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La recherche fournit une explication possible du paradoxe «faible soleil jeune», initiée par l'astronome Carl Sagan – Newstrotteur

Nouvelle recherche dans Progrès de la science révèle le rôle vital que les microbes précambriens ont peut-être joué dans deux des plus grands mystères de la Terre primitive.

Des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique et des collaborateurs des universités de l'Alberta, de Tübingen, de Autònoma de Barcelona et du Georgia Institute of Technology ont découvert que des ancêtres de bactéries modernes cultivées dans un lac riche en fer en République démocratique du Congo auraient pu Il est essentiel de maintenir au chaud le climat peu éclairé de la Terre au début et de former les plus importants gisements de minerai de fer au monde, il y a des milliards d'années.

Les bactéries ont des caractéristiques chimiques et physiques particulières qui, en l'absence complète d'oxygène, leur permettent de convertir l'énergie de la lumière solaire en minéraux ferreux rouillés et en biomasse cellulaire. La biomasse provoque finalement la production du méthane, un puissant gaz à effet de serre, par d’autres microbes.

"En utilisant des techniques géomicrobiologiques modernes, nous avons constaté que certaines bactéries ont une surface qui leur permet d'expulser les minéraux de fer, leur permettant d'exporter ces minéraux sur le plancher océanique pour en faire des gisements", a déclaré Katharine Thompson, auteure principale de l'étude et doctorante. étudiant au département de microbiologie et immunologie.

"Séparées de leurs produits minéraux rouillés, ces bactéries se nourrissent ensuite d'autres microbes qui fabriquent du méthane. Ce méthane est probablement ce qui a permis de réchauffer la première atmosphère de la Terre, même si le soleil était beaucoup moins brillant qu'aujourd'hui."

Ceci est une explication possible du paradoxe «faible soleil jeune», créé par l'astronome Carl Sagan. Le paradoxe est qu'il y avait des océans liquides sur la Terre primitive, mais les bilans thermiques calculés à partir de la luminosité du Soleil primitif et de la chimie atmosphérique moderne impliquent que la Terre aurait dû être entièrement gelée. Une Terre gelée n'aurait pas supporté beaucoup de vie. Une atmosphère riche en méthane s'est formée en relation avec des gisements de minerai de fer à grande échelle et la vie a été initialement proposée par le scientifique spécialisé dans l'atmosphère de l'Université du Michigan, James Walker, en 1987. La nouvelle étude fournit de solides preuves physiques à l'appui de la théorie et révèle que des interactions microscopiques bactéries-minéraux étaient probablement responsables.

"Les connaissances fondamentales que nous acquérons grâce à des études utilisant des outils et des techniques géomicrobiologiques modernes transforment notre vision de la première histoire de la Terre et des processus qui ont conduit à une planète habitable par une vie complexe comprenant des êtres humains", a déclaré Sean Crowe, auteur principal de l'article. Chaire de recherche du Canada en géomicrobiologie et professeure agrégée à UBC.

"Cette connaissance des processus chimiques et physiques par lesquels les bactéries interagissent avec leur environnement peut également être utilisée pour développer et concevoir de nouveaux processus de récupération des ressources, de nouveaux matériaux de construction et de nouvelles méthodes de traitement des maladies."

À l'avenir, de telles informations géo-microbiologiques seront probablement très utiles pour les efforts de géoingénierie à grande échelle qui pourraient être utilisés pour éliminer du CO2 de l’atmosphère pour la capture et le stockage du carbone, et influe à nouveau sur le climat par le biais d’interactions entre bactéries et minéraux.

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Matériaux fourni par Université de Colombie Britannique. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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