Un consortium de recherche britannique lance le plus grand essai d'auto-conduite du pays sur des routes publiques

StreetWise, un projet de recherche collaboratif dirigé par FiveAI, a annoncé que le Royaume-Uni entamerait bientôt le plus grand test d'auto-conduite sur les routes publiques.

Le consortium s'inscrit dans un programme ambitieux lancé par le gouvernement britannique il y a deux ans pour encourager le développement de technologies de mobilité transformatrices qui feraient du pays un leader mondial des modes de transport de prochaine génération. StreetWise a pour objectif de mener des recherches sur la technologie des véhicules autonomes, de développer des méthodes de validation de leur sécurité et de créer des modèles pour les assurer et les entretenir.

«Les services de véhicules partagés et autonomes conduisent à une meilleure façon de se déplacer, nous allons travailler avec des partenaires avant-gardistes pour concrétiser ces services dans les environnements urbains européens», a déclaré Stan Boland, cofondateur et PDG de FiveAI, dans un rapport. "Les leçons tirées de StreetWise constituent une étape importante dans la réalisation de cet objectif."

Pour le moment, le projet de recherche débutera avec un ensemble de paramètres assez restreint. Les essais de recherche se dérouleront sur un itinéraire spécifique entre les arrondissements londoniens de Croydon et Bromley, en octobre et novembre. Le trajet est de 19 kilomètres et les voitures vont prendre des passagers et les déposer à des endroits prédéfinis. Les voitures auront toujours des conducteurs de sécurité formés assis au volant.

La technologie utilisée pour alimenter les voitures a été développée par FiveAI, une start-up basée au Royaume-Uni qui a créé une pile technologique permettant d’alimenter des véhicules autonomes. La société utilise l'IA et l'apprentissage automatique qui permettraient aux voitures d'utiliser des cartes plus simples pour naviguer dans leur environnement. FiveAI soulevé une ronde de 2,7 millions de dollars en 2016, et un autre tour de 18 millions de dollars en 2017.

Ces passagers seront recrutés par l’un des partenaires du consortium, Groupe de ligne directe, un fournisseur d’assurance automobile britannique. Son intérêt est évidemment de comprendre quels problèmes pourraient survenir, ainsi que les réactions des passagers, pour commencer à comprendre quels types d'assurance pourraient être proposés.

Un autre partenaire, TRL, autrefois connu sous le nom de Laboratoire de recherche sur les transports avant sa privatisation, interrogera également les passagers pour obtenir des informations sur des sujets tels que la confiance et la situation économique, notamment ce que les gens seraient prêts à payer pour un service de voiture autonome.

Ni StreetWise ni aucun des partenaires du consortium n’entendent développer eux-mêmes des voitures autonomes. FiveAI est en train de créer une plateforme qu’elle déploierait avec des partenaires.

L'objectif général est plutôt d'accélérer la viabilité des véhicules autonomes, qui, selon le consortium, offrira à terme de nombreux avantages, tels que la réduction du nombre de voitures sur les routes, la lutte contre la pollution et l'élargissement de l'accessibilité à un plus grand nombre de citoyens.

«Le potentiel inexploité de la technologie des véhicules autonomes est énorme – cela pourrait améliorer la sécurité routière, lutter contre l'isolement et créer des opportunités économiques», a déclaré le secrétaire d'Etat britannique aux Transports, Grant Shapps, dans un communiqué. «L’avenir de la mobilité: stratégie urbaine du gouvernement indique comment il envisage d’introduire des véhicules autonomes. L’essai réussi de Street Wise constituera une étape majeure dans le déploiement de la prochaine phase de la révolution des transports au Royaume-Uni."

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