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Les adolescents qui protestent à Hong Kong font face à une arrestation, des balles, des placements en famille d’accueil et à l’Asie de l’Est

HONG KONG (BLOOMBERG) – Un vendredi soir d’octobre, un policier en dehors des heures de travail a saisi son arme et a prévenu les manifestants qui l’entouraient.

L’un l’a tiré dans une tête et bientôt il a été envahi par terre. Une forte détonation a retenti dans la rue. Quelques heures plus tard, des photos d’un manifestant tiré dans la cuisse ont fait le tour des médias sociaux. Le radiodiffuseur public RTHK a déclaré que quelqu’un avait été touché par une balle en direct.

Il avait 14 ans.

Alors que les étudiants idéalistes ont joué un rôle clé dans les mouvements sociaux et politiques du monde entier, les adolescents de Hong Kong deviennent des activistes à un âge inhabituellement jeune.

Alors que des milliers de personnes ont envahi les rues de Hong Kong cet été, défilant avec des gaz lacrymogènes et des officiers brandissant des matraques, certaines des personnes qui ont manifesté étaient des étudiants venant de sortir du collège ou même encore en cours.

La mort vendredi d’un étudiant de 22 ans dans une zone proche d’un affrontement entre la police et des manifestants a menacé d’allumer de nouvelles manifestations qui deviennent de plus en plus violentes.

Outre le risque de blessure grave ou de mort, les adolescents qui ont contribué à alimenter les manifestations posent également un problème à Beijing: ils superviseront la transition lorsque le cadre "un pays, deux systèmes" sous-tendant l’autonomie de Hong Kong expirera en 2047.

Des entretiens avec trois jeunes adolescents, des avocats et des travailleurs sociaux révèlent une génération de plus en plus politisée grâce aux idées recueillies sur les plateformes de médias sociaux comme Instagram, Facebook et Telegram. Ils ont grandi dans cette ancienne colonie britannique qui permet la libre circulation de l’information et possède une longue histoire de mouvements de protestation courageux.

Mais contrairement à leurs homologues occidentaux, ils accordent une valeur ajoutée à ces libertés car ils craignent de les perdre à mesure que Pékin accroîtra son contrôle sur leur ville natale.

Ils ne font pas confiance au gouvernement, ils s’identifient comme des Hongkongais plutôt que des Chinois. Ils sont prêts à continuer à réclamer davantage de libertés, ce qui risquerait de voir se multiplier les mouvements de protestation violents dans les années à venir.

"Pour les pays démocratiques, ils le prennent pour acquis", a déclaré Agnes Chow, âgée de 15 ans, devenue activiste sociale après avoir pris connaissance des projets du gouvernement visant à modifier le programme d’enseignement afin de promouvoir le nationalisme.

"Ils ne la traitent pas comme quelque chose de spécial. Tandis que pour nous, il est difficile de gagner."

Les manifestations de Hong Kong ont commencé en juin et des milliers de personnes sont descendues dans les rues pour s’opposer à un projet de loi qui autoriserait des extraditions vers la Chine continentale.

Bien que ce projet de loi ait depuis été retiré, les manifestants ont depuis élargi leurs exigences en vue de l’inclusion d’une enquête sur l’action de la police et la réforme électorale.

Selon les données de la police, sur les 1 812 personnes arrêtées dans le cadre de manifestations entre le 9 juin et le 30 septembre, 64 – soit 3,5% – avaient moins de 16 ans, l’âge où elles peuvent être jugées par un tribunal pour adultes. En octobre, 8,1% des 1 189 personnes arrêtées étaient des mineurs.

Un étudiant de Bloomberg News âgé de 14 ans a déclaré avoir pris part aux manifestations à la mi-juin après ses examens, en raison de son inquiétude face au projet de loi sur l’extradition, qui aurait permis aux résidents de Hong Kong d’être traduits devant des tribunaux du continent chinois. Ses camarades de classe ne sont pas aussi impliqués, aussi se rend-il souvent seul et se tient au courant des événements par le biais des médias sociaux.

Il informe toujours ses parents, dit-il, ne participe à des manifestations pacifiques et rentre à la maison vers 20 heures. Sa mère, qui était présente, a confirmé cela.

Il n’envisageait pas d’autre foyer que cette ville insulaire de langue cantonaise. Il restera, a-t-il dit, jusqu’à ce que Hong Kong ne soit pas la ville qu’il connaisse, c’est-à-dire jusqu’à ce que tout le monde parle le mandarin, la langue officielle du continent chinois.

La gestion de ces jeunes manifestants complique également le maintien de l’ordre. En réponse à une demande de commentaire, la police a déclaré qu’elle s’efforçait d’interroger les enfants uniquement en présence d’un tuteur. Ils ont également "examiné chaque cas individuellement selon les circonstances" avant de décider de solliciter une ordonnance de prise en charge ou de protection d’une personne arrêtée, a indiqué le communiqué.

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Les étudiants anti-gouvernementaux forment une chaîne humaine alors qu’ils se rassemblent pour des manifestations après l’école à Hong Kong, Chine, le 24 septembre 2019. PHOTO: REUTERS

Le jeune homme de 14 ans, qui a reçu une balle dans la cuisse, a été arrêté pour avoir participé à des émeutes et à des voies de fait contre un policier, bien qu’il ait été libéré sous caution depuis. Son nom n’a pas été rendu public et il n’a pas pu être joint pour cet article. Après l’incident, la police a publié une déclaration selon laquelle l’officier avait tiré en légitime défense.

Les manifestants mineurs peuvent également être séparés de leurs familles. Si une ordonnance du tribunal est accordée, ils peuvent être envoyés en famille d’accueil pendant des semaines, a déclaré Johnny So, un avocat qui a représenté des mineurs.

Les institutions d’accueil à Hong Kong hébergent souvent des adolescents aux prises avec de graves problèmes familiaux ou émotionnels, et certains manifestants mineurs ne sont pas habitués à un tel environnement, a-t-il déclaré.

Rappelant l’un de ses clients qui avait été envoyé dans un tel établissement pendant un mois, il a déclaré: "Elle n’était pas contente à l’intérieur et a pleuré en visitant celle-ci. Elle est issue d’une famille normale, pas de ce type d’enfant problématique."

Lors du transfert de l’ancienne colonie britannique en Chine en 1997, près de la moitié des 18-29 ans se considéraient comme des Hongkongais, d’après les données de juin de l’Institut de recherche sur l’opinion publique de Hong Kong. Le nombre est maintenant passé à 75%.

Dans le même temps, ceux qui se considéraient comme des ressortissants chinois sont passés de 16,5% en 1997 à seulement 2,7%.

Les manifestations font partie de la mémoire collective de Hong Kong depuis des générations. Lors de manifestations pacifiques, certains marcheurs emmènent leurs jeunes enfants.

La ville a assisté à l’un de ses plus grands rassemblements en 1989 après la répression des militants étudiants sur la place Tiananmen à Pékin, et un rassemblement a lieu chaque année à Hong Kong pour commémorer l’événement. Il y a aussi des démonstrations régulières à plus petite échelle autour de tout, de la conservation à la réduction de la pauvreté.

Les jeunes adolescents ont grandi pour jouer un rôle plus important dans le mouvement politique de la ville. Joshua Wong, l’un des visages les plus reconnaissables du mouvement de protestation de Hong Kong, a pris de l’importance en 2011 alors qu’il protestait contre le projet du gouvernement d’introduire un programme d’éducation nationale à l’âge de 14 ans. Il a récemment comparu devant le Congrès américain pour solliciter son soutien à une législation soutenant les manifestants pro-démocrates de Hong Kong.

Wong a déclaré dans une interview qu’il avait décidé de protester contre le programme national d’éducation parce que c’était quelque chose qui lui était directement lié: les élèves avaient un intérêt. Il pense que les manifestants sont en train de rajeunir car ils considèrent les contrôles du gouvernement de Hong Kong comme autoritaires.

"Si le gouvernement n’introduisait pas le programme d’éducation nationale, je ne commencerais pas à protester", a-t-il déclaré.

Récemment, un dimanche après-midi, deux adolescents masqués de 14 ans ont quitté un rassemblement dans le centre qui a pris fin de bonne heure par la police. Ils ont dit qu’ils étaient dans la rue pour se battre pour la liberté, mais qu’ils n’étaient jamais au front parce qu’ils étaient faibles.

Alors qu’ils s’efforçaient de trouver un moyen de transport pour quitter les lieux, les deux hommes ont souligné qu’ils continueraient à manifester malgré le danger croissant.

"Leur âge physique est petit, mais leur âge mental est très mature", a déclaré T Wing Lo, professeur de criminologie à la City University de Hong Kong, également travailleur social.

"Ils peuvent accéder à beaucoup d’informations qui les renseignent sur la justice sociale. Et ils considèrent la démocratie, la liberté et l’état de droit comme très importants."

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