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Les coupes imminentes dans le transit jettent un doute sur la vision de Microsoft concernant le train à grande vitesse Seattle-Vancouver – Newstrotteur

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L’exécutif du comté de King, Dow Constantine, plaide en faveur du train à grande vitesse lors d’une conférence organisée par Microsoft. (Newstrotteur Photo / Monica Nickelsburg)

L’aspiration de Microsoft à construire l’une des premières lignes ferroviaires à grande vitesse américaines dans le nord-ouest du Pacifique a été ralentie cette semaine par les électeurs de l’état de Washington qui ont mis un frein à d’autres projets de transport ambitieux.

Le décompte des derniers bulletins de vote est une initiative qui met en péril certains des plans de transit les plus audacieux de Washington. Et tandis que les responsables de Washington s’engagent à trouver d’autres sources de financement pour continuer à renforcer le réseau de transport de l’État, l’Initiative 976 pourrait devenir un récit édifiant pour les dirigeants qui militent pour une ligne ferroviaire à grande vitesse reliant les plus grandes villes du nord-ouest du Pacifique.

La I-976 était un sujet de conversation incontournable jeudi lors du Cascadia Rail Summit, une conférence organisée au siège de Microsoft à Redmond, Washington, en partenariat avec la US High Speed ​​Rail Association. Il s’agissait de la dernière tentative de Microsoft de susciter l’enthousiasme pour une ligne de chemin de fer à grande vitesse qui permettrait de voyager de Seattle à Vancouver, en Colombie-Britannique, en moins d’une heure.

Microsoft a dépensé plus de 570 000 $ financer des études de faisabilité pour le train à grande vitesse dans le nord-ouest du Pacifique. L’espoir est que la mobilité croissante entre Portland, Seattle et Vancouver aidera «Cascadia» à devenir une méga-région semblable à la Silicon Valley.

«L’Europe et l’Asie ont compris cela depuis longtemps», a déclaré le gouverneur de Washington, Jay Inslee, au Cascadia Rail Summit par vidéo. «Le Japon utilise cette technologie depuis plus de 50 ans… les États-Unis ont mis plus de temps à s’adapter, mais des signaux encourageants s’annoncent et la menace imminente du changement climatique nous pousse à agir rapidement.»

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Le train à grande vitesse japonais Shinkansen. (Photo BigStock)

Le plan bénéficie de l’appui des dirigeants de l’Oregon, de Washington et de la Colombie-Britannique, mais la bataille est rude, en particulier à la lumière des réductions du financement des transports pour les électeurs à Washington approuvées cette semaine.

I-976 plafonne les frais d’immatriculation des véhicules dans l’État de Washington à 30 $. Tim Eyman, un sponsor d’initiative prolifique, a présenté l’I-976 en réponse à l’augmentation des droits d’enregistrement mise en œuvre dans le cadre de Sound Transit 3. Les électeurs ont approuvé ST3 en 2016 pour étendre considérablement le service de transport en commun dans les comtés de Pierce, King et Snohomish à Washington. à hauteur de 54 milliards de dollars. Le plan étend le service de train léger sur Seattle et Everett à proximité au cours des 25 prochaines années.

«J’aime penser que Sound Transit 3 est un précurseur du train à grande vitesse», a déclaré l’exécutif du comté de King, Constantin Dow, au Cascadia Rail Summit. «Je veux dire cela politiquement parce que les critiques et les sceptiques que nous rencontrerons en chemin, lors de notre voyage vers le train à grande vitesse dans Cascadia, exécuteront le même livre de jeu. Le même cahier de doutes, le même cahier de préoccupations qu’ils offriront au public et nous devrons avoir des réponses. "

I-976 réduit une partie des revenus sur lesquels Sound Transit comptait pour financer ST3. Bureau de la gestion et du budget de Washington estimations Cette initiative fera perdre 4,2 milliards de dollars aux gouvernements des États et aux administrations locales pour des projets de transport au cours des six prochaines années.

Inslee a fonctionnaires déjà dirigés reporter des projets de transport qui ne sont pas déjà en cours.

"Ce qui nous manque en ce moment, c’est une vision large et audacieuse des transports pour unir notre peuple", a déclaré le sénateur de l’État de Washington, Marko Liias, lors de l’événement de jeudi. "Il est clair, dans les résultats de l’élection de mardi, que les Washingtoniens n’ont pas saisi la vision de ce que notre État pourrait être, de ce que pourrait être notre région et de la façon dont nous avons tous un intérêt à jouer dans son avenir."

Constantine a demandé à l’avocat du comté de préparer un procès en contestation de la constitutionnalité de l’I-976. Lors de la conférence de jeudi, il a promis l’I-976: "Cela ne nous empêchera pas de construire des trains légers sur rail, ni finalement de faire fonctionner nos bus, car nous trouverons le moyen, le cas échéant".

La réticence des électeurs de Washington à financer des projets de transport en commun coûteux met en doute la faisabilité d’une ligne de chemin de fer à grande vitesse qui coûterait entre 24 et 42 milliards de dollars, selon le ministère des Transports de l’État de Washington. estimations.

Constantine semblait insensible à l’I-976 et rappelait à la foule qu’en 2016, les électeurs avaient donné le feu vert à ST3, «l’une des expansions de transit les plus ambitieuses que le pays ait jamais connues».

«Financer, planifier et rassembler une coalition de volontaires», a déclaré Constantine. «C’est la formule que nous avons utilisée pour Sound Transit et que nous devons utiliser pour relier Cascadia au train à grande vitesse.»

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