Des directives plus claires peuvent être nécessaires pour identifier la négligence des enfants

Plus de la moitié des travailleurs sociaux interrogés ont déclaré qu’un enfant devrait avoir au moins 12 ans avant d’être laissé seul à la maison pendant quatre heures ou plus, et quatre répondants sur cinq ont déclaré qu’il devrait être illégal de laisser les enfants de moins de 10 ans seuls ou quatre heures. . Les répondants à l’enquête étaient également plus susceptibles de considérer un scénario maison seul comme un acte de négligence envers un enfant si l’enfant était blessé sans surveillance.

"Nous avons constaté que les travailleurs sociaux qui ont participé à l’étude étaient beaucoup plus susceptibles de considérer qu’il s’agissait de négligence envers un enfant laissé seul à la maison si l’enfant avait subi une blessure, par rapport à ce qui n’était pas le cas", a déclaré Charles Jennissen, MD. FAAP, professeur clinicien et médecin du personnel de médecine d’urgence pédiatrique de l’Université de l’Iowa, le Carver College of Medicine de Iowa City.

«Le degré de négligence est vraiment le même, qu’un enfant laissé sciemment seul à la maison soit blessé ou non, et de telles situations devraient être gérées de la même manière par les enquêteurs chargés de la protection de l’enfance», a-t-il déclaré.

Les auteurs disent que les résultats suggèrent la nécessité de lignes directrices uniformes et de lois de sécurité relatives à la surveillance de l’enfance à l’échelle nationale, afin de guider les travailleurs sociaux dans leur évaluation des cas potentiels de négligence envers les enfants et de mieux protéger les enfants de tout préjudice.

Pour l’étude, les chercheurs ont interrogé 485 membres de l’Association nationale des travailleurs sociaux (NASW) qui ont désigné leur pratique comme «Protection de l’enfance et de la famille» d’octobre à décembre 2015.

Les participants ont reçu par courrier électronique un sondage présentant divers scénarios d’enfants laissés seuls à la maison pendant quatre heures. Les scénarios variaient également selon que l’enfant avait été blessé ou non lorsqu’il était seul à la maison et s’il existait une législation pertinente «à la maison».

Dans les cas où un enfant n’était pas blessé, presque tous les travailleurs sociaux ont déterminé que le fait de laisser un enfant seul à la maison pendant quatre heures était de la négligence lorsque l’enfant avait 6 ans ou moins.

Plus de 80% des travailleurs sociaux ont déclaré qu’il s’agissait d’une négligence envers un enfant âgé de 8 ans ou moins; environ 50% ont déclaré qu’il s’agissait de négligence envers un enfant âgé de 10 ans ou moins. Une proportion plus faible ont décrit le scénario comme une négligence envers un enfant âgé de 12 ou 14 ans.

Lorsque les scénarios incluaient les conditions dans lesquelles une loi interdisait de laisser un enfant seul à la maison ou lorsqu’un enfant était blessé, les travailleurs sociaux étaient nettement plus susceptibles de considérer qu’il s’agissait d’un cas de négligence envers un enfant âgé de 8, 10, 12 et 14 ans. .

On a également demandé aux participants à quel âge il devrait être illégal de laisser un enfant seul pendant quatre heures; plus de la moitié ont déclaré qu’il devrait être illégal pour les enfants de moins de 12 ans et les quatre cinquièmes ont convenu qu’il devrait être illégal pour les enfants de moins de 10 ans. années.

La recherche a montré que le manque de supervision chez les adultes contribue à plus de 40% des décès liés aux traumatismes chez l’enfant en pédiatrie aux États-Unis, notent les auteurs.

«Cette étude reconnaît qu’il existe des liens essentiels entre les lois sur la sécurité, les défenseurs et les professionnels de la protection de l’enfance et les familles avec enfants», a déclaré Gerene Denning, Ph.D., chercheuse émérite à Carver. "Il faut un partenariat entre tous ces éléments pour prévenir les blessures chez les enfants."

Le résumé de recherche est présenté à la Conférence et exposition nationales 2019 de l’American Academy of Pediatrics (AAP).

La source: Académie américaine de pédiatrie

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