Les entreprises sud-coréennes falsifiées risquent de perturber l'approvisionnement en batteries de voitures électriques

(Reuters) – En 2018, la société sud-coréenne SK Innovation a battu son grand rival local, LG Chem, d'un contrat de plusieurs milliards de dollars visant à approvisionner le constructeur allemand Volkswagen avec des batteries de véhicules électriques aux États-Unis. En mars, SK Innovation a démarré avec une grande fanfare dans une usine de 1,7 milliard de dollars à Commerce, en Géorgie, à environ 200 km de l’usine VW de Chattanooga, qui sera le centre névralgique des véhicules électriques des constructeurs automobiles aux États-Unis. LG Chem avait d'autres idées.

Poussé par l'absence de l'accord VW pour le nouveau venu et le départ de 77 employés pour son rival de l'autre côté de la rivière Han à Séoul, LGC a poursuivi SKI devant les tribunaux américains en avril, l'accusant de détournement de secrets commerciaux. Sept mois plus tard, les deux entreprises se sont affrontées dans des poursuites pénales pour violation de brevets de batteries, qui risquent de perturber les lancements de véhicules électriques par certains des plus grands constructeurs automobiles du monde.

Les dossiers des tribunaux américains examinés par Reuters montrent que les entreprises en conflit tentent de s’empêcher mutuellement d’importer et de vendre des batteries de véhicules électriques destinées aux VUS que VW construira au Tennessee, ainsi que GMLes Bolt, les camionnettes Ford, l’I-Pace de Jaguar, l’e-tron d’Audi et le Kia Motor de Niro. L'enjeu est la capacité des entreprises coréennes à approvisionner en batteries les constructeurs américains aux États-Unis, alors que les constructeurs automobiles s'efforcent de bloquer des approvisionnements avec des contrats lucratifs en prévision d'une augmentation attendue de la demande, selon des documents judiciaires déposés par les deux entreprises et plusieurs industries. experts.

«Quiconque perd le combat subirait un coup fatal, à moins que les deux ne parviennent à un règlement. Ce sera également un revers pour les constructeurs automobiles », a déclaré Cho Jae-phil, professeur à l'Institut national de la science et de la technologie d'Ulsan, qui a travaillé précédemment pour un autre rival coréen, Samsung SDI.

La porte-parole de Ford, Jennifer Flake, a déclaré qu'elle encourageait LGC et SKI à résoudre leur conflit sans contestation et qu'elle estimait qu'il existait une demande suffisante pour plusieurs fournisseurs. «Nous sommes conscients du problème. En temps normal, nous avons mis en place des plans de continuité des opérations pour protéger nos intérêts », a déclaré Flake dans un communiqué envoyé à Reuters par courrier électronique.

Patrick Morrissey, porte-parole de GM, a déclaré que la société était au courant du conflit et qu'elle ne s'attendait pour le moment à aucun impact sur la production de son produit. Chevy Bolt véhicule électrique.

Kia, Jaguar Land Rover et Volkswagen, qui possède également Audi, a refusé de commenter.

Secrets commerciaux

Volkswagen a déclaré craindre de ne pas disposer de suffisamment de batteries pour tous les véhicules électriques qu'elle compte lancer dans les cinq prochaines années, en partie parce que des producteurs tels que LGC et CATL, en Chine, ne disposent pas de suffisamment de travailleurs qualifiés pour permettre aux nouvelles usines d'Europe de monter en puissance up output rapidement.

Selon le traqueur SNE Research de l'industrie des batteries en Corée, le marché des batteries pour véhicules électriques – le composant le plus cher et le plus important dans les véhicules – devrait connaître une croissance de 23% par an pour atteindre 167 milliards de dollars d'ici 2025, ce qui en fera un marché plus important que celui du marché mondial des puces de mémoire. devrait être de 150 milliards de dollars d'ici là.

Dans un dossier déposé devant les tribunaux, LGC a déclaré que ses rivaux employés dans son propre projet de fournir des batteries pour l’architecture du véhicule électrique MEB de VW – et que SKI n’avait remporté le contrat de VW que parce qu’ils avaient détourné des secrets commerciaux.

SKI a nié avoir volé des secrets commerciaux, affirmant que son personnel avait signé un accord pour ne pas utiliser les informations provenant d'anciens lieux de travail. "Nous valorisons la propriété intellectuelle", a déclaré un porte-parole de SKI.

Si l’ITC se prononce en faveur de LGC le 5 juin, lorsqu’elle devrait rendre une décision préliminaire, cela risquerait de compromettre le projet de SKI de fournir à VW aux États-Unis des batteries de Géorgie ou une nouvelle usine en Hongrie, selon les documents déposés par le tribunal.

En avril, LGC a demandé à la Commission américaine du commerce international d'empêcher SKI d'importer des batteries et des composants aux États-Unis, ainsi que des systèmes de fabrication nécessaires à la production aux États-Unis, qui devrait démarrer en 2022.

Le porte-parole de SKI a déclaré que le calendrier de l'usine n'avait pas été modifié, car il sera capable de fabriquer des batteries pour plus de 200 000 véhicules électriques par an. Il a ajouté que SKI avait reçu des demandes de renseignements de la part des clients concernant les actions en justice, y compris s’ils auraient un impact sur les fournitures, sans plus de précision.

LGC a annoncé qu'une décision finale sur l'affaire serait rendue le 5 octobre de l'année prochaine, mais a demandé à l'ITC plus tôt ce mois-ci de rendre rapidement un jugement dit par défaut à l'encontre de SKI.

La commission du commerce des États-Unis n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

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