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La déforestation amazonienne et le nombre d'incendies indiquent que l'été 2019 n'est pas une année «normale» – Newstrotteur

Les scientifiques ont expliqué que les incendies qui ont sévi en Amazonie brésilienne cet été n'étaient pas «normaux» et une forte augmentation de la déforestation pourrait expliquer pourquoi.

L'importance perçue des flammes amazoniennes a retenu l'attention du monde entier cet été. Toutefois, le gouvernement brésilien a répondu aux préoccupations de la communauté internationale, affirmant que la situation des incendies en août était "normale" et "inférieure à la moyenne historique".

Une équipe internationale de scientifiques écrivant dans le journal Biologie du changement global dire que le nombre d’incendies actifs en août était en réalité trois fois plus élevé qu’en 2018 et le plus élevé depuis 2010.

Bien que les incendies en Amazonie puissent se produire de différentes manières, les scientifiques ont montré qu'il existait des preuves solides permettant d'établir un lien entre l'augmentation de cette année et la déforestation.

Ils ont utilisé des éléments de preuve recueillis auprès du système de détection de déforestation DETER-b du gouvernement brésilien, qui calcule la déforestation en interprétant les images prises par les satellites de la NASA.

Cela montre que la déforestation en juillet de cette année était presque quatre fois supérieure à la moyenne de la même période des trois années précédentes. Ceci est important car la déforestation est presque toujours suivie d'un incendie – la végétation coupée est laissée à sécher avant d'être brûlée.

Le professeur Jos Barlow, auteur principal du document, a déclaré: "La nette augmentation du nombre de feux actifs et de la déforestation en 2019 réfute donc les suggestions du gouvernement brésilien selon lesquelles le mois d'août 2019 était un mois normal pour les incendies en Amazonie".

Les flammes d'août sont survenues à un moment sans grande sécheresse. Les sécheresses peuvent créer des conditions favorables à la propagation des incendies d'origine humaine. Les scientifiques ont également montré que les «énormes» panaches de fumée qui atteignaient les hauteurs atmosphériques, qui avaient été capturés par les images des flammes dans les médias, ne pourraient être causés que par la combustion de grandes quantités de biomasse.

Les chercheurs reconnaissent que le nombre d'incendies actifs a diminué de 35% en septembre. Bien qu'ils disent que ce ne soit pas clair si cette chute est due aux pluies ou le moratoire de deux mois sur les incendies du président Bolsonaro.

Les images de DETER-b montrent que la déforestation s'est poursuivie à un rythme bien supérieur à la moyenne en septembre, malgré le moratoire du président.

L'étendue des incendies d'août n'est pas claire. Bien que les nombres d'incendies soient comptés, leur étendue ne l'est pas, les chercheurs reconnaissent dans leur document «Clarifier la crise ardente en Amazonie».

Erika Berenguer, chercheuse brésilienne affiliée à l'Université de Lancaster et à l'Université d'Oxford, a déclaré: "Notre article montre clairement que, sans lutter contre la déforestation, nous continuerons de voir la plus grande forêt tropicale du monde se réduire en cendres. Nous devons enrayer la déforestation. .

"Au cours des dix dernières années, le Brésil a été un chef de file en matière d'environnement, montrant au monde entier qu'il peut réussir à réduire la déforestation. Il est peu judicieux, tant du point de vue économique que environnemental, de renverser cette tendance."

Les auteurs de l'article sont Jos Barlow de l'Université de Lancaster, Erika Berenguer de l'Université de Lancaster et l'Université d'Oxford, Rachel Carmenta de l'Université de Cambridge et Filipe França de l'Université fédérale du Pará.

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par Université de Lancaster. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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