Une start-up de Seattle veut révolutionner la médecine pour les enfants avec les premiers médicaments gommeux au monde – Newstrotteur

Connie Wan, fondatrice et PDG de Seattle Gummy Company, tient un contenant de son produit au siège de la startup, à Pioneer Square. (Newstrotteur Photo / Kurt Schlosser)

Connie Wan n’est pas différent de tout autre parent qui a eu du mal à convaincre un petit enfant de prendre ses médicaments pendant une période de maladie. Elle fouilla dans les seringues et les sirops et s’inquiétait de savoir si les mesures appropriées avaient été prises et les doses utilisées.

À Costco, en 2007, Wan a été attiré par la célèbre marque de vitamines gommeuses Les bestioles. Wheels commença à tourner dans l’esprit de la docteure en chimie et avocate en brevets en imaginant son jeune fils en train de mâcher, plutôt que d’avaler, une forme gommeuse de médicament contre les allergies ou un analgésique.

L’ex Critters Gummy Vites.

"Gummy a été une formulation de bonbons pendant des siècles", a déclaré Wan. "La première fois que je l’ai vu à Costco, je me suis dit:" Bon Dieu, c’est une bonne formulation pour les médicaments. "

L’idée première de Wan était de convaincre un groupe d’investisseurs d’acheter la société basée à Vancouver dans le Washington qui fabriquait Lil’Critters à l’époque, dans le but d’utiliser leur technologie pour fabriquer une ligne de médicaments pédiatriques gommeux. Cela n’a pas eu lieu. En 2012, Church & Dwight Co., le géant des biens de consommation derrière des marques telles que Arm & Hammer, Trojan et Oxi Clean, ramassé Avid Health pour 650 millions de dollars.

Quelques années plus tard, travaillant maintenant du côté des investissements chez Bellevue, dans le Washington. Entreprises intellectuelles, Wan a rencontré un autre groupe d’investisseurs intéressés par l’achat d’une société gommeuse. Mais avec pas de petites cibles à l’horizon, elle était encore bloquée. C’est alors qu’elle s’est lancée dans la quête d’une société pharmaceutique révolutionnaire elle-même.

Seattle Gummy Company est née en 2016 et lors de notre récente visite au siège de la start-up dans le quartier de Pioneer Square à Seattle, Wan a évoqué le long chemin qu’elle a parcouru pour aller de l’inspiration à la veille des essais cliniques.

"La technologie que nous utilisons est une technologie du 18ème siècle pour les enfants", a déclaré Wan à propos des pilules et des comprimés traditionnels. «Et pourtant, nous avons des voitures sans conducteur. Cela me dépasse. C’est fascinant comment la société fonctionne. "

La mission est de créer une meilleure méthode pour apporter des ingrédients actifs dans le corps. Comme ils sont mâchés et se dissolvent lentement, les bonbons gommeux ont un contact prolongé avec la membrane muqueuse de la bouche. L’absorption est donc plus rapide et le médicament agit plus rapidement.

Produit Seattle Gummy Company étalé sur un plateau au siège de la startup, à Seattle. (Newstrotteur Photo / Kurt Schlosser)

Au début, Wan pensait qu’il serait facile de combiner des ingrédients pharmaceutiques actifs avec un matériau gommeux, mais les produits chimiques réactifs de l’API interféraient avec la formation de la matrice polymère et rendaient difficile la formation adéquate du gomme.

Comme le gomme est une solution hydrosoluble, la dissolution du médicament à l’intérieur du gomme de manière homogène était un autre problème précoce. Si le médicament n’était pas dissous, vous pourriez le goûter.

Wan est revenu chez des investisseurs qui s’attendaient à une drogue gommeuse dans les six premiers mois. Elle leur a raconté ce qu’elle avait appris au cours de son parcours chez Intellectual Ventures, une société très axée sur la concession de licences de propriété intellectuelle et orientée technologie.

«Souvent, lorsque vous voulez montrer aux gens ce que vous pouvez faire, il ne suffit pas de leur donner un morceau de papier avec un brevet», a déclaré Wan Wan. «Cette société a des tonnes de brevets, nous avons plus de 40 dépôts de brevets. Cela ne signifie vraiment rien pour beaucoup de gens. Vous devez leur montrer que vous pouvez le faire. Quelque chose qu’ils peuvent avoir dans leur main, mettre dans leur bouche. "

Cet état d’esprit a conduit à l’activité très réelle de Seattle Gummy Company, telle qu’elle se présente aujourd gamme de produits végétaliens, sans gluten et entièrement naturels comprenant des gélifiés à haute teneur en énergie infusés de caféine, des vitamines de fruits, des boosters de puissance pré-entraînement et des gélifiés de récupération post-entraînement, ainsi que des mélanges de beauté qui promettent une peau, des cheveux et des ongles meilleurs.

La startup a collecté plus de 10 millions de dollars auprès d’investisseurs et emploie actuellement une vingtaine de personnes. Un site de production est situé à Auburn, dans le Washington, et les produits sont vendus sur le site Web de Seattle Gummy Company, Amazon et dans des centaines de magasins.

Un échantillon des différents produits de la Seattle Gummy Company actuellement disponibles. (Seattle Gummy Company)

"Si je peux mettre 100 mg de caféine dans une petite gélatine, et si vous en dégustez sans même y penser, et que cela fonctionne en l’espace de 3 à 5 minutes, je deviens beaucoup plus crédible pour les autres investisseurs potentiels", a déclaré Wan. «Je ne peux pas vous donner un médicament sans l’avoir approuvé par la FDA. Mais je peux vous montrer, avec un type d’amertume et de molécule très similaire, que je peux le faire – et imaginez ce que je peux faire avec tous les autres médicaments. "

La caféine, une API non réglementée, a été utilisée parce que c’était un moyen idéal de présenter la technologie. Et, comme à peu près tout ce qui concerne le café semi-sortant de Seattle, cela a décollé. Les Mocca Shots de la société sont le produit à base de caféine le plus concentré sur le marché – personne d’autre ne peut charger autant de caféine dans un volume similaire, a déclaré Wan Wan.

La société fabrique également des gélifiés à 10 mg infusés de CBD, appelés Mello Shots, qui se vendent bien. Mais Wan n’a aucun intérêt à devenir une société CBD. Les médicaments sur lesquels elle s’intéresse sont de la variété pédiatrique. Le premier est la cétirizine, l’ingrédient actif de Zyrtec, le médicament contre les symptômes de l’allergie.

Seattle Gummy travaille avec la FDA Division OTC pour les médicaments sans ordonnance, et ils ont une voie 505 (b) (2) qui permet aux fabricants d’obtenir l’approbation de la FDA sans certaines des étapes requises pour les nouveaux médicaments. Les gélatines ne sont qu’une nouvelle méthode d’administration d’un médicament existant. L’essai n’est que de 28 jours. La startup traite des exigences relatives à l’emballage (rien ne se voit à travers) et à la typographie et aux images figurant sur l’étiquetage (pas de caractères caricaturaux). Après une demande officielle, si tout se passe bien, l’approbation pourrait arriver d’ici la fin de 2020.

Wan prépare déjà des gélifiés Benadryl, Tylenol, Nyquil et Mucinex. Elle a déclaré que les grandes sociétés pharmaceutiques, fabriquant des pilules et des comprimés, ne se préoccupaient pas d’investir dans la science et la technologie gommeuses elles-mêmes, car le retour sur investissement n’était pas assez important pour elles. Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne viendraient pas chercher Wan et compagnie une fois qu’elle aurait une ou deux drogues éprouvées à son actif.

«Nous allons être le premier médicament gommeux au monde. C’est tout un processus », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle souhaitait que son héritage ne concerne pas l’argent ni rien d’autre. En fin de compte, elle souhaite que les médicaments sirupeux soient aussi peu familiers aux enfants que les téléphones à accès commuté.

Membre du conseil d’administration de Seattle Gummy Company, Jane Cui, vétérinaire chez Microsoft, travaille maintenant pour Leica Camera AG. (Newstrotteur Photo / Kurt Schlosser)

Jane Cui, qui a passé 10 ans chez Microsoft et est maintenant président des marchés asiatiques du fabricant allemand de caméras Leica, siège au conseil d’administration de Seattle Gummy. L’histoire de Wan sur le traitement de son fils et des médicaments l’émeut.

«Je pensais qu’elle assumait vraiment une mission personnelle et faisait évoluer la médecine dans un monde plus moderne», a déclaré Cui, qui a aidé Wan à collecter son financement de série A et se passionne pour le soutien à des fondatrices. “Une petite startup à Seattle qui fabrique des bonbons? Ce n’est pas très sexy. Ce n’est pas AI! Apprentissage automatique! Dit-elle en riant.

Mais Cui a déclaré que lorsqu’elle était à la fin de son mandat chez Microsoft, elle se sentait particulièrement intéressée par la technologie qui résout nos problèmes quotidiens, et elle pense que la société Seattle Gummy vise à améliorer la qualité de nos vies.

"Du point de vue de l’investissement", a déclaré Cui, "je pense que c’est la prochaine startup d’un milliard de dollars."

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