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La capture et l'utilisation du dioxyde de carbone pourraient devenir une grosse affaire – Newstrotteur

Capturer le dioxyde de carbone et le transformer en produits commerciaux, tels que les carburants ou les matériaux de construction, pourrait devenir une nouvelle industrie mondiale, selon une étude réalisée par des chercheurs de UCLA, de l'Université d'Oxford et de cinq autres institutions.

Si cela se produisait, le phénomène aiderait l'environnement en réduisant les émissions de gaz à effet de serre.

La recherche, publiée dans La nature, est l’étude la plus complète à ce jour sur l’ampleur et le coût futurs de 10 méthodes différentes d’utilisation du dioxyde de carbone, notamment dans les carburants et les produits chimiques, les plastiques, les matériaux de construction, la gestion des sols et la foresterie. L'étude a porté sur les procédés utilisant le dioxyde de carbone capté à partir des gaz résiduaires produits lors de la combustion de combustibles fossiles ou de l'atmosphère par un processus industriel.

Et dans une étape au-delà de la plupart des recherches précédentes sur le sujet, les auteurs ont également examiné les processus qui utilisent le dioxyde de carbone capturé biologiquement par la photosynthèse.

La recherche a révélé qu'en moyenne, chaque voie d'utilisation pouvait utiliser environ 0,5 gigatonne de dioxyde de carbone par an, qui autrement s'échapperait dans l'atmosphère. (Une tonne, ou tonne métrique, équivaut à 1 000 kilogrammes et une gigatonne à 1 milliard de tonnes, soit environ 1,1 milliard de tonnes américaines).

Un scénario haut de gamme pourrait utiliser plus de 10 gigatonnes de dioxyde de carbone par an, à un coût théorique inférieur à 100 dollars par tonne de dioxyde de carbone. Les chercheurs ont toutefois noté que les échelles potentielles et les coûts d'utilisation du dioxyde de carbone variaient considérablement d'un secteur à l'autre.

"L'analyse que nous avons présentée montre clairement que l'utilisation du dioxyde de carbone peut faire partie de la solution pour lutter contre le changement climatique, à condition que ceux qui ont le pouvoir de prendre des décisions à tous les niveaux du gouvernement et de la finance s'engagent à modifier leurs politiques et à offrir des incitations commerciales dans de nombreux secteurs. , "a déclaré Emily Carter, professeur distingué de génie chimique et biomoléculaire à la UCLA Samueli School of Engineering et co-auteur du document. "L'urgence est énorme et nous avons peu de temps pour effectuer des changements."

Selon le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat, pour maintenir le réchauffement de la planète à 1,5 degrés Celsius pendant le reste du 21e siècle, il faudra éliminer le dioxyde de carbone de l'atmosphère de l'ordre de 100 à 1 000 gigatonnes de dioxyde de carbone. À l'heure actuelle, les émissions de dioxyde de carbone d'origine fossile augmentent de plus de 1% par an pour atteindre un record de 37 gigatonnes de dioxyde de carbone en 2018.

"L'élimination des gaz à effet de serre est essentielle pour atteindre des émissions nettes de carbone zéro et stabiliser le climat", a déclaré Cameron Hepburn, l'un des auteurs principaux de l'étude, directeur de la Smith School of Enterprise and Environment de Oxford. «Nous n’avons pas assez réduit nos émissions, nous devons donc également commencer à extraire le dioxyde de carbone de l’atmosphère. Les gouvernements et les entreprises agissent dans ce sens, mais pas assez rapidement.

"La promesse d'utilisation du dioxyde de carbone est que cela pourrait constituer une incitation à l'élimination du dioxyde de carbone et pourrait réduire les émissions en déplaçant les combustibles fossiles."

Une analyse minutieuse de leur impact global sur le climat est essentielle au succès de ces nouvelles technologies en tant que stratégies d’atténuation. Certains sont susceptibles d'être adoptés rapidement simplement en raison de leurs modèles commerciaux attractifs. Par exemple, dans certains types de production de plastique, l’utilisation de dioxyde de carbone comme matière première est un processus de production plus rentable et plus écologique que l’utilisation d’hydrocarbures conventionnels, et elle peut évacuer jusqu’à trois fois la quantité de dioxyde de carbone qu’elle utilise.

Les utilisations biologiques pourraient également offrir des possibilités de récolter des avantages connexes. Dans d'autres domaines, l'utilisation pourrait offrir une alternative "meilleur choix" au cours du processus global de décarbonisation. Un exemple pourrait être l'utilisation de combustibles dérivés du dioxyde de carbone, qui pourrait jouer un rôle dans des secteurs plus difficiles à décarboniser, tels que l'aviation.

Les auteurs ont souligné qu'il n'y avait pas de solution miracle.

"Je commencerais par inciter les solutions les plus évidentes – dont la plupart existent déjà – à agir à l'échelle de la gigatonne dans les secteurs de l'agriculture, de la foresterie et de la construction", a déclaré Carter, qui est également vice-chancelier et prévôt de l'UCLA, et le président Gerhard R. Andlinger Professeur en énergie et environnement émérite à l'Université de Princeton. "Parallèlement, j'investirais énergiquement dans la recherche et le développement dans les laboratoires universitaires, industriels et gouvernementaux – beaucoup plus que ce qui se fait aux États-Unis, en particulier par rapport à la Chine – dans des solutions de haute technologie pour capturer et convertir le dioxyde de carbone en produits utiles qui peuvent être développés parallèlement aux solutions existantes dans les domaines de l’agriculture, de la foresterie et de la construction. "

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