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La bataille de Big Tech avec Seattle ne fait que commencer – et cela pourrait avoir des implications à l’échelle nationale – Newstrotteur

La bataille de Big Tech avec Seattle ne fait que commencer – et cela pourrait avoir des implications à l’échelle nationale – Newstrotteur amazon march 9 630x473
Les manifestants portaient des pancartes «Taxe Amazon» sur le campus de la société lors de la bataille de «taxe d’entrée» de 2018. (Newstrotteur Photo / Monica Nickelsburg)

Bernie Sanders se réjouit de la défaite d’Amazon. Elizabeth Warren a émis un avertissement à propos de Jeff Bezos. Et c’était avant même que la semaine commence.

Pendant le weekend, c’est devenu clair les électeurs de Seattle ont élu un conseil municipal ultra-progressiste, malgré les pressions financières massives d’Amazon pour éloigner le gouvernement de sa ville natale de l’extrême gauche. Les nouvelles se répercutent à travers le pays alors que les politiciens nationaux considèrent Seattle comme un exemple de résistance effective à l’influence des entreprises en politique.

À certains égards, cette élection était le dénouement d’un conflit de deux ans entre l’actuel conseil municipal de Seattle et Amazon, la plus grande entreprise de technologie de la ville. Mais les élections n’étaient que le début.

Le nouveau leadership de Seattle est sans doute plus progressiste que jamais, alors qu’Amazon continue de croître en taille et en puissance. Pendant ce temps, les responsables cherchent toujours des sources de revenus pour faire face à la crise du logement et du sans-abrisme de la ville et financer les transports en commun. À mesure que ces facteurs convergeront au cours de la prochaine année, le conseil municipal de Seattle et le secteur des technologies pourraient être sur le point de se battre. C’est une bataille que les politiciens progressistes du pays suivront de près lorsqu’ils feront campagne en vue de réduire l’inégalité des revenus des entreprises.

La communauté technologique doit avant tout se demander si le nouveau conseil municipal ressuscitera la prétendue «taxe d’entrée», un texte de loi controversé qui a d’abord opposé Amazon à des élus de sa ville natale.

Le plan consistait à taxer les entreprises générant plus de 20 millions de dollars de revenus annuels par employé pour financer le logement et les services destinés aux sans-abri. La crise des sans-abri à Seattle a été qualifiée d’état d’urgence depuis 2015, alors que le secteur des technologies a prospéré et que la population a explosé. Avec plus de 50 000 employés à Seattle, Amazon aurait été la plus grande source de revenus au titre de la taxe.

Apparenté, relié, connexe: Les entreprises technologiques s’engagent dans le financement de logements abordables, mais les experts affirment que cela ne suffit pas pour enrayer les pénuries

Alors que le conseil municipal débattait de la taxe d’entrée l’année dernière, Amazon a suspendu la construction de sa dernière grande tour de bureaux à Seattle et a annoncé qu’il envisageait de revenir dans l’immeuble Rainier Square, dans l’attente du vote de la ville. Le conseil municipal a adopté la taxe d’entrée, puis l’a abrogée quelques semaines plus tard, après un renversement brutal. Lisa Herbold, membre du conseil, visiblement bouleversée, a déclaré que la taxe d’entrée n’était «pas une bataille gagnable» à l’époque. Amazon a sous-loué Rainier Square à d’autres locataires.

Beaucoup de choses ont changé depuis ce jour en juin 2018. Les entreprises de technologie et les travailleurs ont intensifié leur engagement face à la crise du logement à Seattle. Amazon ouvre un refuge pour sans-abri pour les familles à son siège. Microsoft a lancé une initiative de 500 millions de dollars stimuler le développement de logements abordables dans la région de Seattle. Et les employés techniques de base se sont auto-organisés et forment des groupes comme Tech 4 Logement.

Dans le même temps, le discours politique national a soulevé des problèmes tels que le pouvoir de Big Tech et l’inégalité des revenus. Amazon et son fondateur, Bezos – la personne la plus riche du monde – sont devenus emblématiques de ces questions.

Cette conversation plus large a servi de toile de fond le mois dernier, lorsque Amazon a fait don d’un million de dollars au comité d’action politique de la chambre de commerce de Seattle afin d’élire un nouveau conseil municipal de Seattle qui, selon le milieu des affaires, serait moins pragmatique et idéologique.

Le don de dernière minute semble s’être retourné contre nous. Seuls deux des sept candidats soutenus par Amazon ont finalement été élus. Kshama Sawant, le plus grand adversaire d’Amazon au conseil, a déclaré la victoire victorieuse au cours du week-end. Amazon a refusé de commenter cette histoire.

"Il est temps de passer d’une campagne à une gouvernance efficace", a déclaré la directrice générale de la chambre de Seattle, Marilyn Strickland, dans un communiqué publié lundi. «Les défis auxquels font face notre ville en croissance et notre région dynamique nécessitent un leadership civique basé sur la collaboration.»

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La membre du conseil municipal de Seattle, Kshama Sawant, proteste contre les dépenses des entreprises lors des élections de Seattle au siège d’Amazon. (Newstrotteur Photo / Monica Nickelsburg)

Les obstacles politiques auxquels Amazon est confrontée pourraient encourager le nouveau conseil municipal de Seattle à jouer durement avec la société alors qu’elle cherche de nouvelles sources de revenus l’année prochaine. En plus de financer le logement et les services d’aide aux sans-abri, les responsables municipaux devront peut-être compenser la perte de financement du transport en commun.

La semaine dernière, les électeurs ont approuvé l’Initiative 976, qui plafonne les droits d’immatriculation des voitures à 30 $, réduisant considérablement le financement d’un grand nombre de projets de transport en commun dans l’État, y compris l’extension prévue du service de train léger sur rail de Seattle. Amazon et d’autres acteurs du secteur des technologies ont dépensé des centaines de milliers de dollars dans la campagne visant à vaincre l’I-976.

Les besoins de financement nouveaux et actuels de Seattle font qu’il est probable qu’un conseil municipal progressiste envisagera de nouvelles taxes d’affaires l’année prochaine.

"Entre aide aux sans-abri, autres services sociaux, logement abordable et transports en commun, ce conseil aura l’impression de pouvoir taxer les grandes entreprises, qu’il s’agisse d’une taxe sur les salaires ou d’une taxe d’entrée", a déclaré à Newstrotteur, l’ancien maire de Seattle. "La vraie question est, de ces choses, quelles seront leurs priorités?"

Le nouveau conseil municipal de Seattle n’est pas susceptible de s’arrêter sur les impôts, a déclaré McGinn. D’autres problèmes liés à l’industrie de la technologie, tels que les protections pour les travailleurs de l’économie de marché, pourraient également être abordés.

Seattle est déjà considérée comme un laboratoire d’essai pour les types de politiques progressistes que des politiciens tels que Sanders et Warren souhaitent voir mises en œuvre à l’échelle nationale. Ce fut la première grande ville à adopter un salaire minimum de 15 $ et à permettre aux conducteurs d’Uber de se syndiquer, bien que cette ordonnance fasse l’objet de poursuites judiciaires. La ville est également un chef de file en matière de protection des travailleurs.

Le nouveau conseil municipal est bien conscient que leurs travaux ont une résonance au-delà de Seattle.

"Seattle est considérée comme la ville la plus progressiste du pays", a déclaré Lorena Gonzalez, membre du Conseil, lors d’un rassemblement au siège d’Amazon avant les élections. «C’est en grande partie grâce au travail que le conseil municipal de Seattle a défendu au fil des ans… nous ne pouvons pas perdre du terrain face à de vastes changements systémiques touchant les plus grands problèmes qui touchent nos familles de travailleurs et la classe ouvrière de cette ville, qui luttent au quotidien. continuer à trouver leur place et leur place dans la ville où la prospérité n’est pas partagée avec nous. "

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