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Les scientifiques utilisent des drones personnalisés pour étudier la calotte glaciaire du Groenland

Des scientifiques de l'Université de Cambridge ont mis au point un nouveau type de drone conçu sur mesure pour résister aux conditions extrêmes de l'Arctique. Ils ont utilisé ces drones pour effectuer les toutes premières observations sur la formation de fractures sous les lacs d'eau de fonte sur la calotte glaciaire du Groenland. L’équipe affirme que les fractures provoquent des eaux de drainage catastrophiques dans les lacs, qui transfèrent d’énormes quantités d’eau de surface dans un environnement sensible sous la glace.

La nouvelle étude montre comment l'eau est transférée et comment réagit la calotte glaciaire. Les chercheurs ont découvert que les eaux de fonte entrantes dilataient le lac et que le drainage commençait lorsque le bord du lac coupait une fracture qui s'était formée un an auparavant. Comme la calotte glaciaire se réchauffe chaque été, des milliers de lacs se forment à la surface de la calotte glaciaire du Groenland.

Beaucoup de lacs se vident en quelques heures, créant des cavernes connues sous le nom de moulins à travers lesquels l'eau descend au fond de la calotte glaciaire. Ces cavités restent normalement ouvertes pendant la saison de fonte, car les eaux de fonte des ruisseaux et des rivières à la surface descendent sous la glace. Au cours de leurs recherches, l'équipe a pu constater comment la fracture était devenue active et comment elle s'était propagée à 500 mètres plus loin dans le lac, entraînant une vidange rapide du lac.

Les scientifiques utilisent des drones personnalisés pour étudier la calotte glaciaire du Groenland drone

Les drones ont permis à l'équipe de documenter l'écoulement de l'eau dans la fracture et le trajet de l'eau sous la glace. Une reconstruction de l'événement a pu montrer comment l'eau de fonte formait les nouvelles fractures et provoquait l'expansion des fractures dormantes. En cinq heures, cinq millions de mètres cubes d'eau se sont écoulés au fond de la calotte glaciaire via la fracture, entraînant la formation d'une nouvelle cavité.

L’écoulement de la glace s’est accéléré, passant de deux mètres par jour à plus de cinq mètres par jour, à mesure que davantage d’eau de surface était transférée dans le lit. L'équipe dit que le flux a soulevé la couche de glace d'un demi-mètre. Les drones utilisaient le GPS et disposaient de la technologie de pilote automatique et étaient capables d'assembler des centaines de photos afin de créer une reconstruction 3D détaillée de la surface de la calotte glaciaire.

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