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Règles d’engagement: la nouvelle réglementation qui va bousculer la F1

Formule 1 - règles d'engagement

Le dépassement est au cœur de la refonte des règles de la F1

Pour 2021, les chefs de F1 ont déchiré le règlement et révisé les règlements actuels. Nous arrondissons les changements et analysons leurs effets probables

Depuis que Liberty Media a officiellement pris le contrôle de la Formule 1 de Bernie Ecclestone en janvier 2017, le mantra a toujours été: «Ne nous jugez pas sur ce que vous voyez maintenant, mais sur ce qui se passera en 2021 et au-delà». Cette date était importante pour la simple raison que l’accord Concorde actuel – le contrat par lequel la F1 est gérée – expirait fin 2020, après quoi tous les paris étaient désactivés en termes de réglementations, de gouvernance et de finances du sport.

Dans l’intervalle, la nouvelle direction n’a eu qu’une possibilité limitée d’avoir une influence majeure sur la direction que prend la F1. C’était encore dans le sillage de l’ère Ecclestone.

Il y a eu des discussions sans fin au cours des deux dernières saisons sur ce que devrait être cette nouvelle direction. Surtout, l’absence d’un accord Concorde et donc d’une gouvernance pour 2021 signifiait que, en théorie, Liberty et la FIA pouvaient faire tout ce qu’ils voulaient et les équipes n’auraient pas grand-chose à dire. C’était une occasion unique de déplacer les poteaux de but sans le blocage inévitable du changement par les parties soucieuses de protéger leurs propres intérêts.

En l’absence de gouvernance de la F1, la date limite pour annoncer les modifications de 2021 était initialement fixée au 31 mars 2019. Cependant, cela s’est avéré beaucoup trop tôt pour préciser les détails à mesure que le débat se poursuivait.

Toutes les parties ont donc convenu d’un report jusqu’au 31 octobre, et après une série de réunions tout au long de la saison, c’est à cette date que le président de la FIA Jean Todt, le PDG de F1 Chase Carey et le patron sportif Ross Brawn ont présenté le projet de règlement au monde ils avaient été ratifiés par le Conseil mondial du sport automobile.

Ou plutôt, they a présenté trois ensembles de règlements, car les documents techniques et sportifs familiers sont désormais associés pour la première fois à un ensemble de règlements financiers. Ils constituent un élément clé des efforts de la F1 pour garantir la durabilité du sport à long terme et pour uniformiser les règles du jeu.

Règlements techniques: tout est question de dépassement

Aucun ensemble de règlements techniques dans l’histoire de la F1 n’a fait l’objet de recherches, de développements et d’essais aussi importants que ceux convenus pour 2021.

L’une des premières choses que Brawn a faites lors de sa nomination a été de chasser une équipe d’anciens ingénieurs de F1, sous la direction d’anciensBenetton et Renault Pat Symonds, directeur technique de la F1, et chargez-les d’élaborer un ensemble de règlements.

En effet, les braconniers sont devenus gardiens de chasse, ils ont travaillé en étroite collaboration avec le patron technique de la FIA monoplace et ancien Ferrari homme Nikolas Tombazis. Brawn a insisté pour que son équipe interne commence avec une feuille de papier propre avec un objectif clair d’améliorer la course – avec une priorité de faciliter le suivi des voitures, le problème éternel de la F1. De vastes travaux en soufflerie et en CFD (dynamique des fluides computationnelle), avec le soutien des équipes, ont permis d’apporter des réponses.

Pour le dernier changement majeur de règle de F1, en 2017, l’accent était mis sur la rapidité et la spectaculaire des voitures, et l’amélioration des dépassements ne faisait pas partie du dossier (voir encadré, au verso). Une tentative avait été faite pour résoudre ce problème avec des ailes avant plus simples pour 2019, mais cela n’a pas vraiment porté ses fruits.

"Nous avons besoin de voitures capables de courir les unes contre les autres parce que les voitures que nous avons maintenant sont terribles à cet égard", a déclaré Brawn lors de l’annonce du paquet 2021. «Nous recevons constamment des rappels des difficultés rencontrées par les pilotes pour concurrencer une autre voiture lorsque la différence de performances n’est pas énorme.

«Ce qui a changé au cours des dernières années, c’est le nouveau titulaire des droits commerciaux, Liberty, reconnaissant la nécessité de le faire et fournissant les ressources et les fonds pour que la F1 et la FIA travaillent ensemble pour trouver des solutions aux défis auxquels la F1 est confrontée. Nous fournissons des voitures qui, à notre avis, sont plus attrayantes et peuvent se concurrencer. »

Le modèle de soufflerie et les images publiées par F1 montrent une voiture plus moderne et spectaculaire, déclenchée par des roues de 18 pouces.

"Nous avons cherché à simplifier les formes finales des voitures et à désensibiliser certaines zones, ce qui conduit à une baisse des performances différentielles", a déclaré Tombazis. «Nous espérons que ces réglementations aérodynamiques feront que la différence entre la voiture la plus rapide et la plus lente sera plus petite qu’actuellement.

«C’est fondamentalement une voiture à effet de sol. Il a un long diffuseur partant de l’avant du sidepod, allant en dessous et se terminant à l’arrière. C’est fondamental pour les structures de flux que nous avons cherché à réaliser autour de lui.

«Certaines zones de la voiture, pas un grand nombre, vont être prescrites, car il y a une telle sensibilité pour contrôler les sillages des roues que nous ressentons si nous ne restreignons pas réellement les formes, nous nous retrouverions avec des équipes qui trouveraient des moyens de dépasser les objectifs clés. »

Au cours de l’été, les patrons techniques de l’équipe ont clairement indiqué qu’ils étaient frustrés par les règles aérodynamiques apparemment restrictives, suggérant que les voitures se ressembleraient toutes. «Nous pourrions tout aussi bien aller acheter des Dallaras», a expliqué Rued. Taureaux rouges le gourou du design, Adrian Newey.

Tombazis reste convaincu que les créateurs auront encore une certaine liberté. "Nous nous attendons à ce qu’il y ait de nombreux domaines où les voitures peuvent et seront différentes les unes des autres", a-t-il déclaré. «Le nez, l’aile avant, l’admission du moteur, l’admission des sidepod, la forme du sidepod lui-même, l’aile arrière. Il existe de nombreux domaines dans lesquels nous constatons des performances et une différenciation visuelle encore remarquables. »

Les règles techniques de 2021 traitent des coûts, avec un passage à certaines parties standard ou communes, telles que le système de carburant. Il y en a moins que ce qui était initialement prévu. Les équipes ont résisté à l’obligation d’utiliser des composants fournis par des adjudicataires tiers dans des domaines clés tels que les composants internes des freins et les freins.

L’unité de puissance hybride est en grande partie inchangée, à part un poids minimum plus élevé et certaines restrictions matérielles pour faire face aux coûts, tandis qu’une évolution vers les carburants synthétiques voit son contenu doubler pour atteindre 20% en 2021.

Un gros inconvénient est que le poids total minimum de la voiture est passé de 743 kg à 768 kg, en tenant compte des roues de 18 pouces et d’une allocation pour les pièces standard.

Règlements sportifs: ranger le règlement

Les règlements sportifs comportent moins de modifications que les règlements techniques et il n’y a aucun signe d’innovations telles que les courses de qualification du samedi, pour lesquelles Liberty avait insisté.

Au lieu de cela, il s’agissait plutôt de ranger les détails. Ancien Tyrrell et le directeur de l’équipe Renault, Steve Nielsen – un autre employé de Brawn – a dirigé la réévaluation d’un document qui était sous la responsabilité de feu Charlie Whiting depuis plus de deux décennies. Le nombre maximum de courses étant désormais fixé à 25, des efforts ont été faits pour raccourcir les «week-ends». Les vérifications techniques sont maintenant passées à vendredi et les réglementations relatives au couvre-feu ont été resserrées.

Pour arrêter la prolifération de pièces nouvellement fabriquées arrivant sur un week-end, une spécification de référence est fixée vendredi. Les équipes peuvent tester les pièces de développement vendredi, mais elles ne peuvent pas les faire courir et la voiture doit être dans cette spécification de référence à partir de samedi matin. Il y a également des restrictions révisées sur l’utilisation en soufflerie et CFD et, pour la première fois, des limites sur le fonctionnement du moteur dynamométrique.

Réglementation financière: un nouveau défi pour la police

Pendant des décennies, il y a eu des tentatives de limiter les dépenses des meilleures équipes. Rien n’a jamais vraiment fonctionné, mais en mettant l’élément financier dans les règles de la FIA – et en garantissant des sanctions sévères – il y a enfin un frein aux dépenses.

Un plafond de coûts a été fixé à 175 millions de dollars (135 millions de livres sterling) pour une saison de 21 courses, avec 1 million de dollars à ajouter pour chaque course au-delà. Il existe une longue liste d’exclusions, y compris les salaires des chauffeurs et des cadres supérieurs, ainsi que les dépenses de marketing. Néanmoins, cela aura toujours un impact sur les trois meilleures équipes – Ferrari, Mercedes et Red Bull – et les forcer à être plus efficaces.

"Les réglementations financières sont le changement radical en F1", a déclaré Brawn. "Nous avons essayé pour ceux-ci dans le passé et nous n’avons pas réussi. Je pense que la chose cruciale à propos du règlement financier maintenant est qu’il fait partie du règlement de la FIA.

"Donc, les sanctions pour violation des règlements financiers seront des sanctions sportives, en fonction de la gravité de la violation – alors qu’auparavant, nous avions la restriction des ressources, qui était un gentleman’s agreement entre les équipes. Eh bien, il n’y a pas beaucoup de messieurs dans le paddock, je le crains, et ce fut un échec. Mais cela a des dents. Si vous enfreignez frauduleusement le règlement financier, vous perdrez votre championnat. Cela a donc de graves conséquences. »

La critique des restrictions sur les dépenses a toujours porté sur le maintien de l’ordre. Pouvez-vous vraiment garder une trace de tout ce qu’une grande équipe fait, en particulier une avec des liens avec les fabricants et donc la possibilité de sous-traiter tranquillement un petit projet de R&D à la société mère? Cela reste une préoccupation pour les critiques, mais certaines personnes très intelligentes ont été impliquées dans la création des règles, y compris les anciens Honda, Brawn GP et le directeur financier de Mercedes, Nigel Kerr.

"Nous avons une équipe d’experts financiers très solide au sein de la FIA et de la F1", a déclaré Brawn. "Et nous avons cherché un soutien extérieur à ce sujet. Deloitte sont l’un des experts en finances sportives: ils ont été très impliqués dans le monde du football et vous pouvez voir l’effet positif qui commence à avoir.

«Ils ont été assez bien pensés, mais ils auront besoin de développement, comme tout règlement. Je m’attends pleinement à ce que nous ayons des défis à l’avenir pour mettre en œuvre cela, mais il est absolument essentiel pour le bien de la F1 que nous contrôlions les finances et le montant dépensé en F1. "

Qu’en pensent les équipes?

Comme indiqué, il y a eu un certain recul sur les changements techniques, les grands joueurs tentant de faire dérailler les nouvelles régulations aérodynamiques et de maintenir le statu quo. Il y a eu quelques concessions, mais le paquet de base reste.

"Il y a encore beaucoup de travail à faire", a déclaré le directeur de l’équipe Ferrari, Mattia Binotto. «J’éviterais donc de dire qu’il est verrouillé. Je pense que nous en sommes encore au point de départ où nous devons désormais collaborer, améliorer en outre ce qui est certainement un bon ensemble de réglementations, mais il reste encore beaucoup à développer et à améliorer. »

L’éléphant dans la salle est que les restrictions financières n’entreront en vigueur qu’en 2021 – les dépenses ne seront donc pas entravées en 2020, lorsque les équipes développeront leurs premières voitures pour les nouvelles règles.

Les limites existantes en soufflerie / CFD freineront dans une certaine mesure les trois grands acteurs, mais il y a beaucoup de domaines où l’argent parle encore, et ils devraient toucher le sol en 2021.

"Il y a un argument pour dire que les équipes disposant de plus de ressources en bénéficieront à l’approche de 2021", a déclaré le patron de l’équipe Red Bull, Christian Horner. «Mais inévitablement, quand il y a un grand changement de réglementation, quelqu’un fait les choses correctement et les autres ne respectent pas. Et vous voulez vous assurer que vous êtes au-dessus de la courbe, plutôt que derrière. "

Qu’est-ce qui a mal tourné la dernière fois

Le dernier changement de règle majeur de la F1, pour 2017, a été marqué par un fort appuis, dans le but général de rendre les voitures plus rapides et plus spectaculaires, et donc plus difficiles à conduire.

Le dépassement ne faisait pas partie du dossier et, quelque part en cours de route, il a été ignoré par les directeurs techniques qui ont participé à l’élaboration des changements.

Malgré les protestations de Paddy Lowe, alors directeur technique de Mercedes – inévitablement rejeté comme une tentative de maintenir le statu quo et donc l’avantage de l’équipe Mercedes – les règles ont été adoptées. Et, bien sûr, suivre un rival s’est avéré plus difficile que jamais avec la nouvelle race de voitures plus larges et à forte force d’appui.

"Ces voitures de 2016 à 2017 ont connu une énorme augmentation de l’appui et il vaut la peine de repenser à cette expérience car elle a été effectuée pour des raisons que je ne comprends pas", a déclaré Ross Brawn, qui est retourné en F1 après la décision. "C’est un exemple de programme inédit. Les voitures sont donc très rapides maintenant, mais elles ne peuvent pas être courues. »

Adam Cooper

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