Rock Paper Coin s’engage à faciliter la planification d’un mariage avec sa plateforme de paiement et de passation de marchés – Newstrotteur

L’équipe Rock Paper Coin, de gauche à droite: la cofondatrice Elizabeth Sheils, la cofondatrice Nora Sheils, Valerie Troyer et Kelly Beeby. (Deyla Huss Photo)

Elizabeth Sheils a une confession à faire. Si elle avait su avant de lancer Rock Paper Coin Ce qu’elle sait maintenant, elle n’aurait pas lancé sa plateforme de paiement de mariage et de contrats.

"La pure ignorance était un bonheur," dit Sheils. "Nous n’avions aucune idée de ce dans quoi nous nous engagions."

Sheils et son co-fondateur Nora Sheils (les deux sont de belles sœurs) travaillaient déjà pour Bridal Bliss, une entreprise de planification d’événements et de mariages lancée avec succès par Nora en 2002. Mais les deux étaient frustrées par le manque d’outils numériques disponibles pour suivre les contrats et les paiements entre planificateurs, les vendeurs et les couples se marier.

Le secteur des mariages était tellement dépassé sur le plan technologique que les Sheils devaient parfois conseiller aux couples plus jeunes centrés sur le numérique de commander des chéquiers avant de commencer la planification de leur mariage, car de nombreux vendeurs ne prenaient que des espèces ou des chèques.

«Nous étions fatigués et fatigués de chercher des contrats et des chèques», a déclaré Elizabeth. Et lorsque vous avez affaire à des montants totalisant des milliers de dollars, "c’est très stressant de perdre un chèque".

Nora et Elizabeth Sheils dans une réunion de développement. (Rock Paper Coin Photo)

Ainsi, en 2018, le duo a créé Rock Paper Coin, une startup basée à Portland, Oregon, qui compte six employés. La société a récemment levé 875 000 $ de deux investisseurs providentiels.

À eux deux, les Sheils ont 29 ans d’expérience dans le secteur des mariages et des événements. La technologie étant leur point faible, l’embauche d’une équipe de développement a été essentielle pour créer une plate-forme actuellement disponible gratuitement en tant que produit bêta. L’année prochaine, ils commenceront à proposer des abonnements aux organisateurs d’événements et aux fournisseurs.

L’accent a été initialement mis sur la création d’outils pour les contrats et les paiements numériques et sera étendu à la gestion du flux de travail des planificateurs de mariage. Elizabeth a comparé le secteur au secteur de la construction, établissant un parallèle entre les planificateurs d’événements et les entrepreneurs généraux, tous deux responsables de la coordination et de la communication avec plusieurs fournisseurs pour le compte de leurs clients.

Pour Elizabeth, il existe d’autres sociétés fournissant des services de gestion des contrats, mais Rock Paper Coin prend en charge la communication à trois voies entre le planificateur d’événements, le couple et les fournisseurs tels que les photographes et les traiteurs. La plateforme fonctionne également comme un «classeur de mariage» avec des outils de budgétisation et autres pour les couples qui gèrent leur propre événement.

Le défi consiste à amener les petites et moyennes entreprises à adopter ce type de technologie après des années d’utilisation de documents et de feuilles de calcul Word. Rock Paper Coin a un responsable de compte qui effectuera une intégration en personne avec les clients pour faciliter la transition.

«Nora et moi nous sentons incroyablement chanceux et validé alors que de plus en plus de gens commencent à utiliser – et adorent – nos services», a déclaré Elizabeth. «Nous savions que le secteur en avait désespérément besoin, mais le fait de réellement aider les autres est extrêmement gratifiant.»

Nous avons rencontré Elizabeth et Nora Sheils pour ce Startup Spotlight, une fonctionnalité régulière de Newstrotteur. Continuez à lire pour leurs réponses à notre questionnaire.

Que fait votre entreprise? Rock Paper Coin est une plate-forme conviviale qui réunit des professionnels de l’événement et des couples engagés dans le but de rationaliser le processus souvent décourageant des contrats et des factures. Nous offrons un moyen professionnel, peu coûteux et simple de traiter les paiements, les contrats et les factures. L’espace mariage et événement est incroyablement obsolète et la plupart des couples qui se marient aujourd’hui n’ont pas la patience d’imprimer, de signer, de numériser un contrat ou de trouver leur carnet de chèques. Rock Paper Coin est essentiellement un classeur de projet numérique simplifiant le processus de planification pour les couples et les fournisseurs.

Tableau de bord Rock Paper Coin. (Rock Paper Coin Image)

L’inspiration nous a frappé quand: Nous buvions à des breuvages pour nous plaindre de rechercher constamment des contrats, d’imprimer des contrats, de rédiger des chèques et, sans blague, de télécopier des documents. Nous voulions faire gagner du temps aux autres planificateurs de Bridal Bliss. Nous avons donc commencé à chercher une plate-forme qui fonctionnerait non seulement en tant que CRM (gestion de la relation client), mais permettrait également une collaboration entre trois parties. Après deux ans d’essais sur divers logiciels d’événement, nous avons déterminé que rien n’existait et décidé de le construire.

VC, Angel ou Bootstrap: Au début de Rock Paper Coin, nous avons décidé de nous en servir et de nous assurer que nous avions une idée qui valait la peine de dépenser notre propre argent. Nous croyions vraiment au logiciel et nous étions prêts à démarrer jusqu’à ce que nous ayons besoin d’investir davantage. Nous avons sécurisé deux investisseurs providentiels. Tous deux étaient d’anciens clients de Bridal Bliss qui ont compris le besoin du produit, ont fait confiance à notre expertise et ont saisi l’occasion d’investir. Nous avons aimé la route des anges, car nous avions déjà noué des relations de travail avec les deux groupes. Ils ont également apporté une bonne expérience de leurs expériences diverses dans les domaines du commerce et de la technologie.

Les cofondatrices de Rock Paper Coin, Elizabeth Sheils (à gauche) et Nora Sheils, préparent un mariage en septembre 2019. Les deux sont des belles-soeurs. (Photo Paul Morse)

Notre "sauce secrète" est: L’une des caractéristiques déterminantes de Rock Paper Coin est sa capacité à collaborer avec un tiers. Tous les systèmes de contrat et de paiement électroniques actuellement sur le marché dans le monde de l’événement se trouvent uniquement entre deux parties (fournisseur et client). Rock Paper Coin intègre un tiers (organisateur d’événements) qui, avec des autorisations préalables, a la capacité d’agir pour le compte de leurs clients, d’examiner, d’approuver des contrats et de faire des paiements. Bien que Rock Paper Coin perturbe le secteur des mariages et des événements en premier lieu, de nombreuses entreprises pourraient en tirer parti.

La mesure la plus intelligente que nous ayons prise jusqu’à présent: Avant de recruter une équipe de développement ou de prendre des décisions, nous recherchons en profondeur les besoins du marché. Nous avons organisé des groupes de discussion, interrogé des professionnels de l’événementiel dans tout le pays et confirmé ce que nous savions déjà: une plate-forme comme la nôtre était désespérément nécessaire et recherchée. Nous sommes toujours heureux de recevoir les commentaires des utilisateurs et d’ajouter des fonctionnalités qui répondent aux besoins de nos clients et garantissent une expérience plus fluide.

La plus grosse erreur que nous ayons faite jusqu’à présent: Nous avons conçu l’expérience initiale d’intégration pour capturer toutes les données nécessaires à un professionnel de l’événementiel pour ouvrir un compte chez Rock Paper Coin. Nous avions besoin d’informations sensibles, ce qui, selon les utilisateurs, était inconfortable sans voir le fonctionnement interne du produit. Notre équipe a vite compris cette erreur et l’a rapidement corrigée. Les utilisateurs peuvent désormais s’inscrire avec une seule adresse électronique et profiter de ce que nous avons à offrir, essentiellement en essayant avant d’acheter.

Quel entrepreneur ou cadre dirigeant souhaiteriez-vous le plus travailler dans votre coin? Whitney Wolfe Herd, fondateur et PDG de Bumble, une application de rencontres et de rencontres axée sur les femmes. Elle se bat pour les femmes, investit dans les femmes et est ce que nous considérons comme une femme totalement imbécile. Soi-même et ayant triomphé à travers une période sombre, elle est sortie meilleure et plus forte. Elle est intelligente, férue de technologie, donne la priorité à sa famille et donne de façon significative. Qui d’autre voudriez-vous dans votre coin?

Parmi les innombrables décisions de mariage à prendre, à suivre et à payer: invitations de mariage et location de nappe. La cofondatrice de Rock Paper Coin et PDG de Bridal Bliss, Nora Sheils, examine les options avec un client. (Photo Peter Mahar)

Notre activité de team-building préférée est: Sortir manger, boire et se détendre ensemble est notre activité de team building préférée. Diverses études montrent l’importance d’une famille qui dîne ensemble et nous y croyons aussi au travail. Encourager une conversation plus décontractée, écouter les autres et approfondir les connaissances de chacun des membres de l’équipe, crée la confiance et crée un lien qui va au-delà de celui de «collègue». Les avantages que cela procure dans un environnement domestique se répercutent sur l’espace de travail.

La plus grande chose que nous recherchons lors de l’embauche est: Nous aimons recruter sur la base d’une citation de James Collins de son livre «Good to Great»: «Écoutez, je ne sais pas vraiment où nous devrions prendre ce bus. Mais je le sais très bien: si nous mettons les bonnes personnes dans le bus, les bonnes personnes aux bons sièges et les mauvaises personnes à l’extérieur du bus, nous allons trouver un moyen de prendre le bus à un endroit génial. "

Cela résonne vraiment avec nous. En tant que startup, de nouvelles idées et de nouvelles orientations s’offrent à vous. En ayant une équipe qui travaille bien ensemble, se respecte et croit au cœur du produit, elle oriente la direction de l’entreprise.

Quel conseil donneriez-vous aux autres entrepreneurs qui débutent: Collecte de fonds, collecte de fonds et collecte de fonds. Commencez à collecter des fonds bien avant de penser que vous en aurez besoin. La collecte de fonds a été l’une des choses les plus stressantes pour nous, car nous avons attendu plus longtemps que prévu. Nous étions deux débutants dans un grand monde et nous ne savions pas par où commencer. Nous avons parlé à d’innombrables conseillers qui nous ont donné d’excellents conseils sur les personnes à qui parler et où aller, mais jamais sur le point de savoir quand commencer. Si nous pouvions tout recommencer, nous économiserions un peu de temps et commencerions le processus plus tôt.

Une chose qui a été une merveilleuse surprise dans ce processus a été l’encouragement et le soutien constants des entrepreneurs en technologie aux niveaux local et national. Beaucoup nous ont contacté sans nous demander de nous féliciter simplement, de proposer leur aide en cas de besoin et de vraiment faire bénéficier de toutes les compétences qu’ils avaient acquises au tout début. Être novice dans le monde de la technologie est intimidant et cela a vraiment compté pour nous!

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