Patients atteints de démence de deuxième génération diagnostiqués plus tôt que leurs parents

Une nouvelle étude révèle que les personnes atteintes de démence dont les parents étaient également atteints de démence ont tendance à développer des symptômes six ans plus tôt en moyenne que leurs parents.

Des facteurs tels que l’éducation, la tension artérielle et la présence de la variante génétique APOE4, qui augmente le risque de démence, représentaient moins du tiers de la variation de l’âge au début; ce qui signifie que plus des deux tiers restent à expliquer.

«Il est important de savoir qui va contracter la démence, mais il est également important de savoir quand les symptômes vont se développer», a déclaré le premier auteur, Gregory Day, MD, professeur adjoint de neurologie et chercheur au Charles F. et à Joanne Knight, maladie d’Alzheimer. Centre de recherche (ADRC) de la faculté de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis.

«Si nous pouvons mieux comprendre les facteurs qui retardent ou accélèrent l’âge au début, nous pourrions éventuellement en arriver au point où nous collecterions ces informations lors d’une visite chez le médecin, les mettrons dans notre calculatrice et déterminerons l’âge attendu pour tout adulte. enfant d’une personne atteinte de démence. "

L’étude est publiée en ligne dans la revue Réseau JAMA ouvert.

La maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence et touche environ 5,8 millions de personnes aux États-Unis. Entre 10% et 15% des enfants de patients atteints de la maladie d’Alzheimer développent eux-mêmes les symptômes de la maladie.

L’équipe de recherche a évalué des patients atteints de démence participant à des études au Knight ADRC. Ils ont identifié 164 personnes atteintes de démence dont au moins un parent avait reçu un diagnostic de démence.

À l’aide de dossiers médicaux et d’entretiens avec des participants, des amis ou des membres de la famille, les chercheurs ont déterminé l’âge au début de la démence pour chaque participant et son ou ses parents.

Les participants dont l’un des parents était atteint de démence ont présenté des symptômes en moyenne 6,1 ans plus tôt que le parent. Si les deux parents étaient atteints de démence, l’âge au début était 13 ans plus tôt que la moyenne de leur âge au moment du diagnostic.

Bien que les critères de diagnostic et les attitudes sociales à l’égard du déclin cognitif en fin de vie aient changé au cours des dernières décennies, ils expliquent en partie pourquoi les participants ont été diagnostiqués plus jeunes que leurs parents, mais d’autres facteurs étaient également en jeu.

«De nos jours, on a moins tendance à passer de la confusion et de l’oubli à des signes de vieillissement», a déclaré Day.

«Les personnes qui ont vu leurs parents décliner avec la maladie d’Alzheimer sont particulièrement peu susceptibles d’écarter ces préoccupations. Ce qui est le plus intéressant, je pense, c’est que les personnes ayant deux parents atteints de démence ont développé la maladie beaucoup plus tôt que les personnes ayant un seul parent. Cela suggère que ce n’est pas que des changements de critères de diagnostic ou d’attitudes sociales. "

"Les personnes ayant deux parents atteints de démence peuvent avoir une double dose de facteurs de risque génétiques ou autres qui les pousse vers un plus jeune âge précoce."

Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont analysé un large éventail de facteurs de risque connus de la maladie d’Alzheimer. Ils ont étudié des facteurs héréditaires tels que l’origine ethnique, la race, les variantes génétiques et le nom du parent atteint de la maladie.

Ils ont également pris en compte l’éducation, l’indice de masse corporelle, le diabète, les maladies cardiovasculaires, la tension artérielle, le taux de cholestérol sanguin, une dépression, tabagisme, consommation excessive d’alcool et antécédents de lésion cérébrale traumatique.

Tous les facteurs pris ensemble ne représentaient que 29% de la variabilité, ce qui signifie que l’essentiel de ce qui influence l’âge de l’apparition de la démence reste à identifier.

Curieusement, l’équipe a découvert que les personnes chez qui on avait diagnostiqué la maladie d’Alzheimer à un âge inattendu, plus jeune ou plus âgé que leurs parents, étaient plus susceptibles que celles qui avaient été diagnostiquées à l’âge escompté d’avoir certaines mutations dans les gènes d’Alzheimer. Mais l’effet de ces mutations n’était pas clair.

«Ces personnes sont vraiment intéressantes. Nous ne savons pas pourquoi leurs symptômes ont commencé plus tôt ou plus tard que prévu », a déclaré Day.

«Nous n’avons pu identifier aucun autre facteur de risque», a-t-il déclaré. «Nous avons démarré ce projet en recherchant des facteurs que nous pourrions cibler pour donner plus de temps aux personnes avant de commencer à souffrir de démence. Bien que nous n’en soyons pas encore au stade où nous pouvons modifier les gènes des personnes, nous pouvons commencer à explorer comment ces gènes peuvent accélérer ou ralentir l’apparition de la démence chez ces personnes. "

La source: École de médecine de l’Université de Washington

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