Maison / A la une / Une vague de poursuites est attendue après que le New Jersey ait relâché les limites du nombre de plaintes pour abus sexuel impliquant des enfants – Newstrotteur

Une vague de poursuites est attendue après que le New Jersey ait relâché les limites du nombre de plaintes pour abus sexuel impliquant des enfants – Newstrotteur

Le relâchement des limites imposées aux demandes d’abus sexuels New Jersey devrait créer un changement tectonique dans la manière dont ces poursuites sont intentées, donnant de l’espoir aux victimes qui ont longtemps souffert en silence et exposant un large éventail d’institutions à une responsabilité éventuelle.

Une loi adoptée au printemps dernier entre en vigueur dimanche et permet aux enfants victimes de poursuivre en justice jusqu’à ce qu’ils atteignent l’âge de 55 ans ou dans les sept ans qui suivent leur première prise de conscience du fait que la maltraitance leur a causé un préjudice. La limite était deux ans avant la nouvelle loi. Les victimes adultes ont également sept ans à compter de la découverte de l’agression et les victimes, qui étaient auparavant exclues par la prescription, disposaient d’un délai de deux ans pour déposer leurs demandes.

C’est une bonne nouvelle pour des personnes comme Dennis Bachman, un ouvrier du bâtiment âgé de 40 ans et originaire de Westville, dans le sud du New Jersey, qui compte engager une action en justice alléguant qu’une conseillère l’a agressée sexuellement dans un foyer pour mineurs du comté de Salem. Il a déclaré que la semaine dernière, il avait mis beaucoup de temps à reconnaître qu’il avait été maltraité, en partie à cause d’une vision sociétale erronée selon laquelle les dommages causés aux garçons maltraités par des femmes «ne sont pas les mêmes» que d’autres types de maltraitance.

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Les cas d’abus sexuel sur des enfants ne sont plus limités dans les tribunaux de Pennsylvanie

"Peut-être que (ça va) me donner une chance de bien faire les choses", a déclaré Bachman. «J’ai causé tant de dégâts dans ma vie de différentes manières. J’ai pensé que cela me donnerait peut-être une chance de régler certaines choses. "

Les efforts du New Jersey pour étendre le délai de prescription se sont accélérés depuis la publication d’un rapport du grand jury en Pennsylvanie de l’année dernière, qui relatait les expériences de milliers de victimes d’abus sexuels par des prêtres catholiques et la dissimulation du scandale par l’église.

De nombreux États ont remanié leurs lois pénale et civile en matière de prescription au cours des 10 ou 15 dernières années, mais seuls quelques-uns d’entre eux, notamment la Californie, le Delaware, Hawaii et le Minnesota, ont créé de prétendues rétrospectives pour les actions en justice. New York a adopté un projet de loi plus tôt cette année qui crée une fenêtre similaire à celle du New Jersey.

L’Église catholique romaine et les scouts ont déjà été inondés de poursuites pour violences sexuelles qui avaient été intentées lorsque des lois similaires avaient été adoptées dans d’autres États. L’église s’est opposée au changement de loi dans le New Jersey, affirmant qu’elle voulait repousser la date à laquelle elle est entrée en vigueur. Mais ces deux organisations sont loin d’être les seuls accusés.


Un adolescent accusé de viol appartenait à une "bonne famille", a déclaré un juge américain dans une décision annulée

La nouvelle loi a suscité des critiques sur le fait que le délai de deux ans expose les institutions à des revendications rétroactives qui pourraient faire sombrer des organisations dont les employés actuels ne sont pas impliqués et dont le travail pourrait être perturbé par de lourdes pertes.

Alida Kass, présidente et avocate en chef de l’Institut de la justice civile du New Jersey, qui défend les poursuites judiciaires, s’est opposée à la loi car elle ne comportait pas d’amendements visant uniquement les prédateurs et les institutions complices des crimes allégués.

«Il y a au moins une certaine justice à demander à une organisation de rendre des comptes, même des années plus tard, pour ses méfaits délibérés», a-t-elle déclaré. «(Mais) nous ne parlons pas des organismes de bienfaisance qui ne vérifient pas les antécédents lorsque personne ne le fait, ou qui n’ont pas encore de protocoles inconnus, ou qui ont manqué les signes d’alerte que nous prenons maintenant pour acquis. ”

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© 2019 La Presse Canadienne

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