008, année de la fermeture des installations, a-t-il déclaré.

Ces jours-ci, il déplore le sort de la communauté locale, où la génération suivante trouve des emplois plus difficiles à trouver et où de nombreuses personnes doivent faire face à de longs trajets pour aller travailler à Austin, Round Rock, Temple et Bryan-College Station.

Hudson se dit heureux que Bitmain investisse dans la communauté, bien qu’il admette en savoir très peu sur ce qu’il fait: «Les gens sont un peu sceptiques, car personne ne comprend vraiment comment cela fonctionne», dit-il, refusant de faire remplir son café. "Nous ne sommes tout simplement pas assez avancés sur le plan technique."

Un de ses anciens collègues de l’usine a fait remarquer qu’il ne pouvait pas comprendre pourquoi rien ne sortait de la nouvelle usine, comme les lingots d’aluminium qui sortaient de l’ancienne fonderie.

La réalité est que les mines de bitcoins représentent un nouveau type d'installations industrielles, avec une absence flagrante de machinerie lourde et ne crachant que peu ou pas de pollution, mis à part les importantes émissions de la production d'électricité associée. La sortie – le bitcoin extrait – est livrée virtuellement et presque instantanément.

Royce Hudson, à droite, dit que les habitants sont «sceptiques» vis-à-vis du nouveau projet Bitmain car ils ne comprennent pas tout à fait ce qu'est bitcoin ni comment il fonctionne.

Dans certains autres États où des projets miniers Bitcoin ont été mis sur pied, y compris à Washington, des résidents se sont plaints de ce que leurs factures d'électricité mensuelles avaient augmenté en raison de la demande accrue sur le réseau local.

Le Texas, en revanche, dispose d’un marché de l’électricité assez important – le plus important des États-Unis – pour pouvoir absorber de nouveaux utilisateurs. La consommation énergétique annuelle totale de l’État est supérieure de plus de 50% à celle de la deuxième place, la Californie, selon la US Energy Information Administration.

Les prix de l'électricité sont contrôlés par l'abondante offre locale de gaz naturel utilisé par l'État pour alimenter les groupes électrogènes, ainsi que par l'isolement relatif du réseau de transport d'électricité de l'État par rapport au reste de la nation, sur un réseau connu sous le nom de fiabilité électrique. Conseil du Texas. Pour la plupart, tout ce qui est généré dans l'état reste dans l'état. Le marché de l’électricité est concurrentiel dans la plupart des villes et agglomérations du Texas, ce qui permet aux entreprises et aux ménages de magasiner à des prix intéressants.

Greg Pendley, président de CGP Solutions, un consultant en énergie basé à Houston qui aide les gros acheteurs d’électricité de gros à trouver des fournisseurs, indique qu'il organise souvent des marchés pour les gouvernements dont la taille du contrat peut aller de 5 mégawatts à 8 mégawatts. Son point était que le compte Bitmain est assez grand.

Le projet a un autre attribut unique, a-t-il noté: "une charge de 100%". Contrairement à certaines usines ou bureaux gouvernementaux qui pourraient réduire l’utilisation de l’énergie la nuit, lorsque les travailleurs quittent leur poste, les ordinateurs de Bitmain fonctionnent en permanence.

"Avec ce type d’industrie, ils recherchent des bitcoins, ils ne gagnent donc pas d’argent s’ils ne courent pas", a déclaré Pendley lors d’une interview à l’usine, où il s’est joint à la tournée.

Les installations sont peu occupées par rapport aux grandes usines ou aux usines d’auto-assemblage dont le personnel peut facilement atteindre des milliers de personnes. Bitmain exploite actuellement la mine Rockdale avec moins de 50 employés.

«Une fois que tout est prêt, il ne faut plus que beaucoup de gars», explique Sheldon Bennett, directeur de l'exploitation de la société canadienne DMG Blockchain Solutions, qui gère la nouvelle usine dans le cadre d'un contrat avec Bitmain.

King, le maire, a déclaré dans une interview que le projet lui paraissait plutôt bon, même après que Bitmain eut obtenu des réductions d'impôts du gouvernement du comté.

Tout cela au nom du développement économique – un instinct bien rodé dans un État propice aux affaires comme le Texas, qui n’a jamais hésité à monétiser ses ressources naturelles à des fins lucratives.

"S'ils logent des personnes localement et qu'ils achètent leurs produits localement, nous en profiterons", déclare King. "C’est la première étape pour tenter de relancer notre économie."

Images via Brad Keoun

Source

A propos newstrotteur-fr

Découvrez également

Le FSCS fournit des éclaircissements supplémentaires sur les questions de rémunération aux clients de London Capital & Finance

Le système de rémunération a mis à jour la section Q&R pour London Capital & …

Laisser un commentaire