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Un impact extraterrestre a-t-il déclenché l'extinction d'animaux de l'ère glaciaire?

Une théorie controversée qui suggère qu'un corps extraterrestre se brisant sur la Terre il y a près de 13 000 ans a provoqué l'extinction de nombreux animaux de grande taille et un déclin probable de la population chez les humains primitifs gagne du terrain depuis les sites de recherche du monde entier.

L'hypothèse de Younger Dryas Impact, controversée depuis le moment où elle a été présentée en 2007, propose qu'un astéroïde ou une comète frappe la Terre il y a environ 12 800 ans, provoquant une période de refroidissement extrême qui a contribué à l'extinction de plus de 35 espèces de mégafauna, dont des paresseux géants. chats à dents de sabre, mastodontes et mammouths. Elle coïncide également avec un déclin important des populations humaines primitives telles que la culture Clovis et aurait provoqué des incendies de forêt qui auraient bloqué la lumière du soleil et provoqué un "impact hivernal" vers la fin de l'époque du Pléistocène.

Dans une nouvelle étude publiée cette semaine dans Rapports scientifiques, une publication de Nature, Christopher Moore, archéologue à l’UOSC, et 16 collègues, présentent une nouvelle preuve d’un impact cosmique basée sur des recherches effectuées à White Pond, près d’Elgin, en Caroline du Sud. L'étude s'appuie sur des découvertes similaires de pointes de platine – un élément associé à des objets cosmiques tels que des astéroïdes ou des comètes – en Amérique du Nord, en Europe, en Asie occidentale, et récemment au Chili et en Afrique du Sud.

"Nous continuons à trouver des preuves et à nous développer géographiquement. De nombreux articles ont été publiés au cours des dernières années avec des données similaires provenant d'autres sites, qui corroborent presque universellement l'idée d'un impact extraterrestre ou d'une explosion de comète qui a provoqué la catastrophe de Younger. Dryas ", déclare Moore.

Moore a également été l’auteur principal d’un précédent document documentant des sites en Amérique du Nord où des pointes de platine ont été découvertes et un co-auteur de plusieurs autres documents documentant des niveaux élevés de platine dans des sites archéologiques, notamment à Pilauco, Chili – la première découverte de preuves. dans l'hémisphère sud.

"Premièrement, nous pensions que c'était un événement nord-américain, puis il y avait des preuves en Europe et ailleurs qu'il s'agissait d'un événement dans l'hémisphère nord. Et maintenant, avec les recherches menées au Chili et en Afrique du Sud, il semble que ce soit probablement un événement mondial, " il dit.

En outre, une équipe de chercheurs a découvert des concentrations inhabituellement élevées de platine et d'iridium dans les sédiments d'épandage sortant d'un cratère récemment découvert au Groenland qui auraient pu être le point d'impact. Bien que le cratère n'ait pas encore été daté avec précision, M. Moore a déclaré qu'il était bien possible que ce soit le "pistolet fumant" recherché par les scientifiques pour confirmer un événement cosmique. En outre, des données en provenance d'Amérique du Sud et d'ailleurs suggèrent que l'événement aurait pu en réalité inclure de multiples impacts et explosions aériennes sur le monde entier.

Bien que le bref retour aux conditions de l’âge de glace pendant la période du Dryas jeune ait été bien documenté, les raisons de ce phénomène et le déclin des populations humaines et des animaux sont restés incertains. L'hypothèse de l'impact a été proposée comme déclencheur possible de ces changements climatiques brusques qui ont duré environ 1 400 ans.

L’événement Younger Dryas tire son nom d’une fleur sauvage, Dryas octopetala, qui peut tolérer le froid et qui est soudainement devenue courante dans certaines régions d’Europe il ya 12 800 ans. L’hypothèse de l’impact du phénomène Dryas Younger est devenue controversée, selon Moore, parce que la théorie globale voulant que l’impact cosmique soit à l’origine de cascades menant à des extinctions était considérée comme improbable par certains scientifiques.

"C'était audacieux en ce sens qu'il essayait de répondre d'un grand coup aux nombreuses questions très difficiles avec lesquelles les gens se débattaient depuis longtemps", a-t-il déclaré, ajoutant que certains chercheurs continuaient à être critiques.

Selon l’opinion traditionnelle, la défaillance des barrages de glace a permis un rejet massif d’eau douce dans l’Atlantique Nord, affectant la circulation océanique et plongeant la Terre dans un climat froid. L'hypothèse du jeune Dryas prétend simplement que l'impact cosmique a été le déclencheur du pouls de l'eau de fusion dans les océans.

Lors de recherches menées à White Pond, en Caroline du Sud, Moore et ses collègues ont utilisé un baril pour extraire des échantillons de sédiments situés sous l’étang. Les échantillons, datés du début du Dryas plus jeune au radiocarbone, contiennent une anomalie importante en platine, ce qui concorde avec les découvertes d'autres sites, explique M. Moore. Une anomalie importante de suie a également été trouvée dans les carottes du site, indiquant des incendies de forêt à grande échelle dans la même période.

En outre, il a été constaté que les spores fongiques associées aux excréments des grands herbivores diminuaient au début de la période du Dryas plus jeune, suggérant un déclin de la mégafaune d’âge glaciaire commençant au moment de l’impact.

"Nous pensons que l'impact a contribué à l'extinction, mais ce n'était pas la seule cause. La chasse excessive par l'homme a certainement aussi contribué, tout comme le changement climatique", a déclaré Moore. "Certains de ces animaux ont survécu après l'événement, parfois pendant des siècles. Mais d'après les données sur les spores à White Pond et ailleurs, il semblerait que certains d'entre eux se sont éteints au début du Dryas plus jeune, probablement à cause de la perturbations causées par les incendies de forêt et le changement climatique. "

Des preuves supplémentaires découvertes sur d'autres sites à l'appui d'un impact extraterrestre comprennent la découverte de verre fondu, de particules sphériques microscopiques et de nanodiamants, indiquant qu'une quantité suffisante de chaleur et de pression était présente pour faire fondre des matériaux à la surface de la Terre. Un autre indicateur est la présence d'iridium, un élément associé aux objets cosmiques, que les scientifiques ont également découvert dans les couches rocheuses datant d'il y a 65 millions d'années et qui avait provoqué l'extinction des dinosaures.

Bien que personne ne sache avec certitude pourquoi les habitants de Clovis et les bêtes emblématiques de l’âge de glace ont disparu, les recherches de Moore et d’autres fournissent des indices importants au fur et à mesure que les preuves se construisent à l’appui de l’hypothèse de Younger Dryas.

"Ce sont de gros débats qui durent depuis longtemps", a déclaré Moore. "Ce genre de choses en science mettent parfois très longtemps à être largement acceptées. C'était le cas pour l'extinction des dinosaures quand l'idée a été suggérée qu'un impact les avait tués. C'était la même chose avec la tectonique des plaques. Mais maintenant, ces idées sont une science complètement établie. "

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