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La vie marine menacée par la baisse des niveaux d’oxygène: étude, actualités Europe & actualités

MADRID • La perte d’oxygène de l’océan due au changement climatique risque de "graves effets" sur la vie marine, les pêcheries et les communautés côtières, a déclaré un organisme mondial de conservation.

L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a déclaré samedi qu’environ 700 sites avaient été identifiés dans le monde avec de faibles niveaux d’oxygène – contre seulement 45 dans les années 1960.

Au cours de la même période, a averti le groupe, le volume des eaux anoxiques – zones totalement dépourvues d’oxygène – a quadruplé.

L’océan absorbe environ un quart de toutes les émissions de combustibles fossiles, mais alors que la demande mondiale d’énergie continue de croître, on craint que les mers du monde n’atteignent finalement le point de saturation.

Les océans devraient, selon les tendances actuelles, perdre 3 à 4% de leur oxygène dans le monde d’ici 2100. Cependant, la majeure partie de cette perte devrait se situer dans les 1 000 mètres supérieurs, ce qui est la partie la plus riche de l’océan pour la biodiversité.

"Avec ce rapport, l’ampleur des dommages causés par le changement climatique sur l’océan est clairement mise en évidence", a déclaré le directeur par intérim de l’UICN, Grethel Aguilar. "Alors que l’océan se réchauffe perd de l’oxygène, l’équilibre délicat de la vie marine est jeté dans le désarroi."

La plus grande étude évaluée par des pairs à ce jour sur la perte d’oxygène océanique a conclu que la désoxygénation modifie déjà l’équilibre de la vie marine au détriment des espèces qui ont besoin de plus de gaz vital. Des espèces telles que le thon, le marlin et les requins – dont beaucoup sont déjà en danger – sont particulièrement sensibles aux faibles niveaux d’oxygène en raison de leur grande taille et de leurs besoins énergétiques.

La perte d’oxygène affecte les espèces de la chaîne alimentaire.

Les biomes qui soutiennent environ un cinquième des prises actuelles de poissons dans le monde sont formés par des courants océaniques qui amènent de l’eau pauvre en oxygène sur les côtes. Ces zones sont particulièrement vulnérables aux variations, même minimes, des niveaux d’oxygène.

"Les impacts ici vont finalement se répercuter et toucher des centaines de millions de personnes", a déclaré l’UICN.

Le groupe a publié cette année une évaluation historique des habitats naturels du monde, concluant que l’activité humaine menaçait jusqu’à un million d’espèces d’extinction.

  • 700

    Nombre de sites avec de faibles niveaux d’oxygène identifiés dans le monde – contre seulement 45 dans les années 1960.

La vie océanique est déjà aux prises avec des températures plus chaudes, une surpêche effrénée et une pollution plastique.

La semaine dernière, l’Organisation mondiale de la météorologie a déclaré qu’en raison de la croissance des émissions anthropiques, l’océan était désormais 26% plus acide qu’avant la révolution industrielle.

"L’appauvrissement de l’oxygène des océans menace les écosystèmes marins déjà soumis au stress du réchauffement et de l’acidification des océans", a déclaré M. Dan Laffoley, conseiller principal en sciences marines à l’UICN.

"Pour arrêter l’expansion inquiétante des zones pauvres en oxygène, nous devons réduire de manière décisive les émissions de gaz à effet de serre ainsi que la pollution par les nutriments provenant de l’agriculture et d’autres sources."

AGENCE FRANCE-PRESSE

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