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Les démocrates de Hong Kong remportent une victoire écrasante aux élections locales après une participation électorale record, Actualité & Asie

HONG KONG (REUTERS) – Les candidats à la démocratie à Hong Kong se sont élancés et ont obtenu une majorité symbolique aux élections aux conseils de district après le nombre record de résidents ayant voté dimanche 24 novembre après six mois de manifestations antigouvernementales dans le centre-ville assiégé ville.

Au cours d’une rare fin de semaine de répit dans les troubles qui ont perturbé le centre financier, des candidats démocrates de 7,4 millions de personnes dans la ville ont obtenu pour la première fois plus de la moitié des 452 sièges du conseil de district, contre une opposition pro-établissement fortunée et mobilisée.

Les conseils de district de Hong Kong contrôlent certaines dépenses et décident de toute une série de problèmes de moyens de subsistance locaux tels que les transports. Ils constituent également une plate-forme importante pour diffuser l’influence politique dans la ville gouvernée par la Chine communiste.

Certains candidats lauréats ont déclaré que le résultat s’apparentait à un vote de soutien au mouvement de protestation et pourrait accroître la pression sur Carrie Lam, directrice générale de Hong Kong, favorable à Pékin, dans le contexte de la crise politique la plus grave depuis des décennies.

"C’est le pouvoir de la démocratie. C’est un tsunami démocratique", a déclaré Tommy Cheung, un ancien leader de la manifestation étudiante qui a remporté un siège dans le district de Yuen Long, près de la frontière chinoise.

Les premiers résultats du scrutin, qui n’a abouti à aucune perturbation majeure au cours d’une journée au cours de laquelle des files d’attente se sont formées en dehors de nombreux centres de vote, ont commencé à affluer après minuit.

Beaucoup de gens ont réclamé de voter tôt, craignant que d’éventuelles perturbations ne conduisent à la fermeture anticipée des centres de vote.

À 5 heures du matin, les candidats favorables à la démocratie avaient obtenu une majorité d’au moins 283 sièges, contre environ 32 pour le camp favorable aux établissements, selon les estimations des médias locaux. Un nombre record de 1 104 candidats se disputaient 452 sièges.

Selon Barnabus Fung, chef des affaires électorales, au moins 2,94 millions de personnes ont voté, un taux de participation record de plus de 71% qui semble avoir été stimulé par la tourmente. Environ 1,47 million d’électeurs ont voté lors des dernières élections de district, il y a quatre ans.

"La performance du camp pro-démocratie enverra un signal à Pékin", a déclaré Andrew Li, un étudiant de 22 ans qui a soutenu un candidat pro-démocratie. "En ignorant les demandes des citoyens, cela réveille tous les Hongkongais pour qu’ils votent."

CONFRONTATION FORMELLE

Les manifestants sont en colère contre ce qu’ils voient comme une ingérence des Chinois dans les libertés promises à l’ancienne colonie britannique lors de son retour à la domination chinoise en 1997. Ils disent également réagir à la brutalité policière présumée.

La Chine nie toute ingérence et affirme être attachée à la formule "un pays, deux systèmes" pour l’autonomie de Hong Kong. La police affirme avoir fait preuve de retenue face à des attaques potentiellement meurtrières.

Jimmy Sham, candidat au Front des droits de l’homme des civils, qui a organisé certains des rassemblements antigouvernementaux, a remporté son scrutin et a déclaré que le taux de participation devrait être un signe pour que le gouvernement écoute ses voix.

"Cette élection est spéciale car il s’agit d’une confrontation formelle entre des partis favorables à l’établissement et à la démocratie après des mois de troubles causés par l’échec du gouvernement", at-il déclaré, debout sur des béquilles plusieurs semaines après avoir été passé à tabac par des hommes avec des marteaux lors d’un rassemblement en octobre.

"C’est une victoire pour le peuple de Hong Kong."

Parmi les autres candidats favorables à la démocratie, on peut citer Lester Shum, ancien dirigeant étudiant du mouvement parapluie en 2014, et Kelvin Lam, qui a pris la relève après que le militant Joshua Wong ait été empêché de se présenter.

Un certain nombre de poids lourds favorables à Beijing, dont Junius Ho, un président sortant blessé dans un attentat au couteau ce mois-ci, ont été battus par un challenger pro-démocratie. Dans un message sur sa page Facebook, Ho a déclaré qu’il s’agissait d’une "année exceptionnelle, d’une élection exceptionnelle et d’un résultat inhabituel".

Certains politiciens vétérans pro-Pékin, qui ont été critiqués lors de sondages précédents, ont attribué leurs pertes à un mécontentement plus général.

"Notre perte n’est pas due à notre travail dans les districts locaux, mais au sentiment politique", a déclaré Horace Cheung, qui a reçu 500 voix de plus cette année qu’il ya quatre ans, mais est toujours perdu.

CAMPUS STANDOFF

En votant pour son vote, la directrice générale de Hong Kong, Lam, soutenue par Pékin, a promis que son gouvernement écouterait plus attentivement les points de vue des conseils de district.

"J’espère que ce genre de stabilité et de calme ne concerne pas seulement les élections d’aujourd’hui, mais montre aussi que tout le monde ne veut pas que Hong Kong se retrouve à nouveau dans une situation chaotique", a déclaré M. Lam.

La protestation a commencé contre un projet de loi sur l’extradition maintenant retiré, qui aurait permis d’envoyer des personnes en Chine continentale pour y être jugée, mais s’est rapidement transformée en un appel à la démocratie, posant le plus grand défi populaire du président chinois Xi Jinping depuis son accession au pouvoir en 2012.

Les manifestations ont parfois contraint le gouvernement, les entreprises et les écoles à fermer, alors que la police utilisait des gaz lacrymogènes, des balles en caoutchouc et des canons à eau pour lutter contre les bombes pétrolières et les pierres.

La période qui a précédé l’élection a été marquée par des attaques contre des candidats. Ho a été poignardé et blessé, un autre ayant eu une partie de l’oreille mordue.

Dimanche était également le septième jour d’un affrontement à l’Université polytechnique, dont le campus a été encerclé par la police alors que des manifestants s’étaient cachés sur le terrain.

"Le gouvernement doit savoir que s’il ne répond pas à nos demandes, nous continuerons de le faire et les manifestations ne cesseront pas", a déclaré une électrice de 26 ans, favorable à la démocratie et nommée Cda.

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