Élever VC dans la Silicon Valley en tant que femme POC

Alors que le monde devient de plus en plus numérique, l’envie de connexions en face-à-face augmente. Équipe, une communauté et une application sur invitation uniquement, tente de combler le besoin de connexions hors ligne en organisant des événements très serrés pour la génération Z et la génération Y.

«Il imite l’établissement de relations dans la vie réelle», explique le fondateur et PDG Isa Watson.

C’est une idée que les investisseurs soutiennent déjà: Équipe a clôturé un tour de table de 3,5 millions de dollars et prévoit d’augmenter sa série A au début de 2020, mais la route pour sécuriser ce tour a été tout sauf facile. Lors d’une conversation sur le podcast How I Raised It, Watson a partagé les hauts et les bas de son chemin unique vers la collecte de fonds.

Établir sa crédibilité pendant quelques années avant la collecte de fonds

Elle a commencé par investir elle-même une partie des premiers capitaux dans l’entreprise avec le soutien de sa famille. Elle s’est ensuite frayé un chemin à travers plus de 200 réunions dans la Silicon Valley pour renforcer sa crédibilité en tant que fondatrice – une étape sur laquelle elle ne peut pas insister suffisamment – avant que Squad ne commence même sa tournée officielle de semences.

«Malgré le fait que je sois allé au MIT, malgré le fait que je gère un produit d’un milliard de dollars chez JPMorgan Chase et que je construise même un énorme produit numérique, j’étais toujours un outsider de la Silicon Valley», déclare Watson.

Les gens ont parfois l’impression qu’être un ancien d’une grande université américaine leur permettra d’aller dans la Silicon Valley et d’être simplement «in», explique Watson, mais ce n’est pas tout à fait comme cela.

«Cela demande beaucoup de travail et beaucoup de crédibilité», dit-elle. «C’est ce que je faisais depuis quelques années avant que nous ne fassions notre tour de sélection officiel. Au moment où je l’ai fait, c’était comme si ma réputation m’avait précédée et que je me connaissais suffisamment. ”

PDG de l'escouade isa watson

Isa Watson, fondatrice et PDG de l’escouade

Ne faites pas le truc de vulgarisation froide – introductions chaleureuses seulement

Malgré plus de 200 réunions dans ses efforts pour tenter de percer la Silicon Valley, Watson n’a jamais tenu une réunion froide.

«Cold outreach est une tactique que je vois beaucoup de fondateurs utiliser», dit-elle, «alors que je dirais que l’introduction la plus efficace vient de quelqu’un qui connaît quelqu’un.»

Tirer parti des connexions qu’elle a établies était essentiel pour connecter Watson à ses éventuels bailleurs de fonds. "Ils vous réfèrent tous aux trois prochaines personnes à qui parler", explique Watson. "Cela devient comme des branches d’arbres puis un réseau qui se développe de manière multiplicative."

L’un des premiers investisseurs de Squad a été Steven Aldrich, qui à l’époque travaillait comme chef de produit chez Allez papa . Aldrich et Watson ont grandi en Caroline du Nord, et le père de Steven a partagé les racines de sa ville natale avec elle, ce qui l’a aidée à établir la connexion initiale.

«Il s’agissait de toujours établir des liens comme ça», dit-elle. «Steven m’a présenté trois personnes, puis ces trois autres personnes m’ont présenté deux personnes. Et c’est essentiellement ainsi que j’ai fait rouler la balle. "

Toutes les réunions ne doivent pas nécessairement concerner des cafés ou des déjeuners, Watson a également pris beaucoup d’appels tout en élargissant son réseau. Mais l’étape importante consistait à établir ces connexions, ce qui était «une agitation et une mouture vraiment dures, tête baissée», pendant les deux premières années.

Soyez très précis lorsque vous demandez des conseils

En rencontrant des gens dans la Silicon Valley ou en élargissant son réseau de bailleurs de fonds potentiels, Watson n’a pas taquiné les futures rondes de financement ni envoyé de vagues demandes de réunion.

En essayant de développer son réseau, elle a d’abord recherché quelques éléments clés: qui devait-elle savoir pour créer un produit vraiment puissant et qui devait-elle savoir pour disposer d’une distribution solide ou d’un marketing de croissance? Une fois ces personnes identifiées, elle les contacterait individuellement et leur demanderait des conseils spécifiques dans leur domaine de compétence.

«Les gens disent toujours:« Quand vous voulez de l’argent, demandez conseil. Si tu veux des conseils, demande de l’argent », explique Watson. "Etre super explicite dans la demande et expliquer comment vous allez dépenser leur temps et l’espace de leur cerveau est extrêmement important." Personne n’a le temps de faire une demande générique du type "Hé, puis-je choisir votre cerveau?"

Lorsque vous êtes en contact avec une personne, vous devriez toujours lui demander des recommandations pour des experts dans des domaines spécifiques – marketing de croissance, produits, etc. S’il propose quelques noms, demandez-lui si vous pouvez envoyer un courrier électronique qu’il pourrait transmettre pour la présenter. vous à ces personnes.

Après les présentations, il est important de se rappeler que ce n’est pas seulement «un fait et fait», comme elle le dit. Après avoir rencontré une personne au cours d’une introduction, faites un suivi: expliquez-lui comment se sont déroulées les réunions et remerciez-la à nouveau.

"C’est comme une gestion des relations vraiment, vraiment intense, et c’est quelque chose que les gens avec l’égaliseur le plus élevé faire mieux », explique Watson. "J’identifierais mes besoins, ferais des demandes spécifiques… et ensuite je m’assurerais de demander explicitement s’ils ne proposent pas trois autres intros pour des personnes qui pourraient être utiles, ce qui serait excitant pour ce que nous faisons."

Arme secrète: votre quart-arrière de collecte de fonds

Quand elle a réalisé qu’il était temps de commencer à collecter des fonds pour Squad, son premier mouvement a été d’identifier son «quart-arrière pour la collecte de fonds» – dans ce cas, Charles Hudson de Entreprises précurseurs. Il est utile, selon Watson, de ne pas avoir «trop de cuisiniers dans la cuisine», sinon vous vous retrouverez avec beaucoup trop d’opinions qui ne s’alignent pas.

Hudson avait déjà investi une petite somme d’argent dans Squad à l’époque, mais il est rapidement devenu la personne à qui Watson s’est adressée pour obtenir des commentaires sur ses terrains. Il l’a conseillée sur d’autres aspects de exécuter un processus.

"Une chose que Charles me dit, c’est qu’avec la collecte de fonds, vous ne réussirez probablement que si c’est votre objectif principal à ce moment-là", explique Watson. "Ce n’est pas quelque chose que vous pouvez faire passivement."

Hudson et Watson se sont donc assis et ont dressé une liste de 35 capital-risqueurs cibles. Il lui a présenté cinq personnes pour lesquelles elle ne s’attendait pas. Ils sont d’abord allés avec ceux dont ils ne pensaient pas que ce serait un match parfait afin qu’elle puisse recueillir des commentaires et voir si Squad était réellement prêt à lever des capitaux.

Sur ces cinq premières réunions, une ou deux étaient «des dings complets» et ont complètement rejeté l’équipe – mais Watson s’est rendu aux réunions des partenaires lors des trois autres réunions, signe que les CV envisageaient sérieusement d’utiliser l’équipe.

Sur la base de ces commentaires, Hudson a présenté Watson à 10 VC supplémentaires – et peu de temps après, elle a rencontré Michael Dearing à Harrison Metal, qui a mené le tour de tête de Squad.

Choisissez soigneusement vos bailleurs de fonds

Après que Dearing eut proposé une liste de conditions de 3 millions de dollars, Watson a rapidement reçu des offres d’autres sociétés de capital-risque.

"C’est drôle parce qu’il m’a fallu délibérément être sur le marché de la collecte de fonds pendant environ deux mois et demi pour obtenir ce" oui "de Michael. Avant cela, je n’avais pas d’argent vraiment engagé », dit-elle. «Et puis, après quelques jours seulement à faire savoir aux gens que j’avais un contrat à terme de 3 millions de dollars, j’avais 6 millions de dollars sur une table. Les VC sont de tels adeptes. »

Avec autant d’offres sur la table suivant l’exemple de Dearing, Watson était dans la position enviable d’avoir à choisir qui elle avait laissé entrer dans le tour de tête. Alors, comment a-t-elle choisi?

«La première chose est la valeur ajoutée», explique Watson. Elle s’est demandée: «Est-ce que j’avais l’impression d’avoir le bon assortiment de valeur? Je veux peut-être quelqu’un là-dedans qui est vraiment fort sur le produit; Je veux peut-être quelqu’un de très fort en croissance, fort en marketing. "

Son deuxième critère pour prendre la décision était moins centré sur son CV. Autrement dit, elle est allée avec son instinct.

«Une chose que les fondateurs sous-estiment vraiment, vraiment – est-ce que cette personne est un bon être humain? Je suis allé avec les personnes avec qui je me sentais le plus à l’aise, les personnes avec qui je pensais pouvoir faire confiance en fonction de mes interactions avec elles, et qui étaient tout simplement encourageantes en cours de route. »

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