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Sur le front ukrainien, les soldats craignent que Zelensky ne cède du terrain, Actualité & Europe

AVDIIVKA (AFP) – Une volée de coups de feu brise le silence d’une journée brumeuse sur la ligne de front en Ukraine, mais personne n’y prête vraiment attention.

Plus que les coups de feu, c’est la possibilité que le président Volodymyr Zelensky fasse des concessions à la Russie qui inquiète les soldats ici.

"Nous retirer reviendrait à pisser sur les tombes de nos garçons", explique Mykola, un soldat de 41 ans dans les tranchées près de la ville d’Avdiivka, dans l’est de l’Ukraine.

"Ils ont abandonné leur vie pour que nous puissions être ici."

Zelensky et le président russe Vladimir Poutine se réuniront à Paris lundi 9 décembre pour leurs premiers entretiens en face à face depuis l’entrée en fonction du comédien ukrainien devenu président en mai.

La réunion, médiatisée par les dirigeants français et allemands, vise à relancer les efforts pour résoudre le conflit de cinq ans de Kiev avec les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de l’Ukraine.

En service dans sa tranchée, entouré d’un paysage apocalyptique d’ateliers et de maisons déchirées par des tirs de balles et de mortier, Mykola ne laisse aucun doute sur son opinion sur les pourparlers.

"Cela n’apportera rien de bon", explique Mykola, un vétéran mince et barbu de cinq ans du conflit qui porte le nom de guerre "Hacker".

Il dit que l’Ukraine "est en position de faiblesse" avant les pourparlers, et beaucoup ici sont d’accord avec lui.

Beaucoup en Ukraine ont mis en garde Zelensky contre le fait de céder du terrain dans les pourparlers, qui selon Zelensky se concentreront sur l’accord d’un cessez-le-feu et un échange de prisonniers.

Après le retrait de certaines forces de première ligne ces dernières semaines, les opposants craignent que Zelensky ne soit convaincu d’accepter un retrait général le long de la ligne de front de plus de 400 km.

Avdiivka n’est qu’à six kilomètres au nord de Donetsk – la capitale de l’une des deux républiques dissidentes de l’est de l’Ukraine – et a été le théâtre de violents combats en 2017.

Servant dans une zone industrielle à sa périphérie, le sergent Faina, 24 ans, se dit "inquiet" des pourparlers de lundi.

"Zelensky est un novice politique, il pourrait facilement être influencé", dit-elle, ses longues tresses noires et sa manucure parfaite contrastant fortement avec ses fatigues.

"Je crains que nous ne perdions un territoire repris depuis le début de la guerre." Mykola dit qu’il n’a aucune confiance en la France et en Allemagne pour surveiller l’Ukraine.

"Ils feront pression sur Zelensky", car la Russie est plus importante pour leurs économies, dit-il. "L’Europe s’est toujours souciée de son bien-être".

À Avdiivka même – une ville d’environ 20 000 personnes qui a été gravement endommagée par la guerre – l’enseignante Maryna Marchenko n’est pas d’accord avec les soldats.

Marchenko, 75 ans, est bien connue en Ukraine après que l’artiste murale australienne Guido van Helten ait peint son visage sur un immeuble de neuf étages à Avdiivka.

"Leurs frères ont donné leur vie, et quoi? Ils veulent donner plus de vies?" dit le professeur d’Ukrainien, dont le mari a été blessé lors des bombardements et dont l’appartement a été détruit par des tirs de mortier.

"Je veux que cela se termine comme un mauvais rêve … Tout le monde est tellement épuisé ici", a déclaré Marchenko, appelant à des "concessions mutuelles" et convaincu que Zelensky a "suffisamment de cerveaux" pour ne pas prendre de mauvaises décisions.

Sa principale Lyudmyla Silina, dont les couloirs de l’école sont couverts d’affiches et de dessins patriotiques réalisés par les élèves, est moins prête à faire des compromis.

"Nous avons besoin que la paix soit rétablie selon nos conditions", dit-elle, avec le retrait des forces russes qui, selon Kiev et l’Occident, soutiennent les séparatistes, et l’Ukraine reprenant le contrôle total de ses frontières.

D’autres sont tout simplement déçus, comme Oleksiy Bobyr, un cadre supérieur de la cokerie qui est le principal employeur de la région.

"J’entends des coups de feu tous les soirs", dit Bobyr. "Qui peut garantir que personne ne bombardera mon bâtiment ou mon usine?"

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