Dans le sillage de la censure chinoise de Shutterstock, les entreprises américaines doivent réapprendre les valeurs américaines

C’est l’une des images les plus emblématiques des dernières décennies – une photo d’un inconnu debout devant une file de chars lors des manifestations de 1989 sur la place Tiananmen à Pékin. En un seul cliché, le photographe, Jeff Widener, a réussi à transmettre une société luttant entre les libertés des citoyens individuels et la main lourde de l’État militarisé chinois.

C’est aussi une image à laquelle peu de personnes au sein du «grand pare-feu» chinois ont accès, et encore moins de voir. Pour ceux qui ont lu 1984, il peut presque sembler que «Tank Man» soit tombé dans un trou de mémoire, effacé de la mémoire collective de plus d’un milliard de personnes.

À ce jour, il est bien connu que Les moteurs de recherche chinois comme Baidu censurent une telle photographie politique. Indépendamment de la moralité individuelle de leurs décisions, il est au moins compréhensible que les entreprises chinoises avec des revenus principalement chinois respectent soigneusement la loi énoncée par le Parti communiste chinois. C’est un système fermé après tout.

Ce que nous apprenons cependant, ce ne sont pas seulement les entreprises chinoises qui aident et encouragent cette censure. Ce sont aussi les entreprises occidentales. Et les travailleurs occidentaux ne sont pas ravis qu’ils s’emploient à faire appliquer les politiques anti-liberté dans l’Empire du Milieu.

Prendre Shutterstock, qui a essuyé de vives critiques pour avoir respecté le grand pare-feu chinois. Comme Sam Biddle l’a décrit dans The Intercept le mois dernier, la société a été divisée en interne entre des travailleurs cherchant à protéger les valeurs démocratiques et une entreprise qui cherche désespérément à se développer dans l’un des pays les plus dynamiques du monde. De Biddle:

La fonction de censure de Shutterstock semble avoir été immédiatement controversée au sein de l’entreprise, incitant plus de 180 travailleurs de Shutterstock à signer une pétition contre la liste noire de recherche et à accuser la société d’échanger ses valeurs pour l’accès au marché chinois lucratif.

Ces pétitions ne seraient allées nulle part en interne, ce qui a conduit des employés comme Stefan Hayden, qui décrit près de dix ans d’expérience dans l’entreprise en tant que développeur frontend. sur son profil LinkedIn, démissionner:

Le défi de ces risques politiques est à peine inconnu de Shutterstock. Le dernier rapport financier annuel de la société auprès de la SEC énumère l’accès au marché et la censure comme un risque clé pour l’entreprise (c’est moi qui souligne):

Par exemple, les fournisseurs de services Internet nationaux ont bloqué et continuent de bloquer l’accès à Shutterstock en Chine et dans d’autres pays, comme la Turquie, ont restreint l’accès par intermittence à Shutterstock. Il existe des incertitudes importantes concernant l’interprétation des lois et réglementations étrangères qui censurent le contenu disponible via nos produits et services et nous pourrions être obligés de modifier ou d’interrompre considérablement nos activités sur ces marchés si nous devions être jugés en violation d’une loi nouvelle ou existante ou règlement. Si l’accès à nos produits et services est restreint, en tout ou en partie, dans un ou plusieurs pays ou si nos concurrents peuvent réussir à pénétrer des marchés géographiques auxquels nous ne pouvons pas accéder, notre capacité à conserver ou à augmenter notre contributeur et notre base de clients peut être affectée, il se peut que nous ne soyons pas en mesure de maintenir ou d’augmenter nos revenus comme prévu, et nos résultats financiers pourraient être affectés négativement.

Ainsi, le hic: l’accès au marché signifie compromettre les valeurs mêmes sur lesquelles un fournisseur de contenu comme Shutterstock s’appuie pour fonctionner en tant qu’entreprise. La société d’images boursières n’est guère unique de se retrouver dans cette position; c’est une situation à laquelle la NBA a certainement dû faire face ces dernières semaines:

La NBA devrait apprendre de Google Chine

C’est formidable de voir les employés de Shutterstock défendre la liberté et la démocratie, et sinon trouver des achats en interne avec leurs valeurs, au moins marcher avec leurs pieds vers d’autres entreprises qui valorisent la liberté de manière plus fiable.

Malheureusement, beaucoup trop d’entreprises – et beaucoup trop d’entreprises technologiques – poursuivent aveuglément les dollars et les yuans, sans tenir compte de l’érosion des valeurs au cœur de leur propre entreprise. Cette érosion finit par s’additionner – sans principes directeurs pour relever les défis commerciaux, les décisions sont prises au coup par coup en tenant compte des revenus, intensifiant le risque de crises comme celle à laquelle fait face Shutterstock.

La complexité du marché chinois n’a augmenté que grâce à la croissance prodigieuse du pays. La netteté, l’intensité et l’autoréflexion des valeurs requises pour que les entreprises occidentales opèrent sur le continent ont atteint de nouveaux sommets. Et pourtant, les dirigeants ont largement sous-communiqué les valeurs et les contraintes auxquelles ils sont confrontés, à la fois à leurs propres employés mais aussi à leurs actionnaires.

Comme je l’ai écrit plus tôt cette année, Google La controverse sur les recherches en Chine a éclaté, il ne suffit pas d’être simplement militant sur les valeurs. Les valeurs doivent être cultivées et tout le monde, des ingénieurs logiciels aux PDG, doit comprendre les objectifs d’une entreprise et les valeurs qui les contraignent.

Les employés de Google ne peuvent pas simplement s’éloigner des compromis éthiques comme Dragonfly

Comme je l’ai écrit à l’époque:

Internet en tant que mouvement indépendantiste est mort à 100%.

Cela rend le terrain éthique pour les travailleurs de la Silicon Valley beaucoup plus difficile à naviguer. Tout est un compromis, d’une manière ou d’une autre. Même l’acte même de créer de la valeur – sans doute la caractéristique la plus importante de l’écosystème de démarrage de la Silicon Valley – a entraîné des inégalités de masse, comme nous l’avons exploré sur Extra Crunch ce week-end dans une interview en profondeur.

J’étais finalement en faveur de l’engagement de Google avec la Chine, ne serait-ce que parce que je sentais que l’entreprise comprenait mieux ses valeurs que la plupart (après tout, elle a abandonné le marché chinois en premier lieu, et on espère que l’entreprise en fera de même choix si nécessaire). Google n’a certainement pas été parfait sur toute une série de fronts, mais il semble avoir eu beaucoup plus d’auto-réflexion sur les valeurs qu’il a l’intention de transmettre que la plupart des entreprises technologiques.

Il est grand temps pour toutes les entreprises américaines de doubler les valeurs américaines qui sous-tendent leur entreprise. En fin de compte, si vous faites des compromis sur tout, vous ne représentez rien – et quel genre d’entreprise voudrait-on rejoindre ou revenir comme ça?

La Chine ne peut pas être ignorée, mais les entreprises ne doivent pas non plus ignorer leurs propres obligations de s’engager en faveur de valeurs démocratiques ouvertes. Si Tank Man peut se tenir devant une ligne de chars, les cadres américains peuvent se tenir devant une ligne de leurs collègues et trouver un cadre éthique et un ensemble de valeurs qui peuvent fonctionner.

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