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La psychologie de l’activisme climatique de Greta Thunberg est-elle efficace? – Des faits si romantiques

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Greta Thunberg a peut-être pesé de poids dans ses remarques américaines en matière de prudence et d’équité, mais elle n’a pas omis de faire preuve de loyauté. "Vous nous échouez", dit-elle. "Mais les jeunes commencent à comprendre votre trahison."Photographie de Liv Oeian / Shutterstock

LLe dernier mois, Greta Thunberg, la militante adolescente suédoise, a exilé les dirigeants mondiaux pour leur incapacité persistante à faire face à la crise climatique. «Vous avez volé mes rêves et mon enfance avec vos mots vides», a-t-elle déclaré à un moment donné au cours de son discours aux Nations Unies. Thunberg a mobilisé l’opinion publique en faveur de l’action pour le climat depuis que sa grève à l’école a pris de l’importance il y a environ un an et ses dernières remarques ne font pas exception. Ils ont attiré des millions de points de vue sur Internet et presque autant d’opinions fortes. Les éloges et le mépris qu’elle a reçus à la suite de son discours mettent en lumière non seulement le pouvoir et la complexité du langage moral, mais aussi sa capacité, lorsqu’elle est articulée dans un argument solide, de changer l’opinion publique sur des questions litigieuses d’ordre moral et politique.

Voyant les réactions au discours de Thunberg, Frederic Hopp, étudiant diplômé du Media Neuroscience Lab de l’Université de Californie à Santa Barbara, a décidé, avec le directeur du laboratoire, René Weber, de le lire de près à l’aide d’un outil développé par le laboratoire. combine des algorithmes, l’extraction de texte et des évaluations humaines. "Tous les humains possèdent des intuitions morales innées qui peuvent être classées en cinq grandes catégories", a déclaré Weber. «L’environnement et le contexte culturel influencent la pertinence de ces capacités.» Les cinq catégories, ou fondements moraux, sont les soins / dommages (éprouver de la compassion pour les personnes vulnérables et vulnérables), l’équité / la tricherie (s’assurer que les personnes obtiennent ce qu’elles méritent), loyauté / trahison (savoir qui est «nous» et qui est «eux»), autorité / subversion (valorisation de l’ordre, de la tradition et de la hiérarchie) et sainteté / dégradation (croire que certaines choses sont élevées et pures et ne devraient pas l’être ternie). Hopp m’a dit: «Il existe de bonnes preuves empiriques de votre capacité à persuader les gens non seulement du changement climatique, mais également d’autres problèmes, en fonction de la manière dont vous formulez ces arguments en termes moraux et des fondements sur lesquels vous insistez."

Il semble que Thunberg ait touché le bon accord.

De nombreuses études ont montré que les personnes qui accordent la priorité aux questions de soin / préjudice et d’équité / tricherie ont tendance à être politiquement libérales. D’autre part, les personnes qui valorisent de la même manière les cinq fondations ont tendance à être politiquement conservatrices. Ces tendances, loin d’être alimentées par des conjectures philosophiques, se traduisent par un comportement réel. Une étude a révélé que la composition des intuitions morales des gens pouvait prédire quel candidat ils soutenaient lors des primaires présidentielles de 2016. Un autre a montré qu’il était possible de rendre les libéraux plus favorables aux positions conservatrices, telles que l’augmentation des dépenses militaires, et les conservateurs, plus favorables aux positions libérales, comme la légalisation du mariage homosexuel, en modifiant le langage moral utilisé pour soutenir chaque position. Peut-être sans surprise, étant donné que les environnementalistes ont tendance à être libéraux, Hopp et Weber ont trouvé que le discours de Thunberg était chargé de termes liés aux soins / aux préjudices (comme «croissance», «avenir» et «souffrances») et à l’équité / tricherie (comme «droit», «Solutions» et «conséquences»).

Il semble que Thunberg ait touché le bon accord. Bien qu’ils soient plus importants pour les libéraux, ces deux fondements moraux intéressent vivement les peuples des deux côtés de l’allée. Selon Irina Vartanova, chercheuse à l’Institute for Futures Studies, «les arguments universels, les arguments qui sont acceptés par tous», selon Irina Vartanova.

Dans un article récent, Vartanova et ses collègues ont montré à quel point les arguments universels peuvent être puissants. En utilisant les données d’une enquête qui a suivi l’opinion publique américaine sur 74 questions morales différentes de 1972 à 2016, ils ont permis de mesurer à quel point les arguments les plus courants (comme «Nous devrions limiter les émissions de carbone parce que les gens souffrent») sont liés. les fondements de la prudence et de l’équité par rapport aux arguments opposés (tels que, «nous ne devrions pas limiter les émissions de carbone car cela entraverait la croissance économique»). Si un argument donné est plus profondément enraciné dans le soin et l’équité que son contre-argument, il a ce que les chercheurs appellent un «avantage du lien préjudice-équité».

Un modèle de changement d’opinion publique qu’ils ont mis au point a non seulement réaffirmé que l’opinion publique devenait plus libérale sur de nombreuses questions, mais également montré que le rythme de ce changement dépendait en grande partie de la force de l’avantage du lien préjudice-équité: plus l’avantage pour un argument donné, plus le virage à gauche des libéraux et des conservateurs est rapide. Comme les chercheurs l’ont écrit, le modèle propose «une explication de la raison pour laquelle les droits des homosexuels, l’égalité des sexes et l’égalité raciale obtiennent le soutien plus rapidement que les opinions favorables au droit à l’avortement, à la discrimination positive et au suicide, pour lesquels des considérations de préjudice et d’équité sont nécessaires. beaucoup moins nette. »Vartanova et ses collègues semblent avoir montré comment l’exposition aux bons arguments peut, de manière prévisible, changer non seulement les opinions individuelles, mais également le système de croyances de toute une société: comme ils le disent, notre modèle illustre que la psychologie peut créer de la culture. "

Bien entendu, cela suppose que les gens puissent librement échanger des idées. Pour que l’opinion publique bénéficie d’un lien entre le préjudice et l’équité et qu’elle puisse bouger l’opinion publique, il faut «déployer des arguments efficaces et veiller à ce que les questions soient débattues», a déclaré Pontus Strimling, professeur d’économie à l’Institute for Futures Studies. auteur principal de l’étude. «Une autre partie de ce mouvement est que nous parlons de ces problèmes. Ce processus ne peut fonctionner que si les gens en discutent réellement. »Ainsi, dans des pays comme la Chine et la Russie – et même dans les bastions apparentes de la liberté de parole comme les États-Unis – de solides arguments moraux ne sont pas toujours gagnants.

Néanmoins, cette recherche montre que le changement social ne se matérialise pas tout seul. La conviction répandue selon laquelle, comme l’a dit Martin Luther King, «l’arc de l’univers moral est long, mais il se penche vers la justice» a attiré les critiques de ceux qui croient qu’il considère à tort le changement comme une fatalité. «Rien ne penche pour la justice sans que nous la courbions», a écrit le commentateur politique Chris Hayes. Au moins pour ceux qui se rapprochent des libéraux, il semble que les arguments moraux soient un élément crucial de cette flexion.

Alors, qui peut réellement se plier? L’importance des arguments moraux signifie que les plus grands catalyseurs ou obstacles au changement social peuvent être ceux qui décident des arguments à disséminer. "Nous ne pouvons pas contourner le rôle des fondements moraux dans la société", a déclaré Matt Miles, professeur de sciences politiques à l’université Brigham Young, dans l’Idaho. «La question est de savoir qui va relier les points noirs entre les fondements moraux et la politique. Ces personnes finissent par être les puissants de la société. "

Thunberg a une grande plate-forme et ses tentatives pour relier les points semblent capables de faire basculer les opinions. Mais il reste à voir si un langage fondé sur les dommages et l’équité est le moyen le plus efficace de motiver la politique climatique. Les arguments moraux optimaux en faveur de l’environnementalisme ne sont peut-être pas les deux qui conduisent de manière fiable au changement dans d’autres domaines. «Les positions ont vraiment leur propre logique quant à ce qui leur convient», a déclaré Strimling. «Vous pouvez l’étirer un peu mais pas autant. Vous êtes en quelque sorte coincé avec les arguments qui correspondent à votre position. »Par exemple, certaines recherches suggèrent que les environnementalistes pourraient tirer avantage d’utiliser des arguments basés sur le fondement de la sainteté / de la dégradation.

D’une manière ou d’une autre, l’aiguille bouge. Un pourcentage croissant d’Américains – 44%, selon Pew, contre 34% en 2015 – estiment que la lutte contre le climat devrait figurer parmi les principales priorités de leur gouvernement. Et Thunberg a certainement fait plus que sa part du travail. Mais alors que les dangers de la crise climatique deviennent de moins en moins hypothétiques, les activistes peuvent vouloir utiliser tous les outils rhétoriques qu’ils peuvent obtenir. Thunberg, pour sa part, a peut-être pondéré ses remarques en faveur de la prudence et de l’équité, mais elle n’a pas omis de loyauté. "Vous nous échouez", dit-elle. "Mais les jeunes commencent à comprendre votre trahison."

Scott Koenig est doctorant en neurosciences à CUNY, où il étudie la moralité, les émotions et la psychopathie. Suivez le sur Twitter @scotttkoenig.

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