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Les cerveaux des filles et des garçons sont similaires, produisant une capacité égale en mathématiques-Newstrotteur

En 1992, Teen Talk Barbie est sorti avec le fragment de voix controversé "Le cours de maths est difficile". Bien que la libération du jouet ait rencontré un contrecoup public, cette hypothèse sous-jacente persiste, propageant le mythe selon lequel les femmes ne prospèrent pas dans les domaines de la science, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques (STEM) en raison de carences biologiques en aptitudes en mathématiques.

Jessica Cantlon de l’Université Carnegie Mellon a dirigé une équipe de recherche qui a examiné de manière approfondie le développement du cerveau des jeunes garçons et des filles. Leurs recherches ne montrent aucune différence de genre dans la fonction cérébrale ou la capacité en mathématiques. Les résultats de cette recherche sont disponibles en ligne dans le numéro du 8 novembre de la revue Science de l'apprentissage.

"La science ne correspond pas aux croyances populaires", a déclaré Cantlon, professeur de neuroscience du développement Ronald J. et Mary Ann Zdrojkowski au CMU Dietrich College et auteur principal du journal. "Nous constatons que les cerveaux des enfants fonctionnent de la même manière, quel que soit leur sexe. Nous espérons donc pouvoir recalibrer les attentes de ce que les enfants peuvent accomplir en mathématiques."

Cantlon et son équipe ont mené la première étude de neuroimagerie pour évaluer les différences biologiques entre les sexes en matière d'aptitudes en mathématiques des jeunes enfants.

Son équipe a utilisé l'IRM fonctionnelle pour mesurer l'activité cérébrale de 104 jeunes enfants (âgés de 3 à 10 ans; 55 filles) tout en visionnant une vidéo éducative traitant de sujets de mathématiques anciennes, comme le dénombrement et l'addition. Les chercheurs ont comparé les scans des garçons et des filles pour évaluer la similarité du cerveau. En outre, l'équipe a examiné la maturité cérébrale en comparant les scanners des enfants à ceux d'un groupe d'adultes (63 adultes; 25 femmes) qui ont visionné les mêmes vidéos de mathématiques.

Après de nombreuses comparaisons statistiques, Cantlon et son équipe n’ont trouvé aucune différence dans le développement du cerveau des filles et des garçons. En outre, les chercheurs n'ont trouvé aucune différence dans la manière dont les garçons et les filles traitaient leurs compétences en mathématiques et étaient également impliqués tout en regardant des vidéos éducatives. Enfin, la maturité cérébrale des garçons et des filles était statistiquement équivalente par rapport aux hommes ou aux femmes du groupe des adultes.

"Ce n'est pas seulement que les garçons et les filles utilisent le réseau de mathématiques de la même manière, mais que des similitudes sont évidentes dans tout le cerveau", a déclaré Alyssa Kersey, chercheuse postdoctorale au département de psychologie de l'Université de Chicago et première auteure de l'article. "Ceci est un rappel important que les humains sont plus semblables les uns aux autres que nous sommes différents."

Les chercheurs ont également comparé les résultats du Test of Early Mathematics Ability, un test standardisé destiné aux enfants de 3 à 8 ans, chez 97 participants (dont 50 filles), afin d'évaluer le taux de développement des mathématiques. Ils ont constaté que les compétences en mathématiques étaient équivalentes chez les enfants et ne montraient pas de différence de sexe ou d'âge. L'équipe n'a pas non plus trouvé de différence entre les compétences en mathématiques et la maturité du cerveau.

Cette étude s'appuie sur les travaux antérieurs de l'équipe qui avaient révélé des performances comportementales équivalentes à divers tests de mathématiques menés entre jeunes garçons et filles.

Cantlon a déclaré qu'elle pensait que la société et la culture éloigneraient probablement les filles et les jeunes femmes des domaines des mathématiques et des STEM. Des études antérieures montrent que les familles passent plus de temps avec les jeunes garçons dans des jeux impliquant une cognition spatiale. De plus, de nombreux enseignants passent également plus de temps avec les garçons pendant les cours de mathématiques, leur permettant de prédire leurs performances futures. Enfin, les enfants se fient souvent aux attentes des parents en matière de compétences en mathématiques.

"La socialisation typique peut exacerber les petites différences entre garçons et filles qui peuvent faire boule de neige dans la façon dont nous les traitons en sciences et en mathématiques", a déclaré Cantlon. "Nous devons connaître ces origines pour nous assurer que nous ne sommes pas à l'origine des inégalités entre les sexes."

Ce projet est axé sur le développement de la petite enfance à l’aide d’un ensemble limité de tâches mathématiques. Cantlon souhaite poursuivre ce travail en utilisant un plus large éventail de compétences en mathématiques, telles que le traitement spatial et la mémoire, et suivre les enfants pendant de nombreuses années.

Kellon Csumitta de l'Université de Rochester a rejoint Cantlon et Kersey dans le cadre de l'étude intitulée "Les similitudes de genre dans le cerveau pendant le développement des mathématiques". Cette recherche a reçu un financement de la National Science Foundation et des National Institutes of Health.

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par L'université de Carnegie Mellon. Original écrit par Stacy Kish. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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