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Sandbox VR soulève des millions de plus en célébrité

La classification des tours de financement de nos jours dépend beaucoup plus du positionnement que de toute définition de capital-risque, mais il n’en reste pas moins que rien n’a autant de piquant que la partie de célébrité «investissement stratégique».

Bac à sable VR, une start-up de réalité virtuelle basée sur la localisation qui a plafonné une énorme série A de 68 millions de dollars dirigée par Andreessen Horowitz au début de l’année, attire de nouveaux investisseurs dans un tour «stratégique» de 11 millions de dollars – appelons celui-ci la série A -listers tour.

David Sacks et le Fonds de leadership culturel Andreessen Horowitz ont mené la ronde, mais ils ont rejoint les noms beaucoup plus prestigieux de célébrités telles que Justin Timberlake, Katy Perry, Orlando Bloom et Will Smith. Michale Ovitz, Honda Keisuke et Kevin Durant font partie des autres investisseurs. Certains des investisseurs de cette dernière vague n’ont pas beaucoup de points communs entre eux et ne sont pas des disques du Fonds de leadership culturel Andreessen Horowitz, qui semble être le ciment qui unit ces étoiles.

Sandbox VR exploite des espaces physiques, généralement situés dans des points de vente, permettant aux utilisateurs de jouer à des jeux de réalité virtuelle multijoueurs avec des amis. Il s’agit d’une arcade de nouvelle génération qui s’appuie sur une nouvelle technologie coûteuse pour attirer les clients, mais cette formule n’a pas été un slam dunk pour beaucoup d’autres startups de la réalité virtuelle, et elle a obligé les dirigeants à faire preuve de créativité.

«C’est un espace difficile, car c’est l’un de ces espaces où il faut réunir trois startups en un», a déclaré le directeur de Sandbox VR, Siqi Chen, à Newstrotteur. "Vous devez créer votre propre contenu, votre propre technologie, ainsi que la construction et l’exploitation de points de vente."

Alors que la plupart des startups en réalité virtuelle qui ont mobilisé des capitaux substantiels ont dû les injecter dans la recherche et le développement, les activités de Sandbox sont davantage axées sur l’accrochage des expériences de réalité virtuelle dans l’immobilier physique, offrant ainsi aux curieux une plaque tournante pour expérimenter la technologie.

Sandbox doit faire face à de nombreux obstacles, dont le plus grave est la construction d’un écosystème de contenu exclusif au système. Même l’Oculus de Facebook a eu du mal à courtiser les studios établis sans recourir au développement financier, processus qui pourrait coûter très cher très rapidement pour Sandbox. Les attentes des consommateurs sont également assez élevées compte tenu du prix élevé des billets de 48 $ pour une expérience de 30 minutes. Sandbox s’est récemment associé à CBS Interactive Studios pour créer un titre basé sur Star Trek IP.

Sandbox devra concurrencer les casques grand public comme l’Oculus Quest, beaucoup moins chers et plus simples que les casques domestiques de la génération précédente. La startup devra également trouver des moyens d’approfondir ses expériences tout en s’appuyant sur de nombreux matériels grand public. Le succès de Sandbox repose au moins un peu sur l’adoption d’un casque grand public par le consommateur croissant à un rythme lent, quelque chose que Facebook dépense encore des milliards pour accélérer.

Pour générer des retours à la taille d’une entreprise, il faudra sans doute plus que faire grimper le prix des billets pour des jeux plus immersifs, même si nous n’avons pas encore entendu parler de la grande vision de la jeune startup. Quoi que Sandbox fasse, l’équipe devra marcher sur les traces de nombreuses entreprises de réalité virtuelle tout en améliorant les perceptions de la technologie, ce que les dirigeants de la société espèrent pouvoir aider avec leurs nouveaux amis investisseurs célèbres.

Pour Sandbox, l’attention de célébrités comme Kanye West fait déjà partie de la stratégie. «Une partie de celle-ci est liée à la marque, dans la mesure où la réalité virtuelle n’est pas perçue comme une bonne chose à faire», explique Chen. "Donc, avoir des personnes influentes à bord contribue à un peu cette perception."

Sandbox a prévu 16 sites d’ici à la fin de 2020. La société a maintenant collecté 82 millions de dollars.

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