Le parti travailliste britannique d’opposition est dans un gâchis mais pourrait encore prendre le pouvoir aux élections, Actualité & Europe

LONDRES (BLOOMBERG) – Ils sont divisés, impopulaires et ont été accusés de racisme par leurs propres anciens collègues. Mais le chef de l’opposition, Jeremy Corbyn, et ses alliés du parti travailliste britannique pourraient encore prendre le pouvoir aux élections générales du mois prochain.

Après le premier jour de campagne électorale du Premier ministre britannique Boris Johnson, mercredi 6 novembre, ce fut au tour de Corbyn de jouer jeudi.

Aussi mauvais que Corbyn semble sur le papier, il a une voie potentielle au pouvoir. Les conservateurs sont au pouvoir depuis si longtemps que les électeurs mordus par l’austérité veulent un changement. Les sondages d’opinion ont mal jugé l’humeur du public auparavant. Johnson est un leader enclin à la gaffe qui est une figure de division dans le paysage du Brexit.

Si Corbyn renforce son soutien dans les contrées travaillistes du nord et du centre de l’Angleterre et que Johnson est de plus en plus soupçonné en Écosse, une élection imprévisible pourrait entraîner la destitution du Premier ministre.

Le dirigeant travailliste lui-même est un personnage profondément diviseur dans sa propre tribu. Cette semaine encore, son député a démissionné et un ancien député travailliste a publiquement exhorté le pays à voter pour les conservateurs. Le journal Jewish Chronicle a ensuite fait la une d’un article décrivant Corbyn comme un antisémite.

C’était un sombre récit pour une opposition politique qui espérait persuader le pays de le placer au pouvoir le 12 décembre. Les travailleurs pourraient faire beaucoup mieux.

Les conservateurs sont au pouvoir depuis neuf ans et se déchirent dans le Brexit depuis trois ans. Johnson cherche maintenant à faire quelque chose de relativement rare pour un gouvernement lors des élections britanniques et à augmenter le nombre de sièges de son parti au parlement.

Polling Badly

Pendant ce temps, Corbyn appelle à des élections depuis le dernier scrutin, en juin 2017, qui l’a mis à portée de main pour remplacer les conservateurs au poste de gouvernement. Pourtant, avec la campagne en cours, les sondages d’opinion racontent une tout autre histoire.

Après avoir été proche des conservateurs pendant une grande partie des deux dernières années, le parti travailliste entre dans la course. Selon YouGov Plc, elle n’a pas dépassé les 27% en six mois. Les conservateurs sont à 36%.

Corbyn, en particulier, vote mal. Seulement 23% des personnes interrogées disent avoir une opinion positive de lui, contre 59% des personnes interrogées. Plus de la moitié des électeurs du parti travailliste aux élections de 2017 estiment que Corbyn devrait être remplacé à la tête du parti.

C’est un point de vue partagé en privé par de nombreux députés travaillistes, y compris certains membres de son équipe du cabinet fantôme. D’autres, comme Ian Austin, sont allés jusqu’à quitter le parti en signe de protestation contre ses dirigeants. "Je me considère comme un travail convenable, décent et traditionnel", a déclaré Austin à la BBC. "Je pense juste que Jeremy Corbyn n’est pas apte à diriger le pays."

Dire que les gens devraient voter pour Johnson à la place, il a ajouté: "Je ne peux pas croire que c’est arrivé à ça."

"VUES RACISTES"

Pour Austin, le dernier coup de grâce a été la montée de l’antisémitisme au sein du parti travailliste sous Corbyn.

Vendredi, les dirigeants syndicaux ont affirmé qu’ils avaient pris des mesures pour lutter contre l’antisémitisme.

"Ces derniers temps, nous avons sérieusement amélioré nos processus, d’une manière qui nous a pris trop de temps", a déclaré à la BBC Radio le porte-parole du parti, Shami Chakrabarty.

"Parce que nous avons traîné nos pieds pendant si longtemps, il y a une faille de confiance", a-t-elle déclaré. Le travail doit "démontrer" au fil du temps à quel point il est sérieux de lutter contre l’antisémitisme.

Le Jewish Chronicle a accusé Corbyn de "l’inaction presque totale" qui aurait enhardi les antisémites au sein du parti.

Ce n’est pas ce que pense la Chronique juive. Sa page de couverture a accusé Corbyn d ‘"inaction presque totale" qui aurait enhardi les antisémites du parti. "Comment les vues racistes d’un chef de parti – et la profonde peur qu’il inspire chez une minorité ethnique – ne peuvent-elles pas faire partie des problèmes les plus fondamentaux?" il a demandé.

Au sein du parti travailliste, Watson avait été la figure de proue de l’opposition interne à Corbyn, restant en place malgré les tentatives faites pour l’écarter ou le renvoyer. Bien qu’il ait déclaré que sa décision était "personnelle, pas politique", il était à noter que sa lettre de démission n’exprimait aucun désir de voir un gouvernement travailliste ou Corbyn comme Premier ministre.

L’équipe de Corbyn sera probablement ravie de voir Watson revenir dans son groupe, mais son départ pose la même question pour Philip Labor que pour les travaillistes, plus tôt cette semaine pour les conservateurs: que dit-il à propos du parti que les membres à vie ne voient plus d’avenir représentant au Parlement?

JOHNSON’S FAIBLESSE

Après des décennies au cours desquelles les travaillistes ont visé le centre de la politique, évoquant à la fois la création de richesse et les dépenses publiques, Corbyn l’a déplacé fermement vers la gauche. Ce n’est pas simplement une question de fiscalité et de dépenses. Sur la politique étrangère, la position de Corbyn est loin du consensus de la politique britannique d’après-guerre.

Il est un critique de l’OTAN, y voyant un "danger pour la paix dans le monde". Pourtant, rien de tout cela ne signifie que Corbyn ne pourra pas devenir Premier ministre le mois prochain. Aux élections de 2017, il a écarté les critiques formulées à son encontre et recueilli les votes là où ils importaient.

La stratégie de Corbyn incluait alors une série d’offres qui plairaient aux électeurs, telles que des jours fériés supplémentaires. Ces tactiques semblent être à nouveau utilisées.

Vendredi, les travaillistes annonceront un ensemble de mesures destinées à améliorer les conditions de travail des femmes, notamment une stratégie visant à réduire l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes, un salaire de maternité supplémentaire et la possibilité pour les hommes et les femmes de choisir les horaires qui leur conviennent.

De son côté, Johnson’s occupe une position au Brexit qui l’a contraint à adopter une stratégie dans laquelle il risque de perdre des sièges dans des villes pro-européennes, dans le sud de l’Angleterre et en Écosse. S’il veut conserver le pouvoir et remporter la majorité, Johnson doit l’emporter dans le nord et le centre de l’Angleterre – mais beaucoup d’entre eux sont des bastions du travail que les conservateurs n’ont jamais gagnés.

Lorsqu’ils ont essayé cette stratégie en 2017, ils ont réussi à perdre complètement le pouvoir en quelques milliers de voix. Les électeurs qui travaillent toute leur vie dans ces districts industriels peuvent encore hésiter à abandonner leurs allégeances tribales afin de voter pour les conservateurs, un parti que beaucoup ont passé leur vie à haïr.

Un autre facteur compte en faveur de Corbyn. Si les conservateurs sont le plus grand parti après les élections, mais qu’ils ne disposent pas d’une majorité absolue, ils auront probablement du mal à former une coalition ou même une alliance plus lâche pour soutenir Johnson.

Dans un autre prétendu parlement suspendu, Corbyn aurait plus d’alliés potentiels parmi les plus petits partis. Le parti national écossais a déclaré qu’il ne travaillerait jamais pour maintenir Johnson au pouvoir, mais pourrait aider Corbyn en échange d’un référendum sur l’indépendance de l’Écosse.

Les plus petits démocrates libéraux ont exclu de soutenir un gouvernement Corbyn, mais le chef du parti, Jo Swinson, pourrait avoir le même choix qu’Austin: Corbyn ou Johnson. Et en tant qu’adversaire du Brexit, elle ne pouvait pas soutenir le chef conservateur.

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