10 choses à savoir pour voyager au Laos

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En Asie du Sud-Est, entre la Thaïlande et le Vietnam, se trouve la République démocratique populaire lao, ou Laos. Bien que cela fasse partie du «sentier des crêpes à la banane» (pays populaire auprès des jeunes routards occidentaux), il est relativement peu touristique par rapport aux autres parties de la région.

Moins développé et prospère que ses voisins, le Laos offre un aperçu de ce qu’était la vie en Asie du Sud-Est il y a cinq ou dix ans. L’économie étant fortement tributaire du tourisme et de l’aide étrangère, les habitants sont heureux de voir les visiteurs et de leur montrer leur beau pays. Voyager au Laos est un peu moins confortable, mais peut-être plus aventureux que la Thaïlande ou le Vietnam. Pour tirer le meilleur parti de votre voyage au Laos, il est important d’être préparé. Parmi les meilleurs endroits à visiter et les plats à essayer, voici dix choses à savoir avant de voyager au Laos.

Taille / disposition du Laos

Le Laos est un pays long, qui s’étend de Chine jusqu’au Cambodge. De part et d’autre, il est flanqué de Thaïlande et Vietnam. Le pays est également enclavé, le Mékong constituant la principale masse d’eau.

Le nord du Laos est montagneux avec une forêt tropicale luxuriante et des cascades. Vers le sud, le paysage devient plus plat et plus sec. Les plaines du Laos sont principalement utilisées pour l’agriculture, le riz étant la culture principale.

Vang Vieng, Laos

Météo et saisons

En raison de la forme du pays, les conditions météorologiques varient d’un endroit à l’autre. En raison de l’altitude plus élevée, le nord du Laos est généralement plus frais et moins humide que le sud.

Comme la majeure partie de l’Asie du Sud-Est, le Laos a deux saisons principales: humide et sèche. La saison des pluies dure approximativement de mai à septembre et la saison sèche d’octobre à avril. Novembre, décembre et janvier ont le temps le plus agréable, frais et sec.

Les températures atteignent leur maximum en avril et mai, atteignant 35-40 degrés Celsius. Cela coïncide avec la «saison de brûlage», lorsque les agriculteurs brûlent les restes de leurs cultures après la récolte, produisant du smog et de la pollution.

Au début de la saison des pluies, les précipitations ont tendance à être brèves et abondantes, ce qui se traduit par une averse plus constante au cours des derniers mois.

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Faits saillants du Laos

Le Laos est un pays magnifique avec des paysages diversifiés et des villes impressionnantes. Le nord est largement considéré comme la plus belle partie du pays, avec sa jungle, ses cascades et ses montagnes. C’est également là que se trouvent les trois principales villes du Laos, Vientiane, Luang Prabang et Vang Vieng. Vientiane est la capitale, mais beaucoup plus petite et plus calme que Bangkok ou Saigon. Vang Vieng est un paradis pour les routards, parfait pour les fêtes et les sports de plein air. La perle du Laos est Luang Prabang, le centre culturel du pays. Cette ville pittoresque au bord du Mékong possède un centre-ville classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, doté d’une belle architecture coloniale et de temples bouddhistes traditionnels.

Vers le sud, la boucle de Thakhek est la version laotienne de Ha Giang au Vietnam. Une boucle de moto de trois jours vous emmène à travers des paysages en constante évolution, des petits villages et des grottes géantes. Encore plus loin se trouvent les 4000 îles, où vous trouverez les seules plages du Laos. Ce groupe d’innombrables îles du delta du Mékong manque peut-être d’air salé, mais leur ambiance insulaire décontractée.

Cascade de Kuang Si, Luang Prabang

Langue et culture

La langue officielle du Laos est le lao, une langue du sud-est asiatique étroitement apparentée au thaï. Dans le nord, où vivent de nombreux immigrants et minorités ethniques chinois, le mandarin et les langues minoritaires sont également parlés. Le Laos était autrefois une colonie française, mais le français n’est plus très répandu.

Les jeunes générations ont adopté l’anglais, particulièrement en matière de tourisme. Les personnes travaillant dans les secteurs des services et du tourisme dans les grandes villes ont tendance à bien maîtriser l’anglais. Cependant, ne vous attendez pas à ce que tout le monde parle et comprenne l’anglais, en particulier à la campagne. Ici, vous devrez compter sur la communication non verbale, ce que les Laotiens savent très bien.

Bien que personne ne s’attende à ce que vous parliez couramment le lao, il est toujours poli d’apprendre quelques mots et expressions de base, tels que «bonjour» et «merci».

Le Laos est un pays bouddhiste, qui influence également fortement la vie quotidienne et la culture. Selon la coutume bouddhiste, toucher la tête de quelqu’un ou lui montrer les pieds nus est considéré comme très impoli. Il est fréquent que les jeunes garçons passent quelques mois en tant que moine dans le cadre de leur éducation.

Les laotiens ont tendance à être des gens calmes, rassemblés et amicaux qui ont toujours le sourire aux lèvres. Élever votre voix, les émotions publiques et montrer des émotions fortes sont mal vus. Les habitants du Laos travaillent dur, mais accordent également une grande importance à la détente et au plaisir. Ils aiment passer du temps de qualité avec leurs amis et leur famille, souvent accompagnés de beaucoup de nourriture et de boissons.

Le Laos est un État communiste avec un seul parti politique légal et des liens étroits avec la Chine. L’influence est la plus évidente dans le nord du Laos.

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Cuisine laos

La cuisine lao est un mariage heureux entre les saveurs thaïlandaises et vietnamiennes. En raison de l’agriculture et des moyens limités du Laos, la nourriture a tendance à être simple. Les plats traditionnels tournent autour du riz, de la viande et du poisson, bien que la nourriture végétarienne se trouve dans les grandes villes. L’influence française est également visible, en particulier dans les fantastiques restaurants fusion de Vientiane et Luang Prabang.

Les plats populaires que vous trouverez partout sont de simples soupes de nouilles, des currys et du riz. Au lieu de riz cuit à la vapeur, les Laotiens mangent du riz gluant. C’est du riz gluant qui est roulé en boules et utilisé pour ramasser de la viande et des légumes. Les laotiens aiment leur nourriture épicée, mais souvent, le piment est placé sur le côté pour que tout le monde puisse le goûter. Soyez sûr d’essayer le plat national, le larb, un plat de viande froide épicée et la salade de papaye. Les collations populaires comprennent les sandwichs à la baguette, les shakes aux fruits et les chips de banane.

Au Laos, toute la nourriture est lavée avec de la bière Lao, la bière de riz nationale, ou du whisky Lao Lao.

Lao khao soi - soupe

Transport

En tant que touriste, vous avez plusieurs options pour vous déplacer au Laos. Il existe quatre aéroports internationaux, situés à Vientiane, Luang Prabang, Savannakhet et Paksé. Cependant, il est plus abordable et excitant de voyager par voie terrestre. Le voyage en bus est le moyen de transport de choix pour les touristes et les locaux, car peu de gens possèdent une voiture.

De grands autobus et minivans de tourisme circulent entre les grandes villes et les destinations touristiques. Bien que les bus soient plus confortables, les mini-fourgonnettes sont plus rapides et parfois la seule option. Sachez cependant que les conducteurs de fourgonnette vont vite, ce qui n’est pas toujours amusant lorsqu’on traverse des passages étroits en montagne.

Les bus locaux sont l’option la moins chère, mais aussi la plus lente. Vous êtes probablement le seul étranger dans un bus local et il s’arrêtera à des endroits aléatoires pour laisser les gens entrer et sortir. Si vous n’êtes pas pressé, prendre le bus local est une expérience culturelle amusante. Une fois à destination, vous avez le choix entre la marche, le tuk-tuk ou la moto. Les motos sont un moyen de transport amusant pour explorer les environs, mais ne les louez que si vous savez les conduire.

Une autre option est de prendre un tuk-tuk pour de courtes promenades ou même d’engager un chauffeur pour la journée pour vous conduire comme un guide. Toujours négocier un prix dès le départ!

Bus local dans le sud du Laos

sécurité

Le Laos est un pays relativement sûr où le taux de criminalité est faible. En tant que voyageur, vous pourriez être victime d’escroqueries et de crimes mineurs. Cependant, comparé à la Thaïlande par exemple, c’est beaucoup moins courant. Les escroqueries les plus courantes sont les pots-de-vin de la police et les escroqueries «à la moto». Dans les lieux très fréquentés tels que Vang Vieng, Vientiane et Luang Prabang, il est sage de garder un œil sur vos affaires et de faire attention aux pickpockets.

La faible qualité des routes fait de la circulation l’aspect le plus dangereux. Faites particulièrement attention lorsque vous louez et conduisez des motos et portez toujours un casque. Chaque année, de nombreux accidents de moto au Laos attirent de nombreux touristes. Heureusement, les soins de santé sont abordables, même dans les cliniques privées anglophones.

Pendant la guerre du Vietnam, le Laos est devenu le pays le plus bombardé au monde. Des millions de bombes à fragmentation non explosées, appelées UXO, sont toujours éparpillées dans le pays, en particulier près de la frontière vietnamienne. La mise au rebut de ces bombes est un processus lent et de nombreuses personnes sont blessées ou tuées chaque année à cause d’explosions. En tant que touriste, il est peu probable que vous rencontriez des UXO, mais soyez prudent lorsque vous visitez des régions isolées.

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Options d’hébergement

En matière d’hébergement au Laos, vous avez le choix entre quatre types: hôtels, auberges de jeunesse, pensions et chez l’habitant. Les hôtels et les auberges de jeunesse occidentaux sont disponibles dans les grandes villes, mais à la campagne et dans les villages, vous devrez souvent faire appel à des hôtels et à des familles d’accueil.

Les pensions traditionnelles laotiennes sont un peu démodées mais confortables et généralement très abordables. Les prix sont négociables et incluent souvent le petit déjeuner. Dans les 4000 îles, vous pouvez même louer votre propre bungalow au bord de la rivière.

Les familles d’accueil sont une excellente option si vous voulez faire l’expérience de la vie de village laotien et rencontrer les habitants. Ce type d’hébergement est courant lors de randonnées et de visites de villages. Les recettes profitent à la communauté locale et vous donneront un avant-goût de la culture et de la cuisine authentiques du Laos.

Au Laos, les auberges de jeunesse ne sont généralement pas aussi modernes et développées qu’en Thaïlande et au Vietnam, et il est plus difficile de trouver des lieux flashpacker. Cependant, ils sont très abordables et parfaits pour les routards à petit budget.

Bungalows au bord de la rivière Nam Song à Vang Vieng

Argent / monnaie et coût

La monnaie au Laos s’appelle le kip, bien que l’USD et le baht thaïlandais soient également largement acceptés. Le kip laotien est une monnaie faible, dont le taux de change avoisine 8,800 LAK pour 1 USD. Assurez-vous d’échanger tous vos kip avant de quitter le pays, car ils ne sont acceptés dans aucun bureau, même dans les pays voisins. Cela fonctionne dans l’autre sens et vous pouvez échanger du baht thaïlandais ou du dong vietnamien au Laos contre du kip.

Bien que vous puissiez souvent payer par carte dans les hôtels, les auberges, les restaurants modernes et les offices de tourisme, il est important de garder suffisamment d’argent liquide. Les marchands ambulants, les petits restaurants et bars, les chauffeurs de tuk-tuk et les pensions de famille du village n’acceptent que l’argent comptant. Le paiement par carte coûte généralement plus cher et entraîne un supplément.

Le Laos est un pays très abordable pour voyager. En tant que routard à petit budget, vous pouvez gagner environ 30 USD par jour. Le coût de la nourriture, de l’hébergement et du transport est faible par rapport aux normes occidentales. Un repas de rue, une bière ou une promenade en tuk-tuk ne coûte que quelques dollars et vous pouvez séjourner dans une guesthouse convenable pour moins de 10 USD par nuit. Le marchandage est courant au Laos, alors soyez prêt à négocier les prix sur les marchés, pour les balades en tuk-tuk et les visites privées. Cela fait partie de la culture et explique pourquoi les vendeurs commencent avec un prix demandé ridiculement élevé. Le coût de la nourriture et des bus est toujours fixe!

Kip du Laos

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Les visas

Depuis l’ouverture de ses frontières aux touristes en 1989, se rendre au Laos est un jeu d’enfant avec la plupart des passeports. Les voyageurs peuvent obtenir un visa de 30 jours à l’arrivée, par avion ou par voie de terre. Quelques pays sont totalement exemptés de visa pour le Laos. Par conséquent, vérifiez toujours auprès de votre gouvernement si vous avez besoin d’un visa.

Sachez que pour recevoir le visa, votre passeport doit être valide pendant au moins six mois et comporter une page vierge. Vous avez également besoin de deux photos de passeport et des frais de visa en espèces. Le prix varie entre 20 et 42 USD, selon votre nationalité. Vous finirez souvent par payer un ou deux dollars supplémentaires en «frais administratifs».

Si vous prévoyez de rester plus de 30 jours, vous pouvez prolonger votre visa moyennant des frais au bureau de l’immigration laotien à Vientiane. Certains agents de voyages peuvent également vous aider à prolonger votre visa. Vous pouvez également faire un visa pour la Thaïlande ou le Cambodge.

Sophie Van Der Meulen dans la tête

Sophie Van Der Meulen

Écrivain de voyage

Sophie est une nomade numérique des Pays-Bas. Elle voyage à travers le monde tout en travaillant à distance comme écrivain et traductrice. Elle a un cas sérieux de vagabond et est accrochée à la liberté et à l’aventure du voyage en solo. Dans ses temps libres, elle adore explorer de nouveaux endroits en se perdant un peu et en essayant de nouveaux aliments étranges. (Lire la biographie complète)

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